Vih, Pruebas De Sífilis? Hay Una Aplicación Para Eso

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Los investigadores han inventado un dispositivo que se puede conectar a un teléfono inteligente y analizar la sangre de las personas para detectar el vih o la sífilis.

Hay artilugios que le permiten a su teléfono inteligente leer tarjetas de crédito, sincronizarse con la pulsera de su gimnasio e incluso funcionar como control remoto de un televisor. Ahora puede agregar "ejecutar una prueba de VIH" a la lista.

Un dispositivo inventado por ingenieros biomédicos en la Universidad de Columbia convierte un teléfono inteligente en un laboratorio que puede analizar la sangre humana para detectar el virus que causa el SIDA o la bacteria que causa la sífilis. El dispositivo es un dongle que se conecta a la toma de auriculares y no requiere baterías separadas. Una aplicación en el teléfono lee los resultados.

El dongle contiene un laboratorio en un chip. Consiste en un casete de un solo uso, que tiene pequeños canales tan delgados como un cabello humano, y una bomba que se opera mediante un botón mecánico y extrae sangre de una entrada a través de los canales.

Una vez que la sangre está dentro del dispositivo, encuentra sustancias químicas que reaccionan con los marcadores del VIH y la sífilis. Este tipo de prueba se denomina ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA) y se considera uno de los mejores métodos para diagnosticar enfermedades, dijo Samuel Sia, profesor asociado de ingeniería biomédica en Columbia, quien dirigió la investigación. [7 Enfermedades infecciosas devastadoras]

La sangre cambia el color y la opacidad de los productos químicos (formalmente hablando, los cambios de profundidad óptica de las soluciones). Luego, las luces LED brillan a través de la mezcla a un conjunto de fotocélulas, que leen el cambio en el color y la opacidad y envían los datos a la aplicación. Todo el proceso lleva 15 minutos.

Smartphone dongles para análisis de sangre en el punto de atención.

Smartphone dongles para análisis de sangre en el punto de atención.

Crédito: Samiksha Nayak

El dispositivo requiere poca energía porque la bomba se activa manualmente: la persona que desea realizar el análisis de sangre presiona un émbolo para extraer la sangre. La corriente para ejecutar los LED proviene de la señal de audio del teléfono, según el informe de los investigadores de su dispositivo, que se publica hoy (4 de febrero) en la revista Science Translational Medicine.

Los resultados de las pruebas pueden ser leídos por cualquier persona con poca capacitación previa en técnicas de laboratorio, dijeron los investigadores.

Los investigadores tuvieron la idea del dispositivo al examinar los costos y las dificultades logísticas de llevar equipos para la prueba del VIH en áreas rurales o países en desarrollo. Los dispositivos de laboratorio en un chip se han vuelto más comunes en los últimos años, pero pocos están diseñados para el uso de personas que no tienen mucha asistencia, y los dispositivos en sí tienden a ser caros y personalizados.

"Las personas [que desarrollan dichos dispositivos] no estaban enfocadas en la usabilidad", dijo Sia. "Si tiene una prueba que toma 20 pasos y un personal de laboratorio, eso no tendrá un impacto en la sociedad".

Aunque la tecnología de laboratorio sofisticada es escasa en el mundo en desarrollo, los teléfonos inteligentes se están adoptando rápidamente. La firma de investigación Informa UK proyecta que el número de conexiones de teléfonos inteligentes, un proxy cercano para los usuarios, en África aumentará a 204 millones en 2015, desde 154 millones en 2014.

Según los investigadores, ese tipo de crecimiento hace que los teléfonos inteligentes sean un objetivo natural para el tipo de desarrollo tecnológico involucrado en el dispositivo de análisis de sangre.

Esta ilustración paso a paso muestra cómo se usa el dongle para analizar la sangre de las personas.

Esta ilustración paso a paso muestra cómo se usa el dongle para analizar la sangre de las personas.

Crédito: Tassaneewan Laksanasopin

Sia dijo que el dispositivo debería costar alrededor de $ 34. El equipo que normalmente se necesita para realizar una prueba ELISA generalmente cuesta $ 18,000 o más, y las pruebas en sí mismas, si una de ellas o el VIH y la sífilis, son del orden de $ 8.50, según el documento. Para mantener los costos bajos en el nuevo método, el casete se fabrica a través de moldeo por inyección, un proceso que permite la producción en masa, y cada prueba costaría alrededor de $ 1.44.

El dispositivo también puede funcionar con un iPod, anotaron los investigadores.

El equipo probó el dispositivo en tres clínicas en Ruanda, con un total de 96 pacientes, como parte de un programa de detección para ayudar a prevenir la transmisión del VIH de madre a hijo.

Al observar si los pacientes estaban infectados con VIH o sífilis, la prueba pudo identificar correctamente una infección 92 a 100 por ciento de las veces.

El dispositivo de prueba se comparó con las pruebas de laboratorio comerciales y produjo 12 falsos positivos para el VIH. En las pruebas de sífilis, de las cuales hay dos tipos (treponémica y no treponémica), hubo 26 falsos positivos en total y solo un falso negativo. Sia notó que los falsos positivos a menudo se detectan a medida que el paciente va para un tratamiento adicional y pruebas más sofisticadas, y para propósitos de detección generalmente es mejor tener algunos falsos positivos y menos falsos negativos.

Debido a que no es necesario enviar la muestra de sangre a un laboratorio, los trabajadores de salud pueden discutir los resultados con el paciente en el acto. Esto también elimina algunas de las preocupaciones de privacidad de los pacientes, dijeron los investigadores.

A Sia le dijo a WordsSideKick.com que a los pacientes también les gustaba un pinchazo en el dedo más que la aguja utilizada para extraer grandes cantidades de sangre en las pruebas tradicionales.

El trabajo fue financiado por una beca de transición de Saving Lives at Birth y la Fundación Wallace H. Coulter. Según el estudio, el equipo colaboró ​​con una empresa, OPKO Diagnostics, y dos investigadores del equipo son empleados de esa empresa.

El artículo aparece en la edición del 4 de febrero de Science Translational Medicine.

Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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