Exosuit De Alta Tecnología Permite A Los Buceadores Científicos Explorar Los Cañones Submarinos

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Los biólogos e ingenieros marinos ahora han desarrollado un exosuit marino de 530 libras que está diseñado para profundidades oceánicas de hasta 1,000 pies. El exosuit ayudará a los investigadores a estudiar la vida marina bioluminiscente y biofluorescente.

¿Recuerdas esa escena en "Aliens" donde Ellen Ripley, de Sigourney Weaver, se pone un exoesqueleto Power Loader para luchar contra la malvada reina alienígena? Sí, eso no fue nada.

Los biólogos e ingenieros marinos ahora han desarrollado un Exosuit masivo que pesa 530 libras. (240 kilogramos) diseñado para profundidades oceánicas de hasta 1.000 pies (305 metros), otro entorno extremo donde nadie puede oírte gritar.

Los investigadores tomarán el Exosuit en su viaje inaugural este julio, cuando lo usarán para tomar muestras y realizar estudios de imágenes de los animales que viven en "The Canyons", una región frente a la costa de Nueva Inglaterra donde la plataforma continental se hunde hasta las profundidades de Más de 10,000 pies (3,050 m). [Peligros en las profundidades: 10 criaturas marinas más espantosas]

El Exosuit, único en su clase, que se exhibe en el Museo Americano de Historia Natural (AMNH) hasta el 5 de marzo, mide 6.5 pies (2 metros) de altura y está hecho de metal duro y otros materiales. El traje presurizado tiene cuatro propulsores de 1.6 caballos de fuerza para impulsar al buzo hacia arriba, hacia abajo, hacia adelante, hacia atrás o hacia un lado.

Además, el Exosuit, con un sistema de oxígeno que brinda hasta 50 horas de soporte de vida, está equipado con un cable de fibra óptica que permite la comunicación bidireccional, el monitoreo de oxígeno y presión, y una transmisión de video en vivo.

Los investigadores de la expedición de julio estudiarán la bioluminiscencia y la biofluorescencia en la zona mesopelágica, que se encuentra a 656 a 3,281 pies (200 a 1,000 m) debajo de la superficie del océano, donde la luz es tenue y la presión puede ser 30 veces mayor que en la superficie.

La bioluminiscencia es la luz creada por los organismos vivos a través de una reacción química en los cuerpos de las criaturas. La biofluorescencia, por otro lado, ocurre cuando los organismos absorben luz de alta energía y de longitud de onda corta (como la luz ultravioleta), y luego vuelven a emitir esa luz a una longitud de onda más larga. Este proceso hace que los organismos parezcan brillar con una luz de color misteriosa (a menudo verde o roja).

La mayor migración de la tierra.

Miles de millones de animales marinos migran verticalmente a diario desde las profundidades de los abismos más oscuros del océano a la superficie, donde se alimentan por la noche, solo para caer miles de pies de nuevo a las profundidades antes del amanecer. Los científicos han llamado a esta migración en masa, conocida como migración vertical de diel o DVM, la migración más grande en la Tierra.

Muchos de estos peces migratorios, plancton y otros animales tienen propiedades bioluminiscentes o biofluorescentes, pero los científicos solo los han estudiado con instrumentos remotos o de muestras encontradas en redes de arrastre.

Eso es lo que hace del Exosuit un gran paso adelante para los biólogos marinos, que nunca antes han podido estudiar estos organismos poco conocidos en su hábitat natural.

"Nuestro acceso a estos hábitats más profundos de aguas abiertas y arrecifes ha sido limitado, lo que ha restringido nuestra capacidad para investigar el comportamiento y los patrones de destellos de los organismos bioluminiscentes, o para recolectar de manera efectiva peces e invertebrados de arrecifes profundos", John Sparks, curador de El Departamento de Ictiología del Museo Americano de Historia Natural dijo en un comunicado. "El Exosuit podría acercarnos un paso más para lograr estos objetivos".

La expedición de julio será una colaboración entre varios grupos: JF White Contracting Company en Framingham, Massachusetts, (que es propietaria del Exosuit), AMNH, John B. Pierce Laboratory en la Universidad de Yale, Baruch College-City University de Nueva York, la Universidad de Rhode Island y la Universidad Estatal de Arizona.

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