Los 'Hobbits' Vivían En La Misma Isla Que Los Pigmeos De Hoy, Pero No Están Relacionados

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Los hobbits vivían en la misma isla en indonesia como lo hacen un grupo de pigmeos modernos. Entonces, ¿están relacionados?

Desde que encontraron los restos de los "hobbits", una especie de humano antiguo de talla pequeña, en la isla de Flores en Indonesia, los científicos se han preguntado si los modernos pigmeos que ahora llaman hogar a la isla tenían alguna relación con ellos.

Ahora, los investigadores han encontrado que la respuesta es "no", los pigmeos de hoy en día en Flores no están relacionados con los antiguos hobbits, que tienen el nombre científico Homo floresiensis.

Mientras que los genomas de las personas pigmeas modernas en Flores tienen secuencias de ADN de otros parientes humanos antiguos, los Denisovans y los Neandertales, no tienen "evidencia de flujo de genes con otros homínidos arcaicos", escribieron los investigadores en el estudio. [Galería de imágenes: Un Hobbit de la vida real - Homo Floresiensis]

Los científicos descubrieron inicialmente los restos de H. floresiensis en 2003 en la cueva Liang Bua en Flores, según un estudio realizado en 2004 en la revista Nature. El pueblo pigmeo de hoy en día vive a tiro de piedra y considera que la cueva es un lugar sagrado, dijo la investigadora principal del estudio, Serena Tucci, investigadora postdoctoral de biología evolutiva en la Universidad de Princeton.

"La cueva es una parte realmente importante de su vida", dijo Tucci a WordsSideKick.com. "Creen que los espíritus de sus antepasados ​​viven en la cueva. No es raro encontrar ofertas de comida en la cueva. Es parte de su cultura".

La cueva Liang Bua, donde se encuentran los restos de los llamados hobbits, científicamente conocidos como Homo floresiensis, fueron descubiertos. Esta cueva se encuentra a pocos kilómetros del pueblo de Rampasasa, donde viven los pigmeos de hoy en día.

Crédito: Gludhug A. Purnomo; Pradiptajati Kusuma

Después de trabajar y conocer a los pigmeos en Flores, los científicos comenzaron a colaborar con ellos; finalmente, secuenciaron y analizaron los genomas de 32 adultos en un esfuerzo por aprender más sobre la historia genética de los pigmeos. (Para comunicarse, los científicos trabajaron con dos traductores, uno para traducir del inglés al indonesio y otro para traducir del indonesio al idioma local, señaló Tucci).

Sin embargo, debido a que los científicos no han podido aislar el ADN encontrado en los huesos antiguos de H. floresiensis, no pudieron simplemente buscar trozos de ADN "hobbit" en los modernos pigmeos. Más bien, utilizaron una nueva técnica, desarrollada en el laboratorio de investigación del investigador principal Joshua Akey, un profesor de ecología y biología evolutiva de la Universidad de Princeton, que buscaba cualquier secuencia genética arcaica en el ADN de los pigmeos que los investigadores no pudieron asignar. a una antigua especie humana conocida.

Los investigadores descubrieron que los pigmeos de Flores albergan alrededor del 0,8 por ciento de la ascendencia denisovana y tienen un poco menos de ascendencia neandertal que otros asiáticos orientales, dijo Tucci. Pero no había segmentos cromosómicos en los genomas de los pigmeos que tenían orígenes desconocidos, lo que significa que los pigmeos no parecen tener ningún H. floresiensis En su ascendencia, dijeron los investigadores.

"Genéticamente, no son tan diferentes de otras poblaciones en esa parte del mundo", dijo en un comunicado el investigador principal Richard Green, profesor asociado de ingeniería biomolecular en la Universidad de California, Santa Cruz, en un comunicado.

Este hallazgo agrega "textura" a nuestra comprensión de la antigua especie humana, dijo Mark Collard, presidente de estudios evolutivos humanos y profesor de arqueología en la Universidad Simon Fraser en Canadá que no participó en el estudio.

"Parece que estamos ante un escenario en el que una población de humanos modernos abandonó África hace unos 100.000 a 70.000 años y comenzó el proceso de colonización de Europa y Asia", dijo Collard a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Pero mientras estos humanos se encontraron y se cruzaron con los neandertales y los denisovanos, no se aparearon con los hobbits, dijo. [Fotos: Los primeros fósiles humanos conocidos descubiertos]

"Esto implica que los humanos modernos que emigran no reconocieron a los hobbits como compañeros potenciales y probablemente simplemente los reemplazaron a través de la competencia directa o indirecta", dijo Collard.

Grande y pequeño

Los hobbits eran mucho más cortos que los pigmeos de hoy. Mientras H. floresiensis una media de 3 pies 5 pulgadas (1,1 metros), los pigmeos de Flores miden alrededor de 4 pies y 9 pulgadas (1,45 m) de altura.

Es posible que ambos grupos se hayan reducido debido al llamado efecto isla, cuando ciertos animales evolucionan para ser más pequeños con el tiempo (posiblemente porque hay menos que comer en una isla, por lo que es ventajoso ser pequeños) y otros animales evolucionan para ser Más grande (tal vez debido a la falta de depredadores), dijo Tucci. Por ejemplo, Flores una vez tuvo elefantes enanos, y la isla todavía soporta ratas gigantes (Papagomys armandvillei).

Un indonesio moderno mide aproximadamente 5 pies y 2 pulgadas (1,6 metros), una vida pigmea moderna en la isla de Flores mide aproximadamente 4 pies y 10 pulgadas (1,5 m) y Homo floresiensis tenía aproximadamente 3 pies y 5 pulgadas (1.0 m), la altura promedio de un niño estadounidense de 4 años.

Crédito: Cortesía de Serena Tucci / Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, Universidad de Princeton

La altura de los pigmeos parece ser el resultado de esta ventaja de estatura corta. Por ejemplo, el equipo de investigación encontró que los pigmeos tenían una alta prevalencia de variantes genéticas asociadas con la altura corta.

En efecto, esto significa que los pigmeos no se quedaron cortos debido a los genes de un homínido arcaico.En cambio, es probable que se reduzcan con el tiempo debido a las presiones selectivas en el entorno de su isla. "Significa que estas variantes genéticas estaban presentes en un ancestro común de los europeos y los pigmeos de Flores", dijo Green. "Se quedaron cortos por la selección que actúa sobre esta variación permanente ya presente en la población".

Tal vez tanto los hobbits como los pigmeos de Flores experimentaron el "enano de la isla" debido a las presiones selectivas en la isla, dijeron los investigadores.

"[Pero] estoy menos convencido por este argumento", dijo Collard.

"Los paleoantropólogos solían pensar que los hobbits son descendientes de las especies de homininos de gran cuerpo llamadas Homo erectus, pero un trabajo reciente ha desafiado esa hipótesis y sugirió, en cambio, que los hobbits son descendientes de una de las especies de homininos tempranos de cuerpo pequeño ", dijo Collard." Si esta última hipótesis es correcta, entonces no podemos estar mirando caso de enanismo en la isla cuando se trata de los hobbits, al menos no con respecto a la estatura ".

El estudio fue publicado en línea el 2 de agosto en la revista Science. Los investigadores planean regresar a Flores para compartir los resultados con los pigmeos que viven allí, dijo Tucci.

"Estaban muy entusiasmados de participar en la investigación", dijo. "Ahora estamos trabajando duro para organizar una nueva expedición para recuperar los resultados".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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