Las Gallinas Sienten Por El Malestar De Sus Polluelos

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Las gallinas tienen una respuesta de estrés cuando a sus polluelos se les dan bocanadas de aire. La respuesta es similar a una muestra de empatía, la base de la emoción. Si las aves muestran empatía en respuesta a la angustia de otros, podría ser importante cambiar la forma en que las aves de granja y el laboratorio

Una madre preocupada a menudo se llama gallina madre, y una nueva investigación muestra cuán verdadera puede ser esta expresión. Cuando sus polluelos están en apuros, una gallina reaccionará físicamente, mostrando empatía.

"Es muy fascinante conocer las vidas emocionales de los animales, pero también es muy relevante para el bienestar de los animales", dijo la investigadora Joanne Edgar, de la Universidad de Bristol, en el sur de Inglaterra. El hallazgo es importante en situaciones agrícolas o de laboratorio, donde las aves y otros animales a menudo están expuestos al dolor y la angustia de sus habitantes en espacios reducidos. Si sienten empatía hacia sus compañeros heridos, podrían verse sometidos a un estrés adicional.

Para simular este estrés, los investigadores expusieron a las gallinas y los pollitos a soplos de aire (como en un bote de limpieza del teclado), causando a las aves una leve angustia sin daño o dolor.

Las gallinas, que estaban separadas de los polluelos pero podían verlos, olerlos y escucharlos, prestaron más atención a su entorno cuando la bocanada de aire se dirigió hacia ellos. Pero cuando se dirigió a sus polluelos, las aves mamás respondieron más intensamente con una respuesta de estrés equivalente al comportamiento de lucha o huida: el ritmo cardíaco de las gallinas aumentó y sus temperaturas externas cambiaron (aunque los polluelos no estaban haciendo llamadas de socorro)., descartando la posibilidad de que esta fuera una respuesta de mamá protectora).

También emitieron una llamada de "vocalización materna", que se utiliza para llamarles la atención a sus polluelos, dijo Edgar a WordsSideKick.com. "También mejora la formación de la memoria de los polluelos. Entonces saben qué hacer en estas circunstancias si alguna vez vuelve a surgir", dijo.

El primatólogo Frans de Waal de la Universidad de Emory, que no participó en el estudio, consideró que los hallazgos eran muy interesantes. "La madre gallina no solo se ve afectada emocionalmente, sino que también comienza a llamar, lo que parece una respuesta 'orientada hacia el otro'. Está tratando de cambiar la situación", dijo de Waal.

Edgar dijo que actualmente está estudiando si esta misma reacción ocurre en respuesta a otros pollos adultos, y viendo a qué acciones podrían estar reaccionando las gallinas. Además, el equipo está viendo si esta reacción podría llamarse una emoción, al determinar si la gallina puede clasificarla como una reacción "adversa" o protectora.

La mayoría de los estudios de empatía en animales se han realizado en mamíferos, asumiendo que tal respuesta evolucionó con el cuidado de los padres por parte de los padres, un comportamiento obligado en los mamíferos. Este nuevo estudio, junto con otros, sugiere que la empatía podría haber evolucionado a partir de un ancestro común más antiguo, posiblemente un reptil, dijo De Waal a WordsSideKick.com en un correo electrónico. La empatía podría tener más de 200 millones de años, escribió.

El estudio se publicó en la edición de hoy (8 de marzo) de la revista Proceedings of the Royal Society B

Puede seguir a la escritora del personal de WordsSideKick.com, Jennifer Welsh en Twitter @microbelover.


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