La Civilización Maya Oculta Se Revela Bajo El Dosel De La Jungla De Guatemala

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Un nuevo estudio aéreo sobre el norte de guatemala ha descubierto más de 61,000 estructuras construidas por los antiguos mayas.

Más de 61,000 estructuras mayas antiguas, desde grandes pirámides hasta casas individuales, se escondían bajo el denso dosel de la selva en Guatemala, revelando pistas sobre las prácticas agrícolas, la infraestructura, la política y la economía de la antigua cultura, según reveló un nuevo estudio aéreo.

La jungla guatemalteca es espesa y difícil de explorar, por lo que los investigadores mapearon el terreno con la ayuda de una tecnología conocida como detección y alcance de luz, o lidar. Las imágenes lidar fueron capturadas durante los levantamientos aéreos de las tierras bajas mayas, una región que abarca más de 810 millas cuadradas (2,100 kilómetros cuadrados). [Ver fotos de la encuesta Maya Lidar]

"Dado que la tecnología lidar es capaz de atravesar el denso dosel del bosque y las características de los mapas en la superficie de la Tierra, se puede utilizar para producir mapas del terreno que nos permitan identificar características hechas por el hombre, como paredes, carreteras o edificios". Marcello Canuto, director del Middle American Research Institute de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans, dijo en un comunicado.

La encuesta aérea lidar cubrió 12 áreas separadas en Petén, Guatemala, e incluyó asentamientos mayas tanto rurales como urbanos. Después de analizar las imágenes, que incluían casas aisladas, grandes palacios, centros ceremoniales y pirámides, los investigadores determinaron que hasta 11 millones de personas vivían en las tierras bajas mayas durante el período Clásico tardío, desde 650 AD hasta 800. Este número es consistente con el anterior. cálculos, anotaron los investigadores en el estudio, que se publicó en línea el viernes (28 de septiembre) en la revista Science.

Habría requerido un esfuerzo agrícola masivo para sostener una población tan grande, dijeron los investigadores. Por lo tanto, no fue una sorpresa cuando la encuesta lidar reveló que gran parte de los humedales en el área fueron muy modificados para la agricultura, dijeron los investigadores.

Un sitio recién descubierto al norte de Tikal muestra la gama de características reveladas por lidar. El edificio largo (arriba a la derecha) es parte del llamado complejo del Grupo E, que en gran parte se remonta a 500 aC. Al otro lado del valle, desde este edificio hay una acrópolis, que probablemente sea 1.000 años más joven.

Un sitio recién descubierto al norte de Tikal muestra la gama de características reveladas por lidar. El edificio largo (arriba a la derecha) es parte del llamado complejo del Grupo E, que en gran parte se remonta a 500 aC. Al otro lado del valle, desde este edificio hay una acrópolis, que probablemente sea 1.000 años más joven.

Crédito: Luke Auld-Thomas / PACUNAM

En total, las encuestas revelaron aproximadamente 140 millas cuadradas (362 km cuadrados) de terrazas y otras tierras agrícolas modificadas, así como otras 368 millas cuadradas (952 km cuadrados) de tierras agrícolas.

El análisis lidar (abajo) muestra las estructuras ocultas en la selva del norte de Guatemala (arriba).

El análisis lidar (abajo) muestra las estructuras ocultas en la selva del norte de Guatemala (arriba).

Crédito: PACUNAM / Estrada-Belli

Además, el análisis lidar descubrió 40 millas cuadradas (110 km2) de redes de carreteras dentro y entre ciudades y pueblos lejanos, algunos de los cuales estaban fuertemente fortificados. Este hallazgo destacó los vínculos entre los hinterlands y los centros urbanos de los mayas, dijeron los investigadores.

"Visto en conjunto, las terrazas y los canales de irrigación, los embalses, las fortificaciones y las calzadas revelan una sorprendente cantidad de modificaciones de la tierra realizadas por los mayas en todo su paisaje en una escala previamente inimaginable", Francisco Estrada-Belli, profesor asistente de investigación de antropología en la Universidad de Tulane y director del Proyecto Arqueológico de Holmul, dijo en el comunicado.

Analizar datos del terreno lidar puede llevar meses. Aquí, el relieve sombreado (izquierda) puede ocultar detalles importantes, como los montículos bajos. Las visualizaciones más complejas, como el mapa en relieve en rojo (centro) pueden hacer que esos detalles resalten. Pero se necesita aún más análisis para identificar y clasificar las características (derecha).Las tres imágenes muestran el sitio de Dos Torres, que se encuentra entre las ciudades de Tikal y Uaxactun.

Analizar datos del terreno lidar puede llevar meses. Aquí, el relieve sombreado (izquierda) puede ocultar detalles importantes, como los montículos bajos. Las visualizaciones más complejas, como el mapa en relieve en rojo (centro) pueden hacer que esos detalles resalten. Pero se necesita aún más análisis para identificar y clasificar las características (derecha). Las tres imágenes muestran el sitio de Dos Torres, que se encuentra entre las ciudades de Tikal y Uaxactun.

Crédito: Luke Auld-Thomas y Marcello A. Canuto / PACUNAM

Sin embargo, aunque la evaluación lidar reveló tantas estructuras previamente desconocidas, los investigadores la describieron como un complemento, pero no un reemplazo, de la arqueología tradicional. En un artículo en perspectiva sobre la nueva investigación publicada en la misma revista, Anabel Ford, profesora adjunta de arqueología en la Universidad de California en Santa Bárbara, y Sherman Horn, profesora visitante de arqueología en la Universidad Estatal de Grand Valley en Michigan, escribieron que incluso con lidar, siempre se necesitarían "botas en el suelo".

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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