Aquí Es Cómo Hacer Que El Desierto Del Sahara Vuelva A Ser Verde

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Hay una manera de hacer que el desierto del sahara se vuelva verde, e involucra parques eólicos y solares.

Un estudio reciente halla que el Sahara es el desierto caliente más grande del mundo, pero algunas partes podrían hacerse verdes si los enormes parques eólicos y solares se instalan allí.

Estas granjas podrían aumentar la lluvia en el Sahara, especialmente en la región vecina del Sahel, una zona semiárida que se encuentra al sur del desierto gigante, dijeron los investigadores en el estudio, que fue publicado en línea el 7 de septiembre en la revista Science.

"Este aumento en la precipitación, a su vez, conduce a un aumento en la cobertura vegetal, creando un circuito de retroalimentación positiva", dijo en un estudio el investigador adjunto Yan Li, investigador postdoctoral en recursos naturales y ciencias ambientales en la Universidad de Illinois, en una declaración.

Los investigadores ya sabían que los parques eólicos y solares pueden aumentar el calor y la humedad en las áreas que los rodean. Pero este estudio es uno de los primeros en modelar cómo las granjas eólicas y solares afectarían al Sáhara, mientras se considera cómo las plantas y árboles verdes responderían a estos cambios, dijo Li, quien comenzó el estudio mientras era investigador postdoctoral en el Departamento de Atmósfera. y Oceanic Science en la Universidad de Maryland. [Los 10 desiertos más grandes en la tierra]

"Estudios de modelos anteriores han demostrado que los parques eólicos y solares a gran escala pueden producir un cambio climático significativo a escalas continentales", dijo Li. "Pero la falta de retroalimentación de la vegetación podría hacer que los impactos climáticos modelados sean muy diferentes de su comportamiento real".

Li y sus colegas simularon lo que sucedería si los parques eólicos y solares cubrieran más de 3.4 millones de millas cuadradas (9 millones de kilómetros cuadrados) del Sahara. En promedio, los parques eólicos generarían alrededor de 3 terawatts, mientras que los parques solares generarían 79 terawatts de energía eléctrica en un año, encontraron.

Eso es mucha energía. Un teravatio puede alimentar unos 10 mil millones de bombillas de 100 vatios simultáneamente. "En 2017, la demanda mundial de energía fue de solo 18 teravatios, por lo que obviamente es mucha más energía de la que se necesita en todo el mundo", dijo Li.

El modelo también mostró que los parques eólicos causaban que las temperaturas del aire localizadas se calentaran.

"El mayor calentamiento nocturno se produce porque los aerogeneradores pueden mejorar la mezcla vertical y bajar el aire más caliente desde arriba", escribieron los investigadores en el estudio. La lluvia también aumentó hasta 0.01 pulgadas (0.25 milímetros) por día, en promedio, en áreas con parques eólicos, encontraron los investigadores.

"Esto fue una duplicación de la precipitación con respecto a la observada en los experimentos de control", dijo Li.

El desierto del Sahara podría recibir mucha más lluvia si la región tuviera más parques eólicos y solares.

El desierto del Sahara podría recibir mucha más lluvia si la región tuviera más parques eólicos y solares.

Crédito: Licenciado bajo CC-BY 4.0. Li et al. (2018, ciencia)

El Sahel vería aún más lluvia; Un aumento de 0.04 pulgadas (1.12 mm) por día en áreas con parques eólicos, lo que ayudaría a que la vegetación crezca, dijeron los investigadores. Eso se traduce en un aumento de entre 8 y 20 pulgadas (200 y 500 mm) de lluvia al año en el Sahel, lo suficiente como para que no se clasifique como un desierto. (Los desiertos, por definición, son áreas que reciben menos de 10 pulgadas (250 mm) de precipitación anual).

Los investigadores anotaron que las granjas solares también tendrían un efecto positivo en la temperatura y la lluvia.

"Descubrimos que la instalación a gran escala de parques solares y eólicos puede traer más lluvias y promover el crecimiento de la vegetación en estas regiones", estudió la coautora investigadora Eugenia Kalnay, profesora distinguida en el Departamento de Ciencias Atmosféricas y Oceánicas de la Universidad de Maryland, dijo en el comunicado. "El aumento de la lluvia es una consecuencia de las complejas interacciones tierra-atmósfera que se producen porque los paneles solares y las turbinas eólicas crean superficies de tierra más ásperas y oscuras".

Si este modelo llega a ser una realidad, "el aumento de las precipitaciones y la vegetación, combinado con electricidad limpia como resultado de la energía solar y eólica, podría ayudar a la agricultura, el desarrollo económico y el bienestar social en el Sahara, el Sahel, Oriente Medio y otros regiones cercanas ", dijo Safa Motesharrei, científica en sistemas de la Universidad de Maryland, en el comunicado.

"El Sahara se ha expandido durante algunas décadas, y los parques solares y eólicos podrían ayudar a detener la expansión de esta región árida", Russ Dickerson, líder en investigación de calidad del aire y profesor en el Departamento de Ciencias Atmosféricas y Oceánicas de la Universidad de Maryland, que no participó en el estudio, dijo en un comunicado. "Esto me parece un ganar-ganar".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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