Una Mayor Esperanza De Vida Significa Una Menor Asistencia A La Iglesia

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Las personas que viven más tiempo se preocupan menos por la vida después de la muerte, y por lo tanto se vuelven menos religiosas.

A medida que aumenta la esperanza de vida, las iglesias deben esperar ver más canas y menos jóvenes en los bancos.

Ese es el resultado de un nuevo análisis de las decisiones religiosas de las personas. El análisis tiene un enfoque económico para comprender las opciones de las personas sobre asistir a los servicios religiosos, sopesando los beneficios espirituales y sociales de la religión en comparación con el tiempo dedicado a participar.

"Demostramos que la mayor esperanza de vida reduce [los] beneficios esperados en la vida después de la muerte y, por lo tanto, es probable que conduzca al aplazamiento de la religiosidad", dijo en un comunicado el investigador del estudio Elissaios Papyrakis, de la Universidad de East Anglia. En otras palabras, los jóvenes que esperan vivir mucho tiempo se preocupan por lo que les sucederá después de su muerte. Por lo tanto, no sienten la necesidad de visitar una iglesia, mezquita o templo hasta que se vuelvan más viejos y más cercanos a la muerte. (Otro estudio reciente encontró que estar cerca de la muerte aumenta la creencia en el diseño inteligente).

Vida y muerte

El análisis económico no puede tomar en cuenta todos los factores que hacen que las personas sean religiosas, incluida una posible predisposición genética hacia Dios. Pero hay algunas evidencias del mundo real para vincular la esperanza de vida con el retroceso religioso. (La esperanza de vida se define como el número de años que se espera que viva una persona nacida hoy si continúan las tendencias actuales).

Papyrakis y sus colegas utilizaron datos globales sobre la religiosidad y la esperanza de vida del World Value Survey Dataset y el Banco Mundial. Descubrieron que la asistencia religiosa y la probabilidad de que las personas se describieran a sí mismas como "religiosas" disminuyeron a medida que aumentaba la esperanza de vida. Diez años adicionales de esperanza de vida se correlacionaron con una caída del 8,4 por ciento en la probabilidad de que las personas se llamen a sí mismas religiosas.

De manera similar, un aumento de 10 años de esperanza de vida se relacionó con una disminución en la asistencia al servicio religioso de entre el 15% y el 17%. Estas cifras se mantuvieron verdaderas incluso después de controlar el ingreso, el comunismo pasado (que tiende a disminuir la religiosidad), la prevalencia del catolicismo y el islam en el país, y las variaciones en las creencias religiosas sobre Dios, el cielo y el infierno.

Beneficios terrenales

Papyrakis y sus colegas dijeron que la toma de decisiones de costo-beneficio podría explicar algunos de los retrasos en la asistencia a la iglesia en los EE. UU., Donde la religión formal ha estado en declive durante 50 años. Específicamente, los adultos mayores en el Reino Unido asisten con más del doble de frecuencia que los adultos más jóvenes, según un estudio realizado en 2008 por la organización Christian Research. El estudio encontró que el 26 por ciento de los mayores de 65 años asisten a los servicios regularmente, en comparación con el 11 por ciento de los que tienen entre 16 y 44 años. [Leer: ¿Es la religión buena para su salud?]

Los Estados Unidos tienen una mayor asistencia a la iglesia, según una encuesta de 2010 de Gallup, que encontró que el 43 por ciento de los estadounidenses asisten a servicios religiosos semanalmente o casi semanalmente. Sin embargo, los Estados Unidos muestran un patrón similar en el que los adultos mayores llenan más bancos. La encuesta encontró que el 53 por ciento de los estadounidenses mayores de 65 años asisten a los servicios con regularidad, en comparación con el 43 por ciento de las personas de 50 a 64 años y el 41 por ciento de los que tienen entre 30 y 49 años de edad. Los jóvenes tuvieron una asistencia aún menor, con el 35 por ciento. de 18 a 29 años de edad dijeron que visitaban regularmente una iglesia, mezquita o templo.

Papyrakis dijo que las iglesias deberían atraer a los jóvenes al promover los beneficios terrenales en lugar de los celestiales de la religión.

"A la luz de la creciente esperanza de vida, es importante enfatizar los beneficios socioeconómicos y espirituales... por ejemplo, expandir el círculo social de una persona, las actividades comunitarias, la realización espiritual, el apoyo y la orientación, en lugar de recompensas inciertas en la vida después de la muerte", dijo Papyrakis. "Estos beneficios pueden contrarrestar el impacto negativo de la esperanza de vida en la religiosidad, que en efecto reduce la preocupación por la vida después de la muerte".

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Suplemento De Vídeo: LA CARIDAD ES LA MAYOR RIQUEZA DE LA IGLESIA.




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