Así Es Como Los Funcionarios De Salud Planean Usar La Vacuna Contra El Ébola En Un Nuevo Brote En África

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El brote de ébola en la república democrática del congo (rdc) se está extendiendo, pero esta vez, hay una vacuna.

El brote de ébola en la República Democrática del Congo (RDC) se está extendiendo, pero esta vez, hay una vacuna.

Los nuevos casos del notorio virus, que mató a más de 11,000 personas en el brote de 2014 en África Occidental, se documentaron por primera vez a principios de abril en la provincia rural de Ecuador de la RDC, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Un brote fue declarado oficialmente el 8 de mayo.

Ayer (17 de mayo), el primer caso se confirmó en Mbandaka, una ciudad de 1,2 millones de habitantes, informó la BBC.

Pero a diferencia del brote de 2014, los equipos de respuesta están armados esta vez con una vacuna. Hasta el momento, alrededor de 4.000 dosis del medicamento, llamado rVSV-ZEBOV, se han entregado a la capital, Kinshasa, según Reuters. La misma vacuna se utilizó para contener un brote más pequeño en Guinea en 2016 y tuvo resultados prometedores.

Pero incluso con la vacuna en la mano, ¿con qué rapidez pueden los funcionarios de salud proteger a las personas? Según Martin Hibberd, profesor de enfermedades infecciosas emergentes en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM), el brote actual pondrá a prueba la vacuna aún nueva.

"La vacuna pareció funcionar muy bien en el último brote" en Guinea, dijo Hibberd, cuyo equipo en LSHTM colaboró ​​en la evaluación del enfoque de vacunación adoptado en ese brote. Como resultado, "todos esperan que se desempeñe igual de bien en este [brote]". [10 enfermedades mortales que saltaron a través de especies]

Sin embargo, "existen varios desafíos para usar este tipo de vacuna, especialmente en esta etapa", agregó.

La forma en que se usa la vacuna es muy diferente de cómo funcionan los programas de vacunación estándar, dijo Hibberd a WordsSideKick.com. En lugar de vacunar a una población saludable para proteger a las personas de un futuro encuentro con una enfermedad, en el caso del ébola, los equipos de respuesta están vacunando a las personas que probablemente ya han estado expuestas al virus.

"Eso le da una ventana de tiempo muy pequeña" después de que se administra la vacuna para que el cuerpo genere suficientes anticuerpos para combatir el virus, dijo Hibberd. Esencialmente, el cuerpo debe producir estos anticuerpos más rápido de lo que el virus puede replicarse dentro del cuerpo, dijo.

Y debido a que los equipos de respuesta no están administrando la vacuna a todos, sino solo a aquellos que creen que han estado expuestos, se requiere mucho trabajo de detective para localizar a estas personas.

Este enfoque de vacunación llamado "anillo profiláctico" requiere rastrear a todas las personas que tuvieron contacto con una persona infectada y administrarles la vacuna. Luego, los funcionarios de salud también tienen la intención de localizar y vacunar a cada persona que entró en contacto con las personas en el primer "anillo" de personas. [Los 9 virus más mortales de la Tierra]

La OMS planea enviar, en total, más de 7,500 dosis de la vacuna a la República Democrática del Congo, que es suficiente para cubrir 50 anillos de 150 personas cada uno.

(Los trabajadores de la salud que operan en las áreas afectadas que tienen un alto riesgo de contraer la enfermedad también serán vacunados).

Además, los equipos de tierra que operan en el área enfrentan importantes desafíos, según el Director General de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. La mayoría de los casos se encuentran en áreas remotas, algunas de las cuales solo son accesibles en helicóptero, dijo Tedros durante una conferencia de prensa hoy (18 de mayo).

Esto podría plantear problemas adicionales para el programa de vacunación. La vacuna rVSV-ZEBOV debe almacenarse a menos 112 grados Fahrenheit (menos 80 grados Celsius), un desafío importante para los equipos de respuesta móvil y los hospitales de campo que operan en ambientes tropicales, dijo Hibberd.

"Uno de los problemas es definitivamente el suministro de electricidad", dijo Hibberd, quien espera que su equipo se involucre en la lucha contra el brote al ayudar a rastrear a los contactos de los infectados.

Hibberd elogió la respuesta de la OMS al brote actual y dijo que estaba optimista de que la enfermedad se controlaría.

"Estoy realmente interesado en que hayamos aprendido desde el último brote y en realidad estamos haciendo un esfuerzo para contenerlo cuando es pequeño", dijo.

Hibberd agregó que si la vacuna resulta eficaz en el brote actual, se podrían considerar programas de vacunación generalizados para proteger a las poblaciones de los países africanos en riesgo de ébola.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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