La Historia De La Bancarrota: Calabozos, Esclavitud Y Ejecuciones

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El jefe de gm no será ejecutado, como podría haber sido en algunas partes de la antigua roma.

El colapso de esta semana de General Motors es solo otro de los tristes negocios que han fracasado durante la reciente recesión económica. Pero el concepto central de la bancarrota, el alivio de la deuda, está arraigado en la historia antigua, e incluso algunas menciones en la Biblia.

Algunas diferencias clave separan la colección de deudas antiguas con las leyes modernas.

El jefe de GM no será ejecutado, por ejemplo, como podría haber sido en algunas partes de la antigua Roma. Tampoco será arrojado a la mazmorra de un deudor, como era popular en la Edad Oscura de Inglaterra.

Originalmente utilizado como un medio para recuperar a los acreedores lo que se les debía, las leyes de bancarrota han evolucionado durante miles de años para proteger al deudor, también.

Los viejos caminos

Mientras haya habido dinero, ha habido gente en su cabeza.

Incluso el Antiguo y el Nuevo Testamento aconsejan a los prestamistas sobre cómo tratar con aquellos que les deben dinero, urgiendo el perdón, naturalmente, de la deuda de un vecino cada siete años.
El término bancarrota proviene de las palabras latinas para "banco roto" - rupto y bancus En la antigua Roma, los negocios a menudo se llevaban a cabo y el dinero se intercambiaba desde un simple banco en un mercado, muy parecido al mostrador de un comerciante moderno. Si un comerciante se metía en problemas con sus acreedores, tenían el derecho de aplastar literalmente su banco, o alternativamente llevárselo, para señalar la angustia financiera del comerciante y evitar que siguiera haciendo negocios.

También hay algunas pruebas históricas de la ejecución de romanos que debían dinero, pero los deudores fueron más a menudo obligados a la esclavitud de sus acreedores, como era la costumbre en algunas partes de la antigua Grecia.

Las leyes medievales de bancarrota eran solo un poco menos bárbaras. Enrique VIII de Inglaterra, en medio de cortar las cabezas de sus esposas, aprobó una ley en 1542 que derogó la inclinación de sus predecesores por mutilar a los delincuentes y, en cambio, los envió a las cárceles especiales de deudores, que pronto se llenaron.

La hija de Henry, Elizabeth I, siguió su ejemplo en 1570 con una legislación integral sobre bancarrotas que formaría la base de las primeras leyes estadounidenses.

Diseñado para no aliviar a una persona de la deuda, sino para proteger al prestamista de perder todo lo que se le debía, la mayoría de las provisiones de Elizabeth parecen extrañas hoy en día, lo que es más evidente que el acreedor siempre inició los procedimientos de quiebra. Los fideicomisarios designados por el banco también tenían derecho a irrumpir en la casa del delincuente y confiscar todas sus posesiones, que fueron vendidas para pagar la mayor cantidad posible del dinero adeudado.

Una idea exclusivamente americana

Antes de la independencia de los EE. UU. Y en las primeras décadas de la nueva nación, no existía una regla común para el tratamiento de las personas endeudadas, por lo que los estados individuales tomaron sus propias decisiones y tenían leyes diferentes.

La mayoría de los estados siguieron la práctica general arrastrada desde Inglaterra y echaron en la cárcel a personas que incumplieron con sus préstamos. Muchos estadounidenses prominentes cumplieron condena por el delito, y el signatario de la Declaración de Independencia Robert Morris estuvo entre ellos.

Sin embargo, las ideas comenzaron a cambiar en el siglo XIX, cuando nació la práctica exclusivamente estadounidense del "alivio" del deudor.

Dado que la amplia legislación sobre quiebras cobró especial importancia en los años económicamente devastadores que siguieron a la Guerra Civil, las leyes favorecieron cada vez más al deudor, el hombre "honesto" que se encontraba en una desgracia económica, como muchos a su alrededor. A diferencia de cualquier otra legislación en el mundo en ese momento, los Actos de Bancarrota de 1867 y 1898 permitieron a los estadounidenses iniciar la bancarrota ellos mismos y eliminar sus deudas por completo.

A pesar de varias revisiones importantes, más recientemente en 2005, este tema de alivio del deudor es el que guía las declaraciones de quiebra de los EE. UU., Ya sean personales o corporativas, como la presentada recientemente por General Motors.

Según los expertos, los informes de bancarrota están alcanzando nuevos récord año tras año, con el 2009 listo para romper la marca del año anterior con mucha facilidad.

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Heather Whipps es una escritora independiente con un título de antropología de la Universidad McGill en Montreal, Canadá. Su columna de Historia Hoy aparece regularmente en WordsSideKick.com.


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