Compartimientos Ocultos En Este Submarino Confederado Destruido Podrían Resolver Un Misterio De 150 Años

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El submarino confederado h.l. Hunley se hundió con todos sus mecanismos de escape intactos, lo que sugiere que los miembros de la tripulación nunca vieron venir su destino.

El submarino Confederado H.L. Hunley era una salchicha de hierro a prueba de balas de 40 pies de largo (12 metros) construida en Mobile, Alabama, y ​​lanzada por el agua por siete hombres audaces que accionaban un único tornillo gigante.

Era, es justo decirlo, no el lugar más seguro para pasar la Guerra Civil. Durante la breve carrera de Hunley, entre julio de 1863 y febrero de 1864, el submarino primitivo se hundió tres veces, lo que resultó en la muerte de 21 de sus tripulantes. Sin embargo, el 17 de febrero de 1864, Hunley hizo historia al estrellar un torpedo en el casco del buque de guerra de la Unión USS Housatonic, convirtiéndose en el primer submarino en la historia en hundir con éxito un buque enemigo.

Desafortunadamente, el Hunley también se hundió, por tercera y última vez, poco después de la batalla, lo que causó la muerte de sus últimos ocho miembros de la tripulación (siete tripulando el cigüeñal y un octavo dirigiendo el barco).

Por qué desapareció Hunley ese día y cómo murieron sus últimos miembros de la tripulación han sido misterios durante casi dos siglos. Pero el miércoles (18 de julio), los arqueólogos marinos de la Universidad de Clemson en Carolina del Sur revelaron una nueva pista importante en el enigma de Hunley. [Los 20 naufragios más misteriosos jamás]

De acuerdo con un video publicado por el museo Hunley en North Charleston, Carolina del Sur, los investigadores descubrieron recientemente un mecanismo oculto a prueba de fallas en la quilla de Hunley que podría haber ayudado a la tripulación a escapar a la superficie en una emergencia. El mecanismo incluía una serie de losas de metal pesado conocidas como "bloques de quilla", que pesaban cerca de 1,000 libras. (454 kilogramos) y podría caer desde la parte inferior del submarino con el tirón de una palanca.

Pero no lo eran. Según Michael Scafuri, un arqueólogo marino de la Universidad de Clemson que ha estado estudiando el Hunley durante 18 años, todos los bloques de la quilla se encontraron bloqueados en su lugar y las palancas sin tocar. Por alguna razón, la tripulación del Hunley no intentó escapar del fondo del océano.

"Es más evidencia que no hubo mucho pánico a bordo", dijo Scafuri a Associated Press.

Muerto en el agua

Un dibujo recortado publicado en Francia muestra la impresionante hélice de cigüeñal de H.L. Hunley. El submarino era tan estrecho que los miembros de la tripulación no podían mantenerse de pie.

Un dibujo recortado publicado en Francia muestra la impresionante hélice de cigüeñal de H.L. Hunley. El submarino era tan estrecho que los miembros de la tripulación no podían mantenerse de pie.

Crédito: William A. Alexander / Mision de Historia Naval y Patrimonio de los Estados Unidos.

El descubrimiento agrega combustible a la teoría de que los tripulantes finales de Hunley o bien se resignaron a su destino acuático, o simplemente no lo vieron venir. Encuestas anteriores sobre el naufragio han encontrado que los huesos de los ocho miembros de la tripulación no se han movido de los puestos de los hombres; Si hubo pánico entre las filas, nadie lo dejó ver.

Una hipótesis reciente, planteada en un estudio de 2017 por investigadores de la Universidad de Duke, sugiere que la tripulación del Hunley se suicidó accidentalmente con las ondas de choque de la explosión de su torpedo. El fatídico torpedo estaba unido a la proa del Hunley por un mástil de metal de menos de 16 pies (5 metros) de largo. Según los investigadores, quienes llevaron a cabo una reproducción a gran escala de la explosión utilizando modelos de barcos, las ondas de choque resultantes de la explosión del torpedo habrían sido lo suficientemente poderosas como para estallar los vasos sanguíneos en los pulmones y el cerebro de los tripulantes. Tal explosión probablemente habría incapacitado a la tripulación, si no los hubiera matado de inmediato.

El naufragio del Hunley se descubrió por primera vez a 4 millas (6,4 kilómetros) de la costa de Charleston, Carolina del Sur, en 1995 y se crió en el puerto de Charleston en 2000. Durante las décadas siguientes, los conservadores han retirado los mil millones de años de sedimento, arena y vida marina conocida como "concreción" que había cubierto la nave. Desde entonces, los investigadores han eliminado más de 1,200 libras. De la suciedad acumulada, revelando el cuerpo original del Hunley por primera vez desde su misteriosa desaparición.

A medida que los científicos continúan eliminando la concreción del interior del submarino, es probable que surjan más revelaciones del último viaje de Hunley.

"Seguimos viendo partes que nadie ha visto en 150 años", dijo Scafuri a la AP. "Todos ellos se suman a la combinación de lo que sucedió y cómo se operó este submarino".

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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