Aquí Hay Una Teoría Perturbadora Sobre Por Qué El Cambio Climático Pareció "Detenerse" Durante 15 Años

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Un nuevo artículo argumenta que la aparente "pausa" en el cambio climático de la última década podría haber resultado de un disipador de calor global oculto.

En la película de 2004 sobre el desastre del cambio climático "El día después de mañana", el aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera tiene un efecto paradójico: en lugar de calentar el planeta, desencadenan una edad de hielo global de aparición repentina. La película era muy tonta y poco científica, pero había un núcleo de verdad en el centro de la misma: la Tierra realmente tiene un sistema de aire acondicionado masivo y oculto que interfiere con el clima en formas paradójicas e inesperadas y es, a su vez, afectados por el cambio climático. Y un nuevo documento recurre a esa unidad de CA para, posiblemente, responder a uno de los misterios permanentes del cambio climático: ¿por qué el calentamiento pareció "detenerse" desde mediados de la década de 1990 hasta principios de la década de 2000?

El sistema de aire acondicionado de la Tierra se llama Circulación de Vuelta Meridional del Atlántico (AMOC). Es una corriente de bucle masiva que transporta agua caliente sobre la superficie del mar hacia el Atlántico norte y transporta agua fría (más densa) hacia el sur a lo largo de una ruta submarina más profunda. Es la razón más importante por la que gran parte de Europa, una región mucho más al norte que la mayoría de los centros de población en América del Norte o Asia, es lo suficientemente cálida para ser habitada cómodamente, y generalmente modera las temperaturas en la región del Atlántico Norte.

Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que el destino de la AMOC podría ser importante para el destino general de un mundo sujeto a un rápido cambio climático. [Fotos: el arrecife del océano, notoriamente peligroso, guarda secretos del naufragio]

Pero en el pasado, como lo ha informado WordsSideKick.com, las versiones más comunes de ese escenario se parecen mucho a los restos de la ciencia que terminaron en la trama de "El día después de mañana" (aunque, infinitamente menos bananas): frescas el agua de los glaciares que se derriten entra al Atlántico y desplaza esa agua salobre y cálida que fluye hacia el norte como parte de la AMOC. El ciclo se ralentiza o colapsa, y su efecto de calentamiento en las latitudes del norte se debilita o desaparece. Europa y América del Norte se enfrían y experimentan inviernos más duros y extremos, tal vez hasta el punto de una nueva era glacial.

Esto coincide estrechamente con los hallazgos de la paleoclimatología: durante los períodos en el pasado lejano, cuando el AMOC era más débil, estas regiones del mundo parecen haber sido mucho más frías.

El nuevo artículo, publicado el 18 de julio en la revista Nature, argumenta que las cosas podrían no funcionar de esa manera en un mundo como el nuestro, que se calienta rápidamente gracias al aumento extremo de los gases de efecto invernadero. El nuevo estudio hace un seguimiento de una investigación anterior publicada en 2014 por los mismos autores, que WordsSideKick.com cubrió en ese momento.

Los investigadores analizaron cómo se ha comportado el AMOC a lo largo de las últimas décadas, y compararon ese comportamiento con las tendencias del cambio climático durante el mismo período. Los científicos descubrieron que la AMOC era más lenta y más débil entre 1975 y 1998 que en los 15 años siguientes. Y el mundo no se enfrió entre 1975 y 1998; más bien, eso fue cuando los primeros signos de un calentamiento global significativo se hicieron evidentes.

Para el 2004, sin embargo, el AMOC se había fortalecido significativamente, coincidiendo con la supuesta "pausa" en el cambio climático que comenzó en 1998, cuando el aumento de la temperatura de la superficie de nuestro planeta disminuyó. Desde entonces, la AMOC ha vuelto a perder fuerza, y en la última década, el mundo ha experimentado nueve de los 10 años más calurosos registrados.

Tal vez, sugieren los autores, ya que el mundo se calienta rápidamente, el AMOC desempeña un papel diferente al habitual. En lugar de servir principalmente para calentar las latitudes del norte, podría enfriar la superficie del planeta en general al esconder el calor extraído de las latitudes medias hacia las aguas profundas del norte. Cuando el AMOC es fuerte (como lo fue durante el supuesto hiatus del calentamiento global), atrae más calor hacia el norte. Eso podría funcionar para aplazar temporalmente los efectos del cambio climático.

Sin embargo, cuando el AMOC se debilita, ese equilibrio podría romperse y causar un aumento en las temperaturas globales. Y, señalan los investigadores, los expertos de AMOC predicen que continuará debilitándose en las próximas décadas.

Esta investigación no debe tomarse como una predicción definitiva del futuro del planeta, o AMOC. La idea de una pausa en el cambio climático es en sí misma controvertida. Pero este nuevo documento representa un avance convincente en el esfuerzo por explicar algunas de las extrañas conductas del clima en las últimas décadas.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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