Escondido Debajo Del Volcán Boliviano, Suficiente Agua Para Llenar Un Gran Lago

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Se ha encontrado suficiente agua para llenar un gran lago encerrado en la roca fundida debajo de un volcán boliviano.

El volcán boliviano Cerro Uturuncu es un enorme pico árido que se eleva desde la meseta alta del Altiplano de América del Sur. Si has oído hablar del volcán, puede deberse a noticias recientes que afirman que los científicos han encontrado un "lago" debajo de su base, en lo profundo de la corteza terrestre.

Eso es sólo parcialmente cierto. No hay un lago real debajo del Cerro Uturuncu, pero hay una cantidad increíble de agua encerrada en la roca derretida debajo del volcán, aproximadamente lo suficiente para llenar el Lago Superior. Este tipo de agua disuelta es un conocido impulsor de erupciones para volcanes en zonas de subducción, donde una parte de la corteza terrestre está siendo empujada debajo de otra. Aún así, los científicos se sorprendieron de la gran cantidad de agua atrapada debajo del Cerro Uturuncu.

"Probablemente sea aproximadamente el doble de lo que se hubiera esperado", dijo Jon Blundy, petrólogo de la Universidad de Bristol en los EE. UU., Quien participó en la nueva investigación que descubrió la gran cantidad de agua. [Ver impresionantes fotos del lago de lava del volcán]

Una anomalía misteriosa

Blundy y sus colegas estaban estudiando el volcán porque las mediciones satelitales revelaron que el terreno alrededor de la montaña se estaba deformando. Eso es típicamente una señal de que el magma bajo el volcán está en movimiento de una forma u otra. A medida que tomaban medidas sísmicas de la corteza debajo del volcán, encontraron una "anomalía" a unas 9 millas (15 kilómetros) hacia abajo. Allí, las ondas sísmicas se desaceleraron y la conductividad eléctrica se disparó.

Usando andesita, una roca ígnea recogida de los antiguos flujos de lava del volcán, los investigadores crearon una maqueta de las condiciones subterráneas en el laboratorio bajo el cerro Uturuncu. Sometieron la roca a varias presiones y temperaturas para probar su conductividad y otras características. Luego podrían extrapolar los datos de estos experimentos a la reserva de agua del mundo real debajo del volcán.

Fuego y agua

Contrariamente a los diagramas de la escuela primaria de cómo funcionan los volcanes, los investigadores han descubierto durante la última década, o casi, que rara vez hay cámaras de magma fundido debajo del cono del volcán. En cambio, los volcanes se alimentan de "papilla", una zona parcialmente sólida y parcialmente líquida de roca muy caliente bajo una gran presión. La roca se derrite bajo un rango de temperaturas, dijo Blundy, por lo que las porciones líquidas (y gas) de la papilla pueden quedar atrapadas en los poros de porciones de roca aún sólida.

Blundy y sus colegas hallaron que el cuerpo de papas de altiplano-puna que se encuentra debajo del cerro Uturuncu tiene un 10 por ciento de líquido. De ese líquido, el 10 por ciento en peso es agua disuelta. Medido por la proporción de moléculas de agua en la mezcla, el agua es aproximadamente el 25 por ciento de la roca fundida, lo que explica la alta conductividad eléctrica, dijo Blundy a WordsSideKick.com.

Todo el cuerpo de magma tiene un tamaño de aproximadamente 120,000 millas cúbicas (500,000 km cúbicos), dijo Blundy. Por lo tanto, el agua disuelta tiene un peso de 1.4 X 10 ^ 16 kilogramos, lo suficiente para llenar el Lago Superior, el más grande de los Grandes Lagos. Esta agua fue arrastrada bajo tierra cuando la placa tectónica de Nazca se sumergió bajo la placa sudamericana, y representa aproximadamente 6 millones de años de acumulación de agua, dijo Blundy.

Sistemas similares funcionan en otros volcanes en zonas de subducción, incluido el Monte St. Helens en las Cascadas. Cerro Uturuncu no ha entrado en erupción durante unos 250,000 años, dijo Blundy. La elevación en el suelo alrededor del volcán se debe a pequeñas cantidades de roca derretida que se extrae del depósito debajo, pero no está claro si hay un verdadero despertar inminente para la montaña, dijo.

"Lo que estamos viendo es que estos volcanes son como pequeñas válvulas en la parte superior de los reservorios, y se pueden reponer con un poco de fusión ascendente", dijo Blundy.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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