Hit The Beach: ¿Por Qué Los Seres Humanos Aman El Agua?

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Es la naturaleza humana buscar cuerpos de agua.

Estoy acostado en la losa de roca caliente en la costa de Maine. Cincuenta pies a mi derecha, el Océano Atlántico se estrella contra un acantilado. Observo cómo el agua sale disparada hacia arriba y sobre una pila de rocas, dejando las pozas de marea a su paso.
Estoy completamente hipnotizado. Las olas vienen y se van y yo miro y miro fijamente, mi mente totalmente en blanco.
Pero luego me doy cuenta de que no es tanto en blanco como contenido, mentalmente en reposo, y que hace mucho que no me siento tan bien. Aparentemente, el agua ha borrado cualquier pensamiento de cosas que necesito hacer por trabajo o problemas personales que días antes me pesaban.
Estoy de vacaciones, me digo, y es por eso que la felicidad se ha apoderado de mi cerebro.
Pero luego me doy cuenta de que es la naturaleza humana buscar cuerpos de agua.
De hecho, los mapas de la población mundial muestran que la mayor parte de la humanidad de hoy vive cerca del agua. Vivimos a lo largo de las costas, alrededor de los bordes de las bahías, en el curso de los ríos y arroyos y en las islas. También vacacionamos en la playa y encontramos la pesca de consuelo en un lago. Nada hace más felices a los niños pequeños que la posibilidad de salpicar a través de charcos.
Más sorprendente, esta inclinación humana por el agua tiene sentido evolutivo. Claro, necesitamos agua potable para vivir, pero también nos hemos beneficiado de lo que está nadando bajo las olas.
El neurocientífico Michael Crawford, de la Universidad del Norte de Londres, propuso que nuestros antiguos ancestros eran devotos del mar, y que su devoción rindió frutos al permitir que la especie humana desarrollara cerebros grandes y complejos.
Crawford afirma que cuando los humanos se separaron de los simios y emergieron de los bosques de África, se quedaron cerca de los ríos y playas y comenzaron a comer pescado, almejas y cangrejos. Esa dieta marina estaba llena de ácidos grasos omega-3, ácidos grasos esenciales que promueven el crecimiento de las células cerebrales.
No es una coincidencia, afirma Crawford, que el crecimiento del cerebro humano comenzó a aumentar exponencialmente una vez que dejamos el bosque y nos dirigimos a la playa.
Los científicos también han descubierto que las personas que comen pescado con regularidad, como he estado haciendo desde que cruzamos la línea del estado de Maine, tienen menos probabilidades de sufrir depresión que aquellos que evitan los mariscos.
El psiquiatra y bioquímico lipídico Joseph Hibbelin de los Institutos Nacionales de la Salud ha demostrado que en todas las culturas existe una correlación directa entre las onzas de pescado consumidas cada semana y las tasas de depresión.
Más interesante, Hibbelin y la investigadora Laura Reis han descubierto que el pescado se usa comúnmente como un símbolo de felicidad y buena salud en varias religiones y culturas.
Sabemos que los peces y el mar son buenos para nosotros, y por eso los buscamos, y cuando nos movemos tierra adentro o nos vamos de vacaciones, lamentablemente perdemos contacto con nuestras raíces marítimas.
Meredith F. Small es antropóloga en la Universidad de Cornell. También es autora de "Nuestros bebés, nosotros mismos; cómo la biología y la cultura moldean la forma en que somos padres" (enlace) y "La cultura de nuestro descontento; más allá del modelo médico de la enfermedad mental" (enlace).

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