Pintura Azul Oculta Encontrada En Retratos De Momias Antiguas

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El azul egipcio se usó en los retratos egipcios de época romana colocados en momias, aunque el pigmento hecho por el hombre no es visible a simple vista.

Un alijo de pinturas de momias egipcias de 1.900 años de antigüedad que se mantuvieron en su mayoría sin tocar durante 100 años ayuda a los investigadores a comprender cómo los artistas antiguos usaban un pigmento de moda llamado azul egipcio.

Anteriormente, los investigadores pensaron que los pintores antiguos reservaban el azul egipcio para ocasiones importantes porque, como primer pigmento azul hecho por el hombre, se necesitaba un esfuerzo para hacerlo. Pero en un análisis de 15 pinturas, los científicos encontraron que cinco contenían el pigmento.

Curiosamente, el pigmento azul se usó para bocetos preliminares y modulación de color, lo que significa que se ocultó debajo de otros colores que se usaron más tarde durante el proceso de pintura. [La investigación como arte: una galería de belleza científica]

"Esto desafía nuestras expectativas sobre cómo se usaría el azul egipcio", dijo en un comunicado el coautor del estudio Marc Walton, profesor asociado de investigación en ciencias de materiales e ingeniería de la Northwestern University en Illinois y experto en el color azul, en un comunicado. "El descubrimiento cambia nuestra comprensión de cómo este pigmento en particular fue utilizado por los artistas en el siglo II a. C. Sospecho que comenzaremos a encontrar usos inusuales de este colorante en muchas obras de arte diferentes, como pinturas murales y esculturas".

Los investigadores descubrieron las pinturas en 1899 y 1900 durante las excavaciones en el sitio arqueológico de Tebtunis (actual Umm el-Breigat), ubicado a 92 millas (148 kilómetros) al suroeste de El Cairo.

Hoy en día, las pinturas se encuentran en la Universidad de California, Berkeley, y comprenden una de las agrupaciones más grandes de retratos y pinturas de momias egipcias romanas para sobrevivir intactas desde su excavación, escribieron los investigadores en el estudio. La investigación se publicó en línea el 14 de agosto en la revista Applied Physics A.

Basados ​​en el estilo artístico, los investigadores dataron todos los retratos del siglo II, cuando los egipcios romanos pintaron retratos de los muertos en paneles de madera, y ataron esta obra de arte a la cara del difunto durante la momificación.

Durante ese tiempo, los pintores de la época romana trataron de emular a los pintores griegos, considerados maestros del mundo del arte. Antes de la era griega, los pintores utilizaban el azul egipcio inspirado en el lapis en todo el Mediterráneo, incluso en frescos, templos, cerámica y máscaras funerarias egipcias. Pero los griegos tendían a evitar los pigmentos azules, en cambio confiaban casi exclusivamente en el amarillo, el blanco, el negro y el rojo.

"Cuando miras los retratos de Tebtunis que estudiamos, eso es todo lo que ves, esos cuatro colores", dijo Walton. "Pero cuando comenzamos a hacer nuestro análisis, de repente comenzamos a ver extrañas apariciones de este pigmento azul, que se ilumina. Llegamos a la conclusión de que, aunque los pintores se esforzaban por no mostrar que estaban usando este color, definitivamente estaban usando azul.. "

Escrutinio de pigmentos

En el estudio, los investigadores estudiaron 11 retratos de momias y cuatro fragmentos de pintura de Tebtunis. Los investigadores examinaron la obra de arte con una batería de herramientas de rutina, como la fluorescencia de rayos X (un método que bombardea material con rayos X de alta energía y examina el tipo de rayos X fluorescentes emitidos), la difracción de rayos X (una técnica que identifica el material cristalino) y un microscopio electrónico de barrido (un instrumento que brinda una vista ampliada de las partículas de pintura).

Los investigadores hallaron que los análisis mostraron que cuatro retratos y un panel tenían cantidades inusuales de azul egipcio. [En fotos: antiguo ataúd egipcio con arte 'extraño']

"Nuestros hallazgos confirman la distinción entre la naturaleza visual y física de los artefactos: espere lo inesperado cuando comience a analizar una obra de arte", dijo la coautora del estudio Jane Williams, conservadora del Museo de Antropología Phoebe A. Hearst de la Universidad de Berkeley. "Vemos cómo estos artistas manipularon una pequeña paleta de pigmentos, incluido este uso inusual del azul egipcio, para crear un espectro de tonos mucho más amplio".

Los investigadores encontraron que los pintores antiguos usaban el azul para hacer bocetos preliminares, para modificar el pigmento blanco en la ropa y en fondos grises.

"Estamos especulando que el azul tiene una calidad brillante, que brilla un poco cuando la luz incide en el pigmento de ciertas maneras", dijo Walton. "Los artistas podrían estar explotando estas otras propiedades del color azul que, a primera vista, podrían no ser necesariamente intuitivas para nosotros".

Es sorprendente que los artistas usaran el azul egipcio para hacer bocetos, especialmente porque los borradores podrían hacerse con pigmentos más baratos, como el negro de carbón (un pigmento negro) o la tiza, dijeron los investigadores.

"El uso de pigmento del azul egipcio como dibujo [dibujo preliminar] introduce preguntas sobre la amplia disponibilidad del azul egipcio durante el período romano, lo que sugiere que era tan abundante que podría ser un sustituto del negro de carbón o la tiza", escribieron los investigadores..

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