Herbívoros: Hechos Sobre Los Comedores De Plantas

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Un herbívoro es un animal o insecto que solo come vegetación, como pastos, frutas, hojas, vegetales, raíces y bulbos.

Un herbívoro es un animal o insecto que solo come vegetación, como pastos, frutas, hojas, vegetales, raíces y bulbos. Los herbívoros solo comen cosas que necesitan la fotosíntesis para vivir. Esto excluye insectos, arañas, peces y otros animales. Algunas plantas parásitas que se alimentan de otras plantas también se consideran herbívoros.

Tipos de herbívoros

Hay muchos tipos diferentes de herbívoros. Muchos comen una variedad de plantas, mientras que otros se adhieren a un tipo de planta. Aquellos que se adhieren a un tipo de planta tienen sus propias clasificaciones especiales. Por ejemplo, los animales que comen principalmente frutas se llaman frugívoros, según la Enciclopedia Británica. Murciélagos de la fruta y zorros voladores son ejemplos de frugívoros. Y a los animales e insectos que comen principalmente hojas, como pandas, orugas, jirafas o koalas, se les llama folívoros.

Los animales que comen madera exclusiva o casi exclusivamente se llaman xilófagos. Las termitas y los escarabajos asiáticos de cuernos largos son ejemplos de xilófagos. Contrariamente a la creencia popular, los castores no son xilófagos. Además de la madera también consumen hojas, raíces y plantas acuáticas.

tamaño

Los herbívoros pueden ser muy grandes o muy pequeños. El herbívoro más grande del mundo es el elefante africano. Puede crecer hasta 8.2 a 13 pies (2.5 a 4 metros) desde el pie hasta el hombro y pesar de 5,000 a 14,000 libras. (2,268 a 6,350 kilogramos) según National Geographic. Un adulto puede comer hasta 300 libras. (136 kg) de vegetación, incluyendo frutas, raíces, pastos y corteza en un solo día.

El herbívoro más pequeño del mundo puede ser el escarabajo de alas de plumas. Mide solo 0.0127 pulgadas (0.325 milímetros) de acuerdo con Discovery. El ala de plumas come moho y hongos que encuentra en materiales húmedos y orgánicos, como pilas de compost, troncos en descomposición, estiércol animal, algas marinas en la orilla del mar y debajo de las hojas.

Herbívoros y la cadena alimentaria.

Lo que come un organismo determina su nivel en el sistema trófico, también conocido como la cadena alimenticia. Casi todos los seres vivos en la Tierra, directa o indirectamente, se nutren del sol. "Esto significa que los organismos fotosintéticos son el enlace crítico entre el sol y toda la vida en la Tierra", dijo a Science, Kyle McCarthy, profesor asistente de ecología de la vida silvestre en la Facultad de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de Delaware. "Por eso llamamos" productor "a las plantas, y están en la base de nuestro sistema trófico. Todos los demás animales y organismos dependen de su conversión de la energía luminosa del sol y su conversión en energía química".

Los herbívoros son el sistema de transporte de energía fotosintética y son llamados "consumidores primarios" en el sistema trófico, lo que significa que son los primeros animales que se comen a los productores. "Pero, según la segunda ley de la termodinámica, no toda la energía capturada por las plantas se transferirá a los herbívoros. Aunque varía, solo aproximadamente el 10 por ciento de la energía en las plantas ingresará al nivel trófico del" consumidor primario ", dijo McCarthy. Por eso hay menos herbívoros que plantas en la Tierra. Hay más herbívoros en la Tierra que carnívoros por la misma razón, explicó McCarthy. Solo el 10 por ciento de la energía del herbívoro será utilizada por el carnívoro que la consume.

Las diferencias entre los sistemas digestivos carnívoro y herbívoro.

Los sistemas digestivos de los carnívoros y herbívoros son muy diferentes. Los carnívoros suelen tener una sola cámara estomacal y un sistema digestivo simple. Los herbívoros a menudo pueden tener varias cámaras estomacales y un tracto digestivo mucho más largo. Los herbívoros con múltiples cámaras estomacales, como camellos, ciervos, ovejas, jirafas y ganado, se denominan rumiantes.

"Las células vegetales son resistentes y la celulosa que conforma sus paredes celulares es difícil de digerir", dijo McCarthy. La digestión comienza con los dientes. Los herbívoros tienen dientes grandes y planos que muelen materiales vegetales. En contraste, los carnívoros tienen en su mayoría dientes afilados y puntiagudos que se usan para desgarrar la carne. Una vez que se mastican los materiales de la planta, las bacterias especiales en el intestino de un herbívoro y el tracto digestivo más largo descomponen el material de la planta.

Los rumiantes regurgitan la comida y la recubren para ayudar con el proceso digestivo. Esta comida regurgitada se llama cud. Después de tragar el bolo, viaja a la segunda cámara del estómago. Después de que se suaviza, el cud vuelve a ser masticado y luego baja a la tercera cámara. Esto sigue sucediendo hasta que la cud se ha abierto paso a través de todas las cámaras del estómago, según National Geographic.

Los herbívoros hacen el duro trabajo de procesar la energía que proviene de la vida vegetal, lo que los hace mucho más fáciles de digerir para los carnívoros. "Es por eso que veremos un sistema digestivo mucho más corto y menos complicado en un carnívoro obligado como un tigre versus un verdadero rumiante como una vaca", dijo McCarthy.

Recursos adicionales

  • Science Advances Journal: El colapso de los herbívoros más grandes del mundo
  • Tech Times: de pequeños carnívoros a grandes herbívoros, fósiles de evolución de 300 millones de años de antigüedad


Suplemento De Vídeo: Tokio abre el primer restaurante que sirve carne humana en el mundo (Explicación) 2017.




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