Los Monos Hippie Se Recuperan Cuando La Fiebre Amarilla Aniquila A Un Competidor

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Un mono en peligro de extinción puede tener la oportunidad de que la fiebre amarilla destruya a los monos aulladores marrones en el bosque atlántico brasileño.

Un virus de la fiebre amarilla que se está moviendo rápidamente y que ha matado a miles de monos aulladores marrones en Brasil puede estar creando una oportunidad para el competidor en peligro crítico de los monos.

Los investigadores ahora están estudiando cómo los muriquis del norte, o monos araña lanudos (Brachyteles hypoxanthus) - algunas veces llamados monos hippie por sus sociedades igualitarias pacíficas y sus cariñosos abrazos - se están adaptando en partes del Bosque Atlántico brasileño ahora que los aulladores marrones más abundantes (Alouatta Guariba) han sido devastados por la enfermedad.

"Es como un experimento natural controlado, pero uno que nunca planearías hacer", dijo la líder del estudio Karen Strier, antropóloga de la Universidad de Wisconsin, Madison, en un comunicado. "Mi hipótesis feliz es que los muriquis están buscando comida, comiendo todas las mejores frutas y hojas que los aulladores solían comer. ¿Comerán más de sus comidas favoritas o viajarán menos? ¿Cambiará su orden social?" [Ver fotos de los hippies muriquis y monos aulladores en Brasil]

Bosque silencioso

Los muriquis son aparentemente menos susceptibles a la fiebre amarilla que los monos aulladores marrones. Mientras que miles de estas últimas especies han sucumbido al brote de fiebre amarilla desde fines del año pasado, la mayoría de los muriquis estudiados por Strier y sus colegas parecen estar sobreviviendo. Desde enero, los investigadores han identificado 302 muriquis en su área de estudio, una reserva en el sureste de Brasil llamada RPPN Feliciano Miguel Abdala. En la temporada de estudios 2016, rastrearon 340 muriquis.

La historia de los monos aulladores no es tan alegre. Sus llamadas en auge ya no hacen eco en el bosque, dijo Strier.

Los monos aulladores pardos descansan en una reserva protegida por el gobierno llamada RPPN en el sureste de Brasil.

Los monos aulladores pardos descansan en una reserva protegida por el gobierno llamada RPPN en el sureste de Brasil.

Crédito: Carla Possamai / Muriqui Proyecto de Caratinga.

"Fue solo el silencio, una sensación de vacío", dijo sobre visitar la reserva en enero. "Era como si la energía fuera extraída del universo". [Galería: tiros de la taza del mono]

Los investigadores aún no entienden cómo la fiebre amarilla se ha propagado tan rápidamente a través del Bosque Atlántico de Brasil, que se ha fragmentado por la deforestación.

"Estoy muy sorprendido por la velocidad con que avanza el brote a través del paisaje y por cómo el virus puede saltar de un trozo de bosque a otro, incluso si están separados por cientos de metros", dijo Sérgio Lucena Mendes, colaboradora de Strier. profesor de biología animal en la Universidade Federal do Espírito Santo, dijo en el comunicado.

Tragedia y oportunidad

Sin embargo, la epidemia ha abierto una nueva oportunidad para comprender qué le sucede a una especie cuando su competidor es eliminado: una pregunta crucial en una era en que las extinciones ocurren tan rápidamente que algunos investigadores creen que la Tierra se encuentra en su sexta extinción en masa. Los científicos han estado rastreando poblaciones de monos en RPPN Feliciano Miguel Abdala durante más de 30 años. Los datos históricos se pueden comparar con el comportamiento actual de los monos para comprender mejor cómo responden a las interrupciones importantes.

"Estamos en condiciones de aprender cosas que nunca antes sabíamos, con toda la información de fondo que hemos recopilado", dijo Strier.

Hace treinta y cuatro años, solo había 50 muriquis en el área de reserva, un número que se recuperó cuando los primates fueron protegidos en la década de 1980 (en parte, debido a la investigación y defensa de Strier y sus colegas). Como el tamaño de su población ha cambiado, los muriquis han alterado su comportamiento, Strier ha encontrado, se dividió en grupos más pequeños en los años 80 y 90 y pasó más tiempo en el suelo comiendo frutos caídos que en la búsqueda de árboles. La casi desaparición del competidor de los muriquis por la comida, el mono aullador marrón, puede alterar su comportamiento una vez más.

"Tengo tantas preguntas que es importante responder, para los primates, su hábitat del Bosque Atlántico y para las personas que comparten su mundo", dijo Strier.

En cuanto a los aulladores marrones, Strier es optimista de que la fiebre amarilla no será el final de su reinado.

"Los muriquis nos han demostrado que es posible que pequeñas poblaciones de primates se recuperen, si están bien protegidas", dijo Strier.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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