He Aquí Por Qué Los Bostezos Son Tan Contagiosos

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La razón por la que el bostezo es contagioso puede estar en el área del cerebro responsable de la función motora, según un nuevo estudio publicado en la revista current biology.

La próxima vez que estés sentado cerca de alguien que bosteza, prueba esto: No bostezas. Las probabilidades son, encontrarás que es bastante difícil contenerse.

Según un nuevo estudio de Inglaterra, parece que la razón por la que es difícil reprimir un bostezo, especialmente cuando alguien que está cerca lo está haciendo y está tratando de no hacerlo, reside en el área del cerebro responsable de la función motora.

Los científicos se refieren a la necesidad de bostezar cuando ves a alguien más haciéndolo como un bostezo contagioso. Este es un tipo de "ecofenómeno". En otras palabras, es una imitación automática de otra persona, según el estudio, publicado en línea hoy (31 de agosto) en la revista Current Biology. Otros tipos de ecofenómenos incluyen "ecolalia" (imitación de las palabras de alguien) y "ecopraxia" (imitación de las acciones de alguien. [25 cosas extrañas que los humanos hacen todos los días y por qué]

El bostezo contagioso tampoco es exclusivo de los humanos. Según los científicos, otros animales, incluidos perros y chimpancés, también son susceptibles al fenómeno. Pero la razón por la que los bostezos se propagan de persona a persona, o de animal a animal, es desconocida.

Para estudiar lo que sucede en el cerebro cuando alguien "atrapa" un bostezo, los investigadores observaron a 36 adultos a quienes se les pidió que vieran videos de otras personas bostezando. Usando la estimulación magnética transcraneal (TMS), los investigadores midieron la actividad cerebral de los participantes durante los experimentos.

En un experimento, se les pidió a las personas que intentaran sofocar sus bostezos al ver los videos que bostezaban, o bostezar libremente. Luego, se pidió a los participantes que hicieran lo contrario. En otro experimento, a los participantes se les dieron las mismas instrucciones, pero los investigadores también aplicaron corrientes eléctricas al cuero cabelludo de las personas. Estas corrientes estaban destinadas a estimular la corteza motora, que se cree que controla el bostezo. Durante los experimentos, se pidió a los participantes que estimaran su necesidad de bostezar en una escala móvil.

Los investigadores encontraron que los participantes solo tuvieron un éxito parcial en la resistencia al bostezo: se observaron menos "bostezos completos", pero el número de "bostezos ahogados" aumentó, según el estudio. Y cuando se les dijo a los participantes que se resistieran a bostezar, la necesidad de bostezar aumentó.

En otras palabras, "el 'impulso' de bostezar aumenta al tratar de evitar que lo haga", dijo en un comunicado la autora principal del estudio, Georgina Jackson, profesora de neuropsicología cognitiva en la Universidad de Nottingham en Inglaterra.

Los investigadores también encontraron que la propensión a "atrapar" un bostezo estaba relacionada con los niveles de actividad cerebral en la corteza motora de una persona: cuanto más actividad en el área, más inclinada estaría la persona a bostezar. De hecho, cuando los investigadores aplicaron corrientes eléctricas al área, aumentó la necesidad de bostezar.

Los investigadores escribieron en el estudio que los hallazgos pueden tener implicaciones para ciertos trastornos neurológicos, como el síndrome de Tourette, que dificultan que una persona resista ciertas acciones.

"Si podemos entender cómo las alteraciones en la excitabilidad cortical dan lugar a trastornos neuronales, podemos revertirlos", dijo en un comunicado el coautor del estudio, Stephen Jackson, profesor de neurociencia cognitiva, también en la Universidad de Nottingham.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: ?COMO SE CONTAGIAN LOS PARASITOS DEL PERRO A LAS PERSONAS?.




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