He Aquí Por Qué Los Antibióticos Pueden Darle Una Ventaja A Los Virus

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¿por qué las infecciones por los virus que causan la fiebre del nilo occidental, el dengue e incluso el zika son mortales para algunas personas pero leves en otras?

¿Por qué las infecciones por los virus que causan la fiebre del Nilo Occidental, el dengue e incluso el Zika son mortales para algunas personas pero leves en otras?

Hasta ahora, la respuesta se ha atribuido a que se trata principalmente de genética humana. Sin embargo, un nuevo estudio en ratones sugiere que un factor importante en si estos virus arruinan su salud puede reducirse al perfil de las bacterias que habitan sus intestinos, lo que se conoce como microbioma intestinal.

El estudio, publicado hoy (27 de marzo) en la revista Cell Reports, encontró que estas infecciones virales en particular eran más propensas a ser mortales si los ratones infectados habían sido tratados con antibióticos por adelantado. (Se necesita más investigación para confirmar los hallazgos en humanos, cuyos microbiomas difieren de los de los ratones). [9 Virus más mortales en la Tierra]

La razón es que los antibióticos eliminan el microbioma intestinal, y este microbioma debilitado de alguna manera "afecta su sistema inmunológico", el autor principal del estudio, el Dr. Michael Diamond, profesor de medicina, microbiología molecular, patología y enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en Washington. San Louis.

"El sistema inmunológico se activa de manera diferente si el intestino no tiene un microbioma saludable", dijo Diamond en un comunicado. "Si alguien está enfermo con una infección bacteriana, debe tomar antibióticos, pero es importante recordar que puede haber efectos colaterales. Es posible que esté afectando su respuesta inmunitaria a ciertas infecciones virales".

Los antibióticos matan las bacterias, no los virus. Sin embargo, algunos médicos prescriben antibióticos para infecciones virales como resfriados y gripe como precaución adicional, tal vez para aliviar las preocupaciones de los pacientes que creen que necesitan medicamentos, o para prevenir que surja una infección bacteriana posterior mientras el cuerpo está débil. Pero esa práctica, dar antibióticos como medida preventiva, puede ser contraproducente.

"Tomar antibióticos [por casualidad] podría afectar [las] ​​respuestas" del sistema inmunológico a una variedad de virus, dijo Diamond a WordsSideKick.com. "Eso sería una implicación de nuestro estudio, pero, por supuesto, [esto] requiere una validación adicional, especialmente en humanos".

Errores intestinales y virus

Los científicos han descubierto muchos roles beneficiosos del microbioma intestinal. Los microbios en el intestino delgado ayudan a digerir los alimentos, sintetizan las vitaminas y regulan el metabolismo. Además, el predominio de las bacterias "buenas" ayuda a prevenir el establecimiento de bacterias dañinas, como Clostridium difficile (C. dif.), que puede causar una infección difícil de tratar que puede ser mortal.

Sin embargo, solo en los últimos años, los científicos se han concentrado en la conexión directa entre el microbioma intestinal y el sistema inmunológico. La presencia de bacterias saludables parece mejorar la capacidad del cuerpo para producir células T, un tipo de glóbulo blanco que ataca y destruye virus y otros microbios que causan enfermedades, dijo Diamond.

En el nuevo estudio, los investigadores infectaron ratones con los virus Zika, West Nile y dengue, todos los cuales son parte de un grupo de virus llamados flavivirus. Los tres virus fueron más dañinos para los ratones que recibieron antibióticos antes de la infección que para los ratones que no recibieron antibióticos, encontraron los investigadores.

Luego, los investigadores examinaron el virus del Nilo Occidental con mayor detalle. Este virus generalmente se transmite por los mosquitos y puede causar hinchazón en el cerebro. Los investigadores administraron a los ratones un placebo o un cóctel de cuatro antibióticos (vancomicina, neomicina, ampicilina y metronidazol) durante dos semanas antes de infectarlos con el virus. Alrededor del 80 por ciento de los ratones que no recibieron antibióticos sobrevivieron a la infección, mientras que solo el 20 por ciento de los ratones tratados con antibióticos sí lo hicieron. [5 cosas que debes saber sobre el virus del Nilo Occidental]

Los diferentes tratamientos con antibióticos administrados por separado o en combinación llevaron a diferentes cambios en la comunidad bacteriana en el intestino del ratón, y estos cambios se correlacionaron con la vulnerabilidad a la infección viral en el estudio. Por ejemplo, el tratamiento con ampicilina o vancomicina solo hizo que los ratones tuvieran más probabilidades de morir por la infección del Nilo Occidental. El metronidazol no tuvo ningún efecto solo, pero amplificó el efecto de la ampicilina o vancomicina.

"Una vez que se hace mella en una comunidad microbiana, suceden cosas inesperadas", dijo en un comunicado la autora principal del estudio, Larissa Thackray, profesora asistente de medicina de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis. "Algunos grupos de bacterias se agotan y crecen diferentes especies. Es probable que el uso de antibióticos pueda aumentar la susceptibilidad a cualquier virus que esté controlado por la inmunidad de células T, y muchos de ellos".

Investigaciones independientes sobre roedores han encontrado que un microbioma saludable también puede ayudar a controlar el virus de la influenza y el virus de la coriomeningitis linfocítica, un tipo de virus que infecta a los roedores y es similar al virus que causa la fiebre hemorrágica de Lassa y enfermedades similares en humanos.

La gran pregunta, dijeron los investigadores, es hasta qué punto el microbioma supera otros factores en la progresión de la enfermedad, como la edad, la genética, las exposiciones virales anteriores y otras enfermedades que una persona pueda tener. En otras palabras, ¿el microbioma de una persona desempeña un papel más importante que estos otros factores en la gravedad de la infección viral? Se necesita más investigación, particularmente en humanos.

Aún así, los hallazgos sugieren que para los humanos, tomar antibióticos innecesariamente puede ser imprudente debido a los posibles efectos sobre las respuestas inmunitarias, dijo Diamond.

Seguir a Christopher Wanjek @wanjek Para tweets diarios sobre salud y ciencia con un toque humorístico. Wanjek es el autor de "Food at Work" y "Bad Medicine". Su columna, Mala medicina., aparece regularmente en WordsSideKick.com.


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