Células De 'Secuestro': Los Científicos Intentan Crear Bloques De Construcción De Células Más Potentes

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Los componentes de las células conocidas como orgánulos ayudaron a reactivar la vida compleja en la tierra hace cientos de millones de años. Y ahora, los investigadores están tratando de inventar "orgánulos de diseño" que puedan dar nuevas capacidades a las células.

Los componentes de las células conocidas como orgánulos ayudaron a reactivar la vida compleja en la Tierra hace cientos de millones de años. Y ahora, los investigadores están tratando de inventar "orgánulos de diseño" que puedan dar nuevas capacidades a las células, según un nuevo estudio.

Todos los organismos multicelulares en la Tierra, como las plantas, los animales y los hongos, poseen compartimentos dentro de sus células, conocidos como orgánulos, que pueden proporcionarles capacidades poderosas. Por ejemplo, los orgánulos conocidos como cloroplastos ayudan a las plantas a obtener energía del sol, mientras que los orgánulos conocidos como mitocondrias ayudan a las células a separar las moléculas de combustible con la ayuda de oxígeno.

Al modificar las orgánulos existentes, los científicos podrían ayudar a las células a generar moléculas que de otro modo no podrían producir. Actualmente, los investigadores pueden modificar el ADN de las células para ayudarlas a fabricar proteínas que de otra manera no podrían producir. Sin embargo, tales proteínas, o los compuestos intermedios producidos al crear estas proteínas, pueden dañar estas células. Alternativamente, otros químicos dentro de estas células podrían dañar estas proteínas o sus intermedios. Aislar dichos procesos de fabricación dentro de los orgánulos podría ayudar a proteger tanto estas células como los productos deseados, según los investigadores. [Microfotografía magnífica: 50 pequeñas maravillas]

Para crear orgánulos de diseño, el autor principal del estudio Stuart Warriner, un biólogo químico de la Universidad de Leeds en Inglaterra, y sus colegas sugieren modificar un tipo de orgánulo conocido como un peroxisoma. Este pequeño orgánulo está lleno de enzimas que ayudan a las células a destruir toxinas y digerir los componentes básicos de la grasa.

"Podríamos secuestrar fácilmente el peroxisoma", dijo Warriner a WordsSideKick.com. "Ahora tenemos las herramientas moleculares para manipular las proteínas que se importan a los peroxisomas. Podemos cambiar las cosas dentro y fuera de ellas de manera muy selectiva".

En experimentos, Warriner y sus colegas demostraron que podían suministrar proteínas específicas a los peroxisomas de las células de musgo. Esto plantea la esperanza de que la investigación futura podría importar una línea de ensamblaje de proteínas a los peroxisomas para fabricar compuestos, dijeron los científicos.

Warriner y sus colegas ahora están buscando financiamiento para modificar los peroxisomas en la levadura. La investigación futura podría investigar cómo crear orgánulos modificados que puedan existir junto con las versiones convencionales de estos orgánulos en una célula, en lugar de tener células que tengan las versiones modificadas o convencionales, como es el caso actualmente, dijo.

Si los orgánulos de diseño se crean con éxito, a corto plazo podrían ayudar a servir como fábricas de moléculas deseables, como medicamentos para la levadura, dijo Warriner. Más lejos, Warriner dijo que tales experimentos podrían realizarse con plantas. Sin embargo, cuando se trata de humanos, "creo que eso está muy lejos", dijo Warriner. "No lo veo como deseable. No puedo ver una aplicación específica para lo que sería útil en este momento".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 6 de septiembre en la revista Nature Communications.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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