Una Historia De Los Elfos

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Los elfos han sido un tema popular en la ficción durante siglos, y hay varios tipos de elfos.

Los elfos han sido un tema popular en la ficción durante siglos, desde la obra de William Shakespeare "El sueño de una noche de verano" hasta las novelas de fantasía clásica de J.R.R. Tolkien 300 años después. Probablemente las más famosas de estas criaturas mágicas son los elfos que trabajan para Papá Noel en el Polo Norte.

Como las hadas, se decía que los elfos eran diminutos modificadores de forma. (Los elfos de Shakespeare eran diminutas criaturas aladas que vivían y revoloteaban juguetonamente las flores). Se describía a los elfos varones ingleses que parecían ancianos, aunque las doncellas elfas eran invariablemente jóvenes y hermosas. Como los hombres de la época, los elfos vivían en reinos que se encuentran en bosques, praderas o troncos de árboles huecos.

Los elfos, las hadas y los duendes están estrechamente relacionados en el folklore, aunque los elfos parecen haber surgido de la mitología nórdica primitiva. En la década de 1500, la gente comenzó a incorporar el folclore de los elfos en las historias y leyendas sobre las hadas, y en 1800, las hadas y los elfos eran considerados simplemente como nombres diferentes para las mismas criaturas mágicas.

Al igual que con las hadas, los elfos eventualmente desarrollaron una reputación de bromas y travesuras, y a menudo se les atribuían extraños acontecimientos diarios. Por ejemplo, cuando el pelo de una persona o un caballo se enredó y se anudó, los "elfos" fueron culpados de los elfos, y un bebé nacido con una marca de nacimiento o una deformidad se llamó "marcado como elfo".

De hecho, nuestros antepasados ​​jugaron con los elfos a su propio riesgo. Según la folklorista Carol Rose en su enciclopedia "Espíritus, hadas, duendes y duendes" (Norton, 1998), aunque los elfos a veces eran amigables con los humanos, también se sabía que se vengan "terriblemente mal a cualquier humano que los ofenda. robar bebés, ganado, leche y pan o encantar y mantener a los jóvenes en su hechizo durante años. Un ejemplo de esto es la conocida historia de Rip Van Winkle ".

Los pequeños ayudantes de santa

La tradición navideña moderna sostiene que una horda de elfos trabaja durante todo el año en el taller de Papá Noel en el Polo Norte, haciendo juguetes y ayudándolo a prepararse para su voraz viaje en trineo por todo el mundo a las casas en la víspera de Navidad. Esa descripción, sin embargo, es relativamente reciente.

El mismo Papá Noel se describe como "un elfo viejo y alegre" en el poema clásico "Una visita de San Nicolás" o "La noche antes de Navidad", escrito por Clement Clark Moore en 1822. En 1856, Louisa May Alcott, quien más tarde escribió "Mujercitas", terminó, pero nunca publicó, un libro titulado "Elfos de Navidad", según Penne L. Restad en el libro "Navidad en América: una historia" (Oxford University Press, 1996).

La imagen de los elfos en el taller de Santa fue popularizada en revistas de mediados del siglo XIX. En 1857, Harper's Weekly publicó un poema titulado "Las maravillas de Santa Claus", que incluía las líneas:

"En su casa en la cima de una colina,
Y casi fuera de vista,
Mantiene a muchos elfos trabajando,
Todos trabajando con todas sus fuerzas.
Para hacer un millón de cosas bonitas,
Tortas, azucareros, y juguetes,
Para rellenar las medias, colgó ya sabes.
Por las niñas y niños pequeños ".

Godey's Lady's Book, otra revista influyente, presentó una ilustración en su edición navideña de 1873 titulada "El taller de Papá Noel", que mostraba a Santa rodeado de juguetes y elfos. Una leyenda decía: "Aquí tenemos una idea de los preparativos que se realizan para suministrar juguetes a los jóvenes en Navidad", según Restad. Mientras tanto, un editorial en ese mismo tema abordó las realidades de la fabricación de latas: no fueron hechas por elfos mágicos sino por extranjeros pobres: "Aldeas enteras se involucran en el trabajo, y los contratistas todas las semanas del año van y se reúnen los seis días. 'trabajar y pagar por ello ".

Según Restad, la idea de que Santa supervisara una fuerza de trabajo de los elfos de la fabricación de palos jugaba con la visión romántica del capitalismo estadounidense. "Papá Noel reinó sin oposición en un vasto imperio, verdaderamente un capitán de la industria", escribió Restad, con los elfos, generalmente sin nombre, que representan a los trabajadores inmigrantes en gran parte anónimos.

'Elfos y hadas', una ilustración para 'La tempestad', por Edmund Dulac (1882-1953)

'Elfos y hadas', una ilustración para 'La tempestad', por Edmund Dulac (1882-1953)

Crédito: WikiPaintings.org

Los elfos de islandia

Es solo recientemente que los elfos han sido confinados a juegos, libros y cuentos de hadas. En los siglos pasados, la creencia en la existencia de hadas y elfos era común entre adultos y niños. La creencia sigue siendo fuerte en algunos lugares. En Islandia, por ejemplo, aproximadamente la mitad de los residentes creen en seres elfos conocidos como "huldufolk" (personas ocultas), o al menos no descartan su existencia.

Según el autor D.L. Ashliman en el libro "Folk and Fairy Tales: A Handbook" (Greenwood Publishing, 2004), Eve se avergonzó de que sus hijos estuvieran sucios cuando Dios vino a visitarlos, por lo que los ocultó y mintió sobre su existencia. Dios supo de su engaño y proclamó: "Lo que el hombre esconde de Dios, Dios lo esconderá del hombre". Estos niños se convirtieron en la "gente oculta" de Islandia, que a menudo hacen sus hogares en grandes rocas.

Las creencias sobrenaturales son tan fuertes en Islandia que muchos proyectos de construcción de carreteras se han retrasado o redirigido para evitar perturbar las casas de los elfos. Cuando los residentes no intentan proteger a los elfos por primera vez, los propios elfos parecen frustrarlos.

Por ejemplo, a fines de la década de 1930, comenzó la construcción de una carretera cerca de Álfhóll, o Elf Hill, la residencia de elfos más famosa de la ciudad de Kópavogur.La construcción estaba preparada para llevar el camino a través de Álfhóll, que esencialmente habría destruido la casa de los elfos. Al principio, la construcción se retrasó debido a problemas de dinero, pero cuando el trabajo finalmente comenzó una década más tarde, los trabajadores encontraron todo tipo de problemas, desde maquinaria rota hasta herramientas perdidas. La carretera fue posteriormente desviada alrededor de la colina, en lugar de a través de ella, según The Vintage News.

Más tarde, en la década de 1980, el mismo camino fue levantado y pavimentado. Cuando los trabajadores llegaron a Álfhóll y estaban a punto de demolerlo, el taladro se rompió en pedazos. Entonces el taladro de reemplazo también se rompió. En este punto, los trabajadores se asustaron y se negaron a acercarse a la colina. Álfhóll está ahora protegido como patrimonio cultural.

Según el Monitor de Islandia, las leyes islandesas se redactaron en 2012 y establecieron que todos los lugares con reputación de magia o que están relacionados con cuentos populares, costumbres o creencias nacionales deberían estar protegidos por su patrimonio cultural. Curiosamente, sin embargo, el daño accidental a las residencias de los elfos parece salir a la luz casi de inmediato.

Duendes en evolución

A lo largo del tiempo y en diferentes culturas, surgió un cierto tipo de elfo, uno con una naturaleza y forma algo diferentes a los sprites traviesos y diminutos de antaño. Algunos elfos, como los que se muestran en J.R.R. La trilogía de "El señor de los anillos" de Tolkien es delgada, de tamaño humano y hermosa, con rasgos finos, casi angélicos. Los personajes de Tolkien se extrajeron en gran parte de su investigación sobre el folclore escandinavo, y por lo tanto, no es sorprendente que sus elfos sean altos y rubios. Aunque no eran inmortales, se decía que estos elfos vivían cientos de años. También se han convertido en un elemento básico de la ficción de fantasía moderna.

Gary Gygax, co-creador del juego de rol seminal Dungeons and Dragons, no solo fue influenciado por los elfos de Tolkien, sino que también contribuyó a popularizarlos, incluso a los elfos como una de las razas de personajes (junto con los humanos) que los jugadores podían jugar.

En cualquier forma, los elfos están fuertemente asociados con la magia y la naturaleza. Al igual que con las hadas, se decía que los elfos robaban secretamente bebés sanos humanos y los reemplazaban con su propia especie. A primera vista, estos cambios parecían ser bebés humanos, pero si se enfermaban gravemente o eran temperamentales, los padres a veces sospechaban que su propio hijo había sido secuestrado por elfos. Incluso había leyendas que instruían a los padres sobre cómo recuperar a su verdadero hijo de sus secuestradores elfos.

Cada generación parece tener su propio uso para los elfos en sus historias. Así como los duendes se han asociado históricamente con un tipo de trabajo (zapatería), tal vez no sea sorprendente que muchas imágenes comunes (y comerciales) de elfos los describan como trabajadores industriosos, como los elfos de Santa o los elfos de Keebler. El folklore, como el lenguaje y la cultura, está en constante evolución, y los elfos probablemente siempre estarán con nosotros, de una forma u otra.

Informes adicionales por Traci Pedersen, colaborador de WordsSideKick.com, y Tim Sharp, editor de referencia.


Suplemento De Vídeo: Historia de los Elfos Parte I. Especial Warhammer Fantasy IX Podcast Hora del Saqueo #60.




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