Constelación De Hércules Ahora Se Muestra En El Cielo Nocturno De Verano

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Los stargazers podrán ver la constelación de hércules esta semana al mirar hacia arriba a las 10 p.m. Hora local.

Con la luna brillante fuera del cielo nocturno a principios de esta semana, los observadores de estrellas recibirán vistas del "hombre fuerte celestial" en el cielo nocturno: la constelación de Hércules.

Para detectar la constelación de Hércules, mire a la altura de las 10 p.m. hora local. El patrón de estrellas de la figura mitológica tradicional es difícil de visualizar para los observadores del cielo modernos, pero el astrónomo Robert H. Baker (1880-1962) describió sus seis estrellas más brillantes como una "mariposa con alas extendidas". Otros a veces describen esas mismas estrellas como que describen la "H" inicial para Hércules.

En tiempos antiguos, sin embargo, los hombres primitivos no parecían tener dificultad en imaginar estas estrellas como la figura de un hombre arrodillado.

Aproximadamente en el 260 a. C., el poeta griego Aratus observó que "... nadie sabe cómo leer ese signo con claridad, ni en qué tarea se ha inclinado".

¿Hombre fuerte o bailarín?

Aratus se refirió a Hércules como un "fantasma", y señaló que Hermes llevó una lira al cielo (la cercana constelación de Lyra) y la colocó frente al fantasma desconocido cerca de su mano izquierda.

Lyra era conocida por los griegos como el primer instrumento de cuerda de sus bardos. De hecho, los árabes llamaron al fantasma arrodillado, "Al Rakis, el bailarín", y también al "Uno que se arrodilla en ambas rodillas". El antiguo nombre árabe de su estrella más brillante, Ras Algethi, significa "El Jefe de Kneeler".

Los poetas de hace 22 siglos eran en realidad cantantes y bailarines: los primeros bardos bailaban y cantaban, acompañándose en el arpa con la música adecuada. Algunos expertos en mitología creen que la constelación que ahora llamamos Hércules pudo haber representado originalmente a Thamyris, un hijo del rey Philammon cuya principal vocación era cantar, bailar y tocar el arpa. [Mapas y cartas de observación del cielo]

Entonces, ¿exactamente a quiénes se supone que representan estas estrellas? ¿Fue realmente Hércules, el hijo medio mortal de Zeus, que era inmensamente fuerte y venerado en todo el Mediterráneo? ¿O tal vez fue Thamyris, quien de otro modo podría haber sido conocido como la canción celestial y el hombre del cielo que baila?

M13, también llamado Hercules Globular Cluster, tiene más de 100,000 estrellas que brillan desde unos 25,000 años luz de distancia.

M13, también llamado Hercules Globular Cluster, tiene más de 100,000 estrellas que brillan desde unos 25,000 años luz de distancia.

Crédito: Bob y Janice Fera

El gran cúmulo en Hércules

Dentro de Hércules es posiblemente el objeto más célebre en los cielos de verano: el Gran Clúster en Hércules, también conocido como M13. La M representa la inicial del famoso observador de cometas del siglo XVIII, Charles Messier (1730-1817).

Messier estaba profundamente interesado en descubrir cometas, pero estaba plagado de los mismos problemas que acosan a todos los cazadores de cometas: seguía encontrando "cometas" que no eran cometas, sino cúmulos de estrellas y nebulosas. Las esperanzas de Messier se vieron frustradas tan a menudo que, para su propia conveniencia, mantuvo una lista de estos objetos engañosos, que publicó en un catálogo.

Para ubicar a Messier 13, mira hacia las cuatro estrellas, conocidas como "Keystone", que supuestamente forman el cuerpo de Hércules. Una piedra angular es la piedra sobre un arco, y su forma es más estrecha en un extremo.

Es entre las dos estrellas occidentales de la piedra angular que podemos encontrar el Gran Cúmulo Globular de Hércules. Se trata de un tercio del camino a lo largo de una línea trazada desde las estrellas Eta a Zeta.

En realidad, no fue Messier, sino Edmund Halley (quien descubrió el famoso cometa del mismo nombre), quien lo mencionó por primera vez en 1715, habiéndolo descubierto el año anterior: "Esto es solo un pequeño parche", escribió, "pero se muestra a simple vista, cuando el Cielo está sereno y la Luna ausente ".

Un crisantemo celestial

Ubicado a unos 25,000 años luz de distancia, el Cúmulo de Hércules mide 160 años luz de ancho, y se estima que está formado por una bola de decenas de miles de estrellas.

Messier vio por primera vez el cúmulo en junio de 1764 y lo describió como una "nebulosa redonda y brillante con un centro más brillante, que estoy seguro que no contiene estrellas".

Hoy, si usa buenos binoculares y mira hacia ese lugar en el cielo donde se encuentra M13, es probable que vea una vista similar: un resplandor o un parche de luz vagamente redondo.

Al subir a un telescopio, la vista mejora dramáticamente. Con un telescopio de 4 a 6 pulgadas, el "parche" comienza a resolverse en cientos de diminutos puntos de luz. En instrumentos más grandes, Messier 13 se transforma en un espectacular crisantemo celeste.

En su Manual celestial, Robert Burnham (1931-1993) describe la vista del cúmulo en un telescopio de 12 pulgadas o más como "... una vista increíblemente maravillosa; el vasto enjambre de miles de estrellas brillantes, cuando se las ve por la La primera vez o la centésima, es un espectáculo absolutamente increíble ".

Nota del editor: Si tiene una increíble foto de observación del cielo que le gustaría compartir para una posible historia o galería de imágenes, comuníquese con el editor gerente Tariq Malik en [email protected]

Esta historia fue proporcionada por SPACE.com, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Joe Rao se desempeña como instructor y profesor invitado en el Planetario Hayden de Nueva York. Escribe sobre astronomía para The New York Times y otras publicaciones, y también es un meteorólogo en la cámara de News 12 Westchester, Nueva York.


Suplemento De Vídeo: Las constelaciones y las estrellas ???? | ASTRONOMÍA.




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