Esta Es La Mejor Manera De Protegerse De Un Brote De Norovirus

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Es una pesadilla de vacaciones: te embarcas en un crucero para una escapada de una semana, solo para tener un brote de norovirus, o "insecto estomacal", tomar el barco por asalto.

Es una pesadilla de vacaciones: te embarcas en un crucero para una escapada de una semana, solo para tener un brote de norovirus, o un "insecto estomacal", tomar el barco por asalto.

Pero aparte de bloquearte en tu cabina, ¿cuál es la mejor manera de protegerte en medio de un brote de norovirus?

En un nuevo estudio, los investigadores emplearon algunas matemáticas bastante complicadas para encontrar una respuesta bastante simple a esa pregunta: lavarse las manos. [Top 7 gérmenes en los alimentos que te enferman]

"Cuando tu madre te dijo que siempre te lavaras las manos antes de venir a la mesa... ella tenía razón", dijo el autor principal del estudio, Sherry Towers, profesor del Centro de Ciencias Matemáticas, Computacionales y de Modelado de la Universidad Estatal de Arizona, dijo en un declaración.

El norovirus es un virus estomacal altamente contagioso que causa diarrea y vómitos. Se puede propagar de persona a persona, por ejemplo, dándose la mano o cuidando a alguien que está enfermo, o comiendo alimentos contaminados o tocando superficies contaminadas.

Norovirus es conocido por causar brotes en entornos donde las personas comparten lugares cercanos, como en convenciones, en los Juegos Olímpicos y, sí, en cruceros. En 2017, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades documentaron nueve brotes de norovirus en cruceros que enfermaron a cientos de personas.

Matemáticas virales

Para comprender mejor estos brotes y cómo prevenirlos, los investigadores crearon un modelo matemático de un brote de norovirus utilizando datos de un brote de un crucero en 2002 que enfermó a más de 400 pasajeros y tripulantes en dos cruceros consecutivos.

Primero, los investigadores calcularon el "número de reproducción" o el número promedio de personas infectadas por una sola persona enferma en una población susceptible.

Encontraron que, para este brote, el número de reproducción era 7.2. Eso es bastante alto; para comparación, el número de reproducción de la gripe estacional es de aproximadamente 1.3, según un estudio de revisión de 2014.

En el nuevo estudio, la mayoría de la transmisión se produjo de persona a persona, en lugar de a través del contacto con el medio ambiente, dijeron los investigadores. Además, alrededor del 30 por ciento de los pasajeros infectados no mostraban síntomas, lo que significa que podían propagar la enfermedad sin parecer enfermos. Según los investigadores, esta alta proporción de personas asintomáticas significa que las medidas como la auto-cuarentena no siempre son eficaces para detener un brote. [27 Enfermedades infecciosas devastadoras]

Además, debido a que el virus es muy resistente, es difícil matarlo en las superficies y solo se necesitan unas pocas partículas de virus para enfermarlo, dijo Towers. Incluso con la limpieza más estricta "es casi imposible eliminar todo el virus de las superficies contaminadas", dijo Towers.

Los investigadores estimaron que una limpieza ambiental rigurosa reduciría el tamaño de un brote de norovirus como máximo en un 60 por ciento.

Pero el lavado de manos riguroso, por otro lado, podría, en teoría, reducir el tamaño del brote en un 100 por ciento, lo que significa que podría prevenir completamente un brote, hallaron los investigadores.

"Dado que la vía principal para la infección es el contacto de la mano con la boca, no puede infectarse si se lava bien las manos antes de comer o tocar su cara", dijo Towers.

Para evitar un brote, todos tendrían que lavarse las manos con rigor antes de comer o tocarse la cara, lo que no siempre ocurre en la vida real, dijeron los investigadores.

Pero los investigadores sugirieron que los carteles en los baños o las entradas a las áreas de alimentación de los cruceros que promueven la importancia del lavado de manos podrían ser útiles para prevenir los brotes, "especialmente si los signos subrayan la pérdida probable de tiempo de vacaciones de calidad para los pasajeros que se enferman" Escribió en su papel. Las señales también podrían indicar "que los estudios han demostrado que los pasajeros que no se lavan las manos antes de comer tienen muchas más probabilidades de enfermarse", dijeron los investigadores.

Towers recomendó que las personas se froten las manos durante al menos 20 segundos con agua y jabón antes de comer y después de usar el baño o tocar una superficie potencialmente contaminada.

El estudio fue publicado en línea ayer (6 de marzo) en la revista Royal Society Open Science.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: El brote de gastroenteritis por agua envasada fue de origen fecal humano y afectó a 4.136 personas.




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