El Heroísmo: ¿El Lado Brillante De La Psicopatía?

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El heroísmo puede ser el lado positivo de los rasgos psicopáticos de la personalidad, según sugiere una nueva investigación.

Los héroes y los psicópatas pueden tener algo en común, según una nueva investigación que vincula los rasgos de personalidad psicopática con el comportamiento desinteresado.

El hallazgo puede parecer incongruente, dado que la falta de empatía por los demás es un rasgo clave de la psicopatía, que también está marcado por la impulsividad, el encanto superficial y la falta de remordimiento. Pero algunos rasgos de personalidad de los psicópatas pueden ser, en algunas situaciones, positivos, según el investigador del estudio Scott Lilienfeld, psicólogo de la Universidad de Emory en Atlanta.

"Los rasgos de personalidad pueden ser buenos o malos dependiendo de la persona y de la situación y también de cómo se canalizan", dijo Lilienfeld a WordsSideKick.com. Tomar el dominio intrépido, que describe una audacia que se ve con frecuencia en los psicópatas, dijo.

"Ser muy intrépido tiene sus inconvenientes para estar seguro, no hay duda de eso", dijo Lilienfeld. "Pero ser intrépido también puede tener sus ventajas, como ser heroico". [Lo que realmente asusta a la gente? Top 10 fobias]

¿Dos caras de la misma moneda?

Como anécdota, muchos psicópatas a veces muestran aspectos altruistas y, a veces, las personas heroicas actúan mal en otras áreas de sus vidas. En 2005, por ejemplo, un empresario australiano que salvó a 20 personas del tsunami del Océano Índico en Tailandia fue arrestado por cargos de asalto y robo al regresar a su hogar. Incluso el asesino en serie Ted Bundy, que asesinó al menos a 30 personas y que generalmente se considera un psicópata, una vez se ofreció como voluntario para una línea directa de prevención de suicidios, dijo Sarah Francis Smith, candidata a doctorado en la Universidad de Emory y co-investigadora del nuevo estudio.

"No quiero decir que Ted Bundy sea un héroe", dijo Smith. "Pero definitivamente se involucró en algún comportamiento pro-social".

Estos comportamientos contradictorios incitaron a los investigadores a examinar los vínculos entre los rasgos de personalidad psicopáticos y el heroísmo, que definieron como comportamiento altruista que implica algún riesgo, ya sea físico o social.

En dos estudios de estudiantes de pregrado, con un total de 243 voluntarios y un estudio de 457 adultos reclutados en línea, los investigadores pidieron a las personas que completaran cuestionarios sobre sus actos heroicos, incluso algunos tan pequeños como romper una pelea pública o ayudar a un extraño empujar un coche fuera de una zanja. Los voluntarios también tomaron un cuestionario de personalidad para determinar su nivel de rasgos de personalidad psicopáticos; ninguno de los voluntarios eran en realidad psicópatas, pero como la personalidad es un espectro, algunas personas estaban más cerca que otras.

La personalidad de un héroe.

Los resultados revelaron que un par de rasgos psicopáticos están, de hecho, vinculados al comportamiento heroico. En una muestra de pregrado y en la muestra de adultos, un rasgo psicopático llamado dominancia intrépida, esencialmente audacia, estaba vinculado con un mayor heroísmo y altruismo hacia los extraños. En la otra muestra de pregrado, las personas que tenían niveles más altos de antisocialidad impulsiva (marcada por la agresividad y el comportamiento antisocial) también tenían más probabilidades de denunciar el heroísmo. [7 rasgos de personalidad que debes cambiar]

Las personas audaces y antisociales pueden ser más propensas que la persona promedio a mentir, por supuesto. Para controlar esa posibilidad, Smith, Lilienfeld y sus colegas insertaron algunas preguntas ocultas en las encuestas. Algunos fueron diseñados para salir de los autoengrandecedores: las personas que respondieron "sí" a las preguntas sobre si alguna vez tomaron los controles de un avión en un escenario de aterrizaje forzoso o si salvaron a personas de múltiples erupciones volcánicas se suponía que estaban mintiendo y arrojadas de El estudio.

Algunas de las otras preguntas eran más sutiles y estaban diseñadas para atrapar a las personas que respondían a las preguntas de manera que se vieran bien. Los investigadores controlaron estadísticamente las puntuaciones altas en estas preguntas.

Finalmente, los investigadores hicieron una prueba más: una mirada al heroísmo, la psicopatía y los presidentes de Estados Unidos. Usando las calificaciones de psicópatas de biógrafos y expertos en historia presidencial, los investigadores compararon los probables rasgos de personalidad psicopática de los 42 presidentes hasta e incluyendo a George W. Bush con sus registros de guerra. Aunque este estudio fue pequeño y limitado, mostró que cuanto más psicópata era la personalidad, más probable era que el presidente tuviera un historial de comportamiento heroico en la guerra antes de asumir el cargo.

"Al menos algunos de los rasgos de los psicópatas pueden ser adaptativos al menos a corto plazo", dijo Lilienfeld. En el futuro, él y Smith esperan estudiar a oficiales de la ley, ya que tales oficiales tienen más probabilidades de mostrar un comportamiento heroico que la población general.

Y mientras que puede parecer obvio, en retrospectiva, que los audaces, impulsivos o intrépidos tienen más probabilidades de encontrarse en un edificio en llamas o sacar a una víctima de un accidente, el estudio podría ayudar a responder la pregunta de si los héroes nacen o se hacen. Es probable que algunas personas estén en el lugar correcto en el momento adecuado y estén a la altura de las circunstancias, sin importar sus rasgos de personalidad, dijo Lilienfeld. Otros pueden hacerse para el trabajo.

"En algunos casos, el heroísmo puede encontrarlos", dijo Lilienfeld. "En otros casos, pueden encontrar heroísmo por lo que son".

Los investigadores publicaron sus resultados en línea el 29 de mayo en el Journal of Research in Personality.

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