He Aquí Por Qué Un Antiguo Lagarto Tenía 4 Ojos

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Este antiguo lagarto podía ver con cuatro ojos.

Un estudio reciente encuentra que hace unos 49 millones de años, un lagarto monitor de cola larga percibía el mundo no con dos sino con cuatro ojos.

El lagarto que todo lo ve, llamado Saniwa ensidensSegún los investigadores, es el primer vertebrado con mordazas registrado en tener cuatro ojos. En estos días, la lamprea sin mandíbulas es la única criatura de cuatro ojos conocida con una columna vertebral.

S. ensidens ' Los ojos tercero y cuarto se sentaron en la parte superior de su cabeza, donde se encontraban los órganos pineal y parapineal del lagarto. Estas estructuras fotosensoriales similares a los ojos también desempeñaron un papel en la orientación y en los ciclos circadianos y anuales. [Galería de imágenes: 25 increíbles bestias antiguas]

Según los investigadores del estudio, el descubrimiento del descubrimiento está ayudando a los investigadores a comprender la historia evolutiva de los órganos pineales y parapineales en vertebrados.

Los investigadores anotaron que el órgano pineal fotosensible se encuentra en bastantes vertebrados inferiores, es decir, en vertebrados como los peces y las ranas que depositan sus huevos en el agua. Este órgano fotosensible estaba tan extendido en los vertebrados inferiores que los científicos lo llaman el "tercer ojo".

"Por un lado, hubo esta idea de que el tercer ojo simplemente se redujo [desapareció] de forma independiente en muchos grupos de vertebrados diferentes, como los mamíferos y las aves, y se conserva solo en lagartos entre los vertebrados que viven en la tierra", investigador principal del estudio Krister Smith, un paleoantropólogo en el Instituto de Investigación Senckenberg en Alemania, dijo en un comunicado. "Por otro lado, hubo esta idea de que el tercer ojo lagarto se desarrolló a partir de un órgano diferente, llamado parapineal, que está bien desarrollado en lampreas. Estas dos ideas realmente no concuerdan".

Los ojos recién descubiertos en S. ensidens Ayuda a aclarar este misterio.

"Al descubrir un lagarto de cuatro ojos, en el que los órganos pineal y parapineal formaron un ojo en la parte superior de la cabeza, podríamos confirmar que el tercer ojo del lagarto realmente es diferente del tercer ojo de otros vertebrados mandibulares", dijo Smith.

Smith y sus colegas hicieron el descubrimiento al echar un segundo vistazo a dos especímenes de museos de S. ensidens que fueron recolectados hace casi 150 años en Grizzly Buttes en Bridger Basin, Wyoming. Los investigadores colocaron los lagartos de 4.3 pies de largo (1.3 metros) en un escáner de tomografía computarizada (TC), que toma miles de rayos X y luego los ensambla en imágenes digitales en 3D.

Las tomografías computarizadas mostraron que el antiguo lagarto monitor, que se extinguió hace unos 34 millones de años, tenía espacios en su cráneo donde se habría sentado un cuarto ojo, ¡un descubrimiento que "ciertamente no esperaba!" Dijo Smith.

El descubrimiento revela que las glándulas pineal y parapineal no se aparearon como ojos en los vertebrados modernos. Además, el hallazgo indica que el tercer ojo en lagartos evolucionó independientemente del tercer ojo visto en otros grupos de vertebrados, dijeron los investigadores.

Sin embargo, a pesar de las habilidades fotorreceptivas de los órganos, "no hay nada místico" sobre los órganos pineales y parapineales, dijo Smith. Más bien, estos órganos ayudan a algunos vertebrados inferiores a percibir la luz y orientarse geográficamente, dijo.

El estudio fue publicado en línea hoy (2 de abril) en la revista Current Biology.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Existen los líderes lagarto desde hace 6000 años.




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