Esto Es Lo Que Sucede Cuando Se Descargan Las Lentes De Contacto En El Inodoro (Y Por Qué No Debe Hacerlo)

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Los lentes de contacto no duran para siempre, entonces, ¿qué haces con los tuyos cuando es hora de descartarlos?

Los lentes de contacto no duran para siempre, entonces, ¿qué haces con los tuyos cuando es hora de descartarlos?

Los científicos esperan que su respuesta no sea "tirarlos en el inodoro" o "tirarlos al fregadero".

Esto se debe a que un nuevo estudio encuentra que descartar las lentes de contacto de estas maneras podría terminar contribuyendo a la contaminación microplástica en las vías fluviales. Los microplásticos miden menos de 0.2 pulgadas (5 milímetros) de longitud, aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo o más pequeña, y pueden terminar en el océano y los Grandes Lagos, lo que representa una amenaza potencial para la vida acuática, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

La idea de estudiar el destino de las lentes de contacto surgió cuando el autor principal del estudio, Rolf Halden, profesor y director del Centro de Ingeniería de Salud Ambiental del Instituto Biodesign de la Universidad Estatal de Arizona, comenzó a preguntarse si existían investigaciones sobre qué sucedió con las lentes de contacto después de utilizar. No había ninguno. [En imágenes: El gran parche de basura del Pacífico]

Por lo tanto, Halden y su equipo comenzaron con una encuesta de 139 individuos, incluidos tanto usuarios de lentes de contacto como no usuarios. Descubrieron que "entre el 15 y el 20 por ciento de los usuarios de lentes de contacto están tirando los contactos por el lavabo o el inodoro", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Charlie Rolsky, estudiante de doctorado en biología de la misma institución. "Este es un número bastante grande, considerando que aproximadamente 45 millones de personas solo en los Estados Unidos usan lentes de contacto".

Pero, ¿qué les sucede a estos lentes cuando son arrastrados por el desagüe? Terminan en plantas de tratamiento de aguas residuales, y ahí es donde las cosas se ponen un poco peligrosas.

En el camino, las aguas residuales pasan a través de los filtros destinados a mantener fuera los trozos más grandes de desechos, pero debido a que las lentes de contacto están hechas de material flexible, pueden plegarse y atravesar los filtros, informó The New York Times.

Fragmentos de lentes de contacto recuperados de lodos residuales tratados.

Fragmentos de lentes de contacto recuperados de lodos residuales tratados.

Crédito: Cortesía de Charles Rolsky.

Las aguas residuales también se mezclan con una variedad de bacterias, que se encargan de descomponer los desechos biológicos. Para comprender mejor cómo afectan estas bacterias a las lentes de contacto, los investigadores empaparon cinco materiales diferentes para lentes de contacto en mezclas que contenían estas bacterias durante períodos de tiempo variables. Encontraron que las lentes salieron intactas en gran parte, aunque un análisis más detallado mostró que las bacterias habían debilitado algunos de los enlaces químicos en los materiales, lo que facilitaba la fragmentación de las lentes en pedazos más pequeños. Esto, en última instancia, es lo que podría llevar a la formación de microplásticos, dijeron los investigadores.

Otro experimento, en 11 tipos diferentes de lentes de contacto, encontró que la mayoría de las lentes son más densas que el agua, lo que significa que se hundirán. Esto podría ser particularmente peligroso para los alimentadores de fondo en el fondo marino que pueden ingerir los microplásticos de las lentes, dijo Halden.

La nueva investigación se presentó ayer (19 de agosto) en la Reunión y Exposición Nacional de la American Chemical Society en Boston. Los hallazgos aún no se han publicado en una revista revisada por pares.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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