El Vih Tiene Un Primo 'Perdido': Lo Que Debes Saber Sobre Este Virus

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Está relacionado con el vih, pero probablemente nunca hayas oído hablar de él.

Está relacionado con el VIH, sin embargo, es probable que nunca hayas oído hablar de él: un virus llamado virus de la leucemia de células T humana tipo 1 o HTLV-1.

Pero ahora, las altas tasas de HTLV-1 en partes de Australia están impulsando a algunos científicos a pedir mayores esfuerzos para prevenir la propagación de la enfermedad, según informes de prensa.

De acuerdo con la CNN, en las regiones remotas de Australia central, las tasas de infección por HTLV-1 superan el 40 por ciento entre los adultos, y las comunidades indígenas son las más afectadas. "La prevalencia está fuera de serie" en Australia, dijo a CNN el Dr. Robert Gallo, cofundador y director del Instituto de Virología Humana de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland, quien ayudó a descubrir el HTLV-1 en 1979. Sin embargo, ha habido poca investigación para desarrollar tratamientos o una vacuna para la enfermedad, dijo Gallo. [27 Enfermedades infecciosas devastadoras]

VIH vs. HTLV-1

Pero, ¿qué es exactamente el HTLV-1 y en qué se diferencia del VIH?

El HTLV-1 es un "primo lejano" del VIH que se encuentra principalmente en partes del África subsahariana, América Latina, el Caribe, Japón y Australia central, según el Imperial College de Londres. El virus infecta los glóbulos blancos conocidos como células T, y en casos raros, puede causar leucemia agresiva, un cáncer de los glóbulos blancos, de acuerdo con el Centro de Información Genética y Enfermedades Raras (GARD) de los Institutos Nacionales de la Salud. Las personas infectadas con HTLV-1 también pueden desarrollar una condición neurológica que a menudo resulta en la pérdida de la capacidad para caminar, dijo GARD.

El HTLV-1 comparte algunas similitudes con el VIH, pero también hay algunas diferencias clave entre los virus.

Al igual que el VIH, el HTLV-1 se puede transmitir a través de la actividad sexual, las transfusiones de sangre y el intercambio de agujas, y también puede pasar de la madre al niño durante el parto o la lactancia, según GARD.

Sin embargo, el HTLV-1 no se transmite tan fácilmente como el VIH, y solo una pequeña proporción de las personas que contraen el HTLV-1 alguna vez se enfermarán, dijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee..

"A diferencia del VIH, que casi siempre te enferma, solo del 2 al 6 por ciento de [las personas infectadas con HTLV-1] alguna vez desarrollarán una enfermedad", dijo Schaffner a WordsSideKick.com.

Esto significa que a pesar de que aproximadamente 20 millones de personas en todo el mundo están infectadas con HTLV-1, la gran mayoría de esas personas permanecerán asintomáticas durante toda su vida, según un documento de revisión de 2010 sobre HTLV-1. (Estas infecciones se centran en ciertas partes del mundo, lo que significa que la infección no es muy común fuera de esas áreas. En los Estados Unidos, un estudio de 2014 de HTLV-1 y el relacionado con HTLV-2 entre los donantes de sangre encontró que las tasas de estas infecciones fueron de aproximadamente 22 por 100,000 personas, o 0.02 por ciento.)

Además, las personas que se enferman con el HTLV-1 generalmente no muestran síntomas hasta aproximadamente 20 a 30 años después de la infección, dijo Schaffner. A modo de comparación, el tiempo medio desde la infección por VIH hasta el desarrollo del SIDA es de unos 10 años, aunque puede ser más rápido para ciertas poblaciones, según la Universidad de California en San Francisco.

Estas diferencias entre el VIH y el HLTV-1 probablemente jugaron un papel en la razón por la cual este último es menos conocido y menos estudiado, dijo Schaffner.

Pero ahora "tenemos que compensar lo que no hicimos antes", dijo Gallo, quien también ayudó a descubrir el VIH después de su trabajo en el HTLV. "Tenemos que llamar la atención sobre HTLV-1 rápido", dijo Gallo a CNN.

Schaffner notó que el trabajo realizado por Gallo y sus colegas sobre el HTLV fue beneficioso para el estudio del VIH, y ahora el "trabajo sobre el VIH podría recuperarse... y ayudar a la investigación en el HTLV". En particular, el desarrollo de una vacuna contra el VIH puede ayudar a acelerar la investigación de una vacuna contra el HTLV.

"Si pudiéramos resolver el rompecabezas de la vacuna contra el VIH, creo que los resultados de esa investigación" podrían tal vez traducirse para ayudar con el desarrollo de una vacuna contra el HTLV, dijo Schaffner.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Primeros Sintomas del VIH en el Hombre.




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