¿Plaga Oculta? Nueva Teoría Sobre Cómo La Enfermedad Se Propaga Tan Peligrosamente

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Los investigadores sugieren que las bacterias de la peste pueden haber estado al acecho en un animal huésped desconocido en europa durante siglos.

Una de las razones por las que la plaga fue capaz de propagarse de forma tan masiva en toda Europa durante la Edad Media fue que las bacterias que causaron la enfermedad permanecían ocultas, en un reservorio animal desconocido, durante siglos, según informa un estudio reciente.

En el estudio, los investigadores en Alemania plantean la hipótesis de que las bacterias Yersinia pestis, que causó la peste y mató a millones de personas, pudo haber sobrevivido en Europa en un huésped desconocido durante la segunda pandemia de peste, que duró desde el siglo XIV hasta el siglo XVII.

La idea surgió después de que los investigadores analizaron el ADN de los restos óseos de 30 víctimas de la plaga que fueron enterrados en dos tumbas en Alemania. Los investigadores compararon los datos del análisis genético de estas víctimas de plaga con los resultados de análisis genéticos anteriores de restos óseos de víctimas europeas de peste de otros países.

Encontraron que cinco de las víctimas de la plaga alemanas estaban infectadas con genéticamente idénticas. Y. pestis Las bacterias, a pesar de que vivían a unas 310 millas (500 kilómetros) y con 300 años de diferencia. Las víctimas de la plaga alemana también tuvieron Y. pestis que eran genéticamente similares a las de las lejanas víctimas de la plaga, en Gran Bretaña y Francia, según la investigación, publicada hoy (13 de enero) en la revista PLOS ONE.

Se ha hecho evidente en investigaciones recientes sobre el ADN de plagas recolectado de personas infectadas durante cada una de las tres pandemias principales, que todas las pandemias se originaron en Asia Central (China), dijo el autor del estudio Holger Scholz, biólogo molecular e investigador de enfermedades infecciosas en el Instituto Bundeswehr de Microbiología en Munich, Alemania. Pero la pregunta en la mente de los investigadores era por qué la segunda pandemia duró tanto tiempo (tres siglos) y eliminó a cerca de un tercio de la población del continente, dijo. [7 Enfermedades infecciosas devastadoras]

Nueva investigación sobre la enfermedad antigua.

La explicación previa de cómo llegó la placa a Europa del Este es que las bacterias se introdujeron a través de la principal ruta comercial de Asia, conocida como la Ruta de la Seda, dijo Scholz. Desde allí, se pensaba que las bacterias se transportaban por mar y se introducían en otras partes de Europa en varias olas, dijo.

Las ratas en los barcos y sus pulgas infectadas, que pueden transmitir la bacteria de la peste cuando pican a las personas, podrían haber desempeñado un papel importante en la diseminación de la enfermedad, dijo Scholz a WordsSideKick.com.

Pero en el nuevo estudio, los investigadores excavaron restos humanos de víctimas de la segunda pandemia de peste, incluido el período entre 1346 y 1353 conocido como la "Muerte Negra". Esto es cuando la peste bubónica estaba en su apogeo en Europa.

"Nuestros hallazgos muestran que al menos un genotipo de Y. pestis "las bacterias pueden haber persistido en Europa durante un largo período de tiempo en un huésped aún no identificado, posiblemente roedores o piojos", dijo Scholz a WordsSideKick.com. Esto es algo nuevo, lo que sugiere que podría haber "buenas condiciones" en Europa para que el agente de la plaga Sobrevivir allí, explicó.

Es probable que la segunda pandemia de peste sea el resultado de una combinación del agente infeccioso que se reintroduce continuamente en las olas en Europa, así como el agente que sobrevive durante largos períodos en un huésped desconocido, dijo Scholz.

Nuevas explicaciones

Las personas que tienen peste bubónica desarrollan síntomas como fiebre, dolor de cabeza, escalofríos y debilidad, así como ganglios linfáticos inflamados y dolorosos en las áreas más cercanas a donde las bacterias entran por primera vez en su cuerpo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En estos días, los casos de peste todavía ocurren, pero se pueden tratar con antibióticos.

Los científicos ahora pueden usar métodos modernos para investigar problemas médicos antiguos, y la primera detección de Y. pestis en los restos de plagas, las víctimas de la Edad Media ocurrieron en 1998. Desde entonces, los investigadores han estado trabajando para identificar los agentes causales de la plaga en cada uno de los tres principales períodos de pandemia.

Pero no todos están convencidos de que la nueva explicación propuesta en este estudio esté respaldada por la evidencia disponible.

La pregunta que los investigadores están tratando de abordar en este nuevo estudio (si la peste estuvo presente en un reservorio en Europa o si fue reintroducida continuamente desde Asia durante la segunda pandemia) es interesante, dijo James Bliska, profesor de genética molecular. y microbiología en la Universidad de Stony Brook en Nueva York, que no participó en esta investigación, pero ha realizado estudios sobre Y. pestis y plaga. [10 enfermedades mortales que saltaron a través de especies]

Sin embargo, "los resultados en este documento son limitados y preliminares", dijo Bliska.

La información de este análisis no sugiere que las bacterias genéticamente relacionadas estuvieran necesariamente persistiendo en un huésped en Europa, y aún podría ser que estuvieran ocurriendo reintroducciones independientes de la misma bacteria, dijo Bliska a WordsSideKick.com.

El tamaño de la muestra del estudio es pequeño y existen explicaciones alternativas a su hallazgo de genotipos de cepas idénticas de la bacteria en estas víctimas de la plaga, dijo. Los hallazgos podrían deberse al azar y un mayor número de muestras pudo haber mostrado una mayor diversidad genética en las bacterias, también anotó.

Para la gente en Europa durante la Edad Media, hubo poca diferencia si morían de una plaga continuamente introducida en el continente o de una plaga que se introdujo solo una o dos veces, dijo Scholz.Pero esto podría ser una preocupación moderna para los científicos si una investigación adicional encuentra que, dadas las condiciones adecuadas, es posible que la plaga persista durante mucho tiempo, agregó.

Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


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