Aquí Es Por Qué Pican Los Mosquitos Durante Tanto Tiempo

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Un nuevo estudio encontró que la respuesta inmunitaria de nuestro cuerpo podría durar hasta siete días después de una mordida, lo que podría dar a los virus más tiempo para transmitir y replicar.

Cuando un mosquito te pica, no solo se sirve de algo de tu sangre, sino que también te da algo de su saliva. Esta saliva es la responsable de la irritante picazón de una picadura de mosquito, gracias a una mezcla de proteínas que se encuentran en ella a las que las personas son levemente alérgicas.

Ahora, un nuevo estudio en ratones sugiere que su sistema inmunológico podría reaccionar a estas proteínas inductoras de alergias hasta por una semana, lo que podría explicar por qué una picadura de picazón permanece tanto tiempo.

Investigaciones anteriores han demostrado que el sistema inmunitario humano reacciona a la escupida de mosquitos. Sin embargo, no estaba claro en qué medida, porque los efectos se estudiaron principalmente en los sistemas inmunitarios de los ratones. Pero en el nuevo estudio, publicado hoy (17 de mayo) en la revista PLOS Neglected Tropical Diseases, los investigadores crearon una réplica cercana de un sistema inmunitario humano en ratones. [10 enfermedades mortales que saltaron a través de especies]

(Los investigadores notaron que el sistema inmunológico que crearon en los ratones no tenía todos los componentes de un sistema inmunitario humano y que quieren realizar estudios adicionales para obtener una imagen más completa).

En el estudio, los investigadores del Baylor College of Medicine en Texas inyectaron células madre hematopoyéticas humanas a ratones bebés, que luego se convierten en varios tipos de células sanguíneas, incluidas las células del sistema inmunológico, que se extrajeron de los cordones umbilicales. Cuando los ratones crecieron y tenían un sistema inmune "humano" bien establecido, los investigadores sostuvieron un frasco abierto de mosquitos contra las almohadillas de cada ratón. Los insectos mordieron cada ratón alrededor de cuatro veces.

Al analizar las células de la médula ósea, la piel y el bazo de los ratones, los investigadores encontraron que varias células inmunitarias permanecían activas incluso siete días después de que los ratones fueran mordidos.

Esta fue la parte "más interesante" del estudio: "que los efectos duraron tanto", dijo la autora principal del estudio, Rebecca Rico-Hesse, profesora de virología en el Baylor College of Medicine. Los métodos en este estudio son novedosos, agregó, "porque no se puede ir a muestrear el bazo y la médula ósea de las personas después de haber sido picados por mosquitos".

La respuesta inmune es compleja, dijo Rico-Hesse a WordsSideKick.com. Por ejemplo, los niveles de citocinas (proteínas que ayudan a las células a comunicarse durante las respuestas inmunes) a veces aumentan y otras disminuyen durante los puntos de tiempo que los investigadores estudiaron. Pero cuando los investigadores mezclaron células inmunitarias humanas en un laboratorio con saliva para mosquitos, descubrieron que las citoquinas solo aumentaban con el tiempo.

Los nuevos hallazgos muestran lo importante que es ver una imagen más completa del sistema inmunológico como la de los llamados ratones humanizados, dijo Rico-Hesse. "En el plato, solo tienes un subgrupo selecto de células del sistema inmune frente al ratón, donde todas estas células interactuaban y vivían en tejidos correctos y se desarrollaban en diferentes áreas como la médula ósea y el bazo".

Rico-Hesse dijo que a continuación, le gustaría hacer un experimento similar pero con mosquitos infectados con un virus como el Zika o el dengue.

"Los virus probablemente están enganchando en algunas de estas células inmunitarias que la saliva del mosquito está atrayendo a la piel después de las picaduras de mosquitos", dijo. El hecho de que estas células se estén activando durante siete días sugiere que "los virus podrían escapar de la destrucción del sistema inmunológico", agregó.

Ahora todo se reduce a descubrir cómo sucede esto. "Si pudiéramos bloquear los efectos de las proteínas de la saliva del mosquito, podría ser posible" bloquear una gran cantidad de virus y parásitos [transmitidos por mosquitos] diferentes ", dijo Rico-Hesse.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Por qué los mosquitos SIEMPRE te pican a ti (y no a los demás).




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