Aquí Hay Más Pruebas De Que La Tierra Está En Su Sexta Extinción En Masa

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Un nuevo estudio encuentra que los animales en todo el mundo se extinguen a una tasa promedio que es 114 veces más alta de lo que sería sin la interferencia humana.

Un estudio reciente encuentra que diversos animales en todo el mundo se están alejando y muriendo cuando la Tierra entra en su sexta extinción en masa.

Durante el último siglo, las especies de vertebrados se están extinguiendo hasta 114 veces más rápido de lo que lo harían sin la actividad humana, dijeron los investigadores, quienes utilizaron las estimaciones más conservadoras para evaluar las tasas de extinción. Eso significa que la cantidad de especies que se extinguieron en los últimos 100 años habría tardado 11,400 años en extinguirse con las tasas de extinción natural, dijeron los investigadores.

Según los investigadores, gran parte de la extinción se debe a las actividades humanas que conducen a la contaminación, la pérdida de hábitat, la introducción de especies invasoras y el aumento de las emisiones de carbono que impulsan el cambio climático y la acidificación de los océanos. [7 animales icónicos los humanos están conduciendo a la extinción]

"Nuestras actividades están causando una pérdida masiva de especies que no tiene precedentes en la historia de la humanidad y pocos precedentes en la historia de la vida en la Tierra", dijo el investigador principal Gerardo Ceballos, profesor de ecología de la conservación en la Universidad Nacional Autónoma de México. un profesor visitante en la Universidad de Stanford.

Ceballos dijo que, desde que era un niño, luchaba por comprender por qué ciertos animales se extinguían. En el nuevo estudio, él y sus colegas se centraron en las tasas de extinción de los vertebrados, que incluyen mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces.

Los científicos descubrieron que las especies se están muriendo más de 100 veces más rápido de lo que lo harían sin la actividad humana.

Los científicos descubrieron que las especies se están muriendo más de 100 veces más rápido de lo que lo harían sin la actividad humana.

Crédito: Por Karl Tate, artista de infografías.

Primero, necesitaban establecer cuántas especies se extinguen naturalmente con el tiempo. Utilizaron datos de un estudio de 2011 en la revista Nature que muestra que, en general, el mundo tiene dos extinciones por cada 10,000 especies de vertebrados cada 100 años. Ese estudio basó su estimación en registros fósiles e históricos.

Además, la tasa de extinción de fondo, según los investigadores, fue más alta que la encontrada en otros estudios, que tienden a reportar la mitad de esa tasa, dijeron los investigadores.

Entonces, Ceballos y sus colegas calcularon la tasa de extinción moderna. Utilizaron datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), una organización internacional que rastrea especies amenazadas y en peligro de extinción. La Lista Roja de la UICN de 2014 les dio el número de especies de vertebrados extintas y posiblemente extintas desde 1500.

Estas listas les permitieron calcular dos tasas de extinción: una tasa altamente conservadora basada únicamente en vertebrados extintos, y una tasa conservadora basada en vertebrados extintos y posiblemente extintos, dijeron los investigadores.

Según la tasa de fondo natural, solo nueve especies de vertebrados deberían haberse extinguido desde 1900, hallaron los investigadores. Pero, utilizando la tasa conservadora y moderna, 468 vertebrados más se han extinguido durante ese período, incluidas 69 especies de mamíferos, 80 especies de aves, 24 especies de reptiles, 146 especies de anfibios y 158 especies de peces, dijeron.

Cada una de estas especies perdidas desempeñó un papel en su ecosistema, ya sea en la parte superior o inferior de la cadena alimentaria.

"Cada vez que perdemos una especie, estamos erosionando las posibilidades de la Tierra para brindarnos servicios ambientales", dijo Ceballos a WordsSideKick.com.

Los investigadores suelen etiquetar un evento como una extinción masiva cuando más del 5 por ciento de las especies de la Tierra se extingue en un corto período de tiempo, geológicamente hablando. Sobre la base del registro fósil, los investigadores conocen cinco extinciones masivas, la última de las cuales ocurrió hace 65 millones de años, cuando un asteroide destruyó a los dinosaurios no aviares. [Limpie: las extinciones más misteriosas de la historia]

"[El estudio] muestra sin duda alguna que ahora estamos entrando en el sexto gran evento de extinción masiva", dijo en un comunicado el investigador del estudio Paul Ehrlich, profesor de estudios de población en biología en la Universidad de Stanford.

Adiós, pajarito

A este ritmo, una enorme cantidad de biodiversidad se perderá en tan solo dos o tres vidas humanas, dijo Ceballos. Y puede llevar millones de años para que la vida se recupere y vuelva a poblar la Tierra, dijo.

Las especies forman poblaciones distintas que pueden extenderse por un continente. Sin embargo, a algunas poblaciones de vertebrados les quedan tan pocas personas que no pueden desempeñar su papel de manera eficiente en el ecosistema, dijo Ceballos.

El leopardo de las nieves (Panthera uncial) está en peligro de extinción; Sus cifras han disminuido en al menos un 20 por ciento en los últimos 16 años, principalmente debido a la caza furtiva y la pérdida de hábitat y presas, según la UICN.

Crédito: Dennis W. Donohue Shutterstock.com

Por ejemplo, las poblaciones de elefantes ahora están lejos y son pocas. "Lo mismo se aplica a los leones, guepardos, rinocerontes, jaguares, lo que sea", dijo Ceballos.

"Básicamente, enfocarse en una especie es bueno porque esas son las unidades de la evolución y la función del ecosistema, pero las poblaciones están incluso en peor forma que las especies", agregó.

Sin embargo, todavía hay tiempo para salvar la vida silvestre trabajando con conservacionistas y creando políticas públicas amigables con los animales, dijo.

"Evitar una verdadera sexta extinción en masa requerirá un rápido e intensificado esfuerzo para conservar las especies ya amenazadas y aliviar las presiones sobre sus poblaciones, especialmente la pérdida de hábitat, la sobreexplotación para obtener beneficios económicos y el cambio climático", escribieron los investigadores en el estudio., publicado en línea hoy (19 de junio) en la revista Science Advances.

El estudio respalda otros hallazgos sobre la alta tasa de extinción de la Tierra, dijo Clinton Jenkins, profesora visitante del Instituto de Investigación Ecológica en Brasil, que no participó en el estudio.

En 2014, Jenkins y sus colegas publicaron un estudio en la revista Science que llegó a las mismas conclusiones generales que se detallan en el nuevo estudio, pero en el estudio del año pasado, también incluyeron la floración y las plantas de cono. Ese estudio encontró que las tasas de extinción actuales son aproximadamente 1,000 veces más altas de lo que serían sin actividades humanas.

"Este último estudio es una prueba más de una extinción masiva inducida por el hombre ahora en curso", dijo Jenkins a WordsSideKick.com. "Al igual que la situación con el cambio climático causado por el hombre, los años de investigación han construido un enorme caso científico de que la humanidad está provocando una extinción en masa. Lo que ahora necesitan las muchas especies del mundo son acciones para revertir el problema".

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: La Sexta Extinción Masiva.




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