'Heavy Metal' Bee Es Un Polinizador De Cabeza (Video)

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Golpear a la abeja australiana es tan metal. Vibrando rápidamente su cabeza mientras poliniza, la abeja de banda azul supera a sus rivales más lentos y temblorosos.

La abeja de banda azul de Australia es una polinizadora exitosa porque usa su cabeza, literalmente, los científicos han descubierto.

Como un fanático de heavy metal a Iron Maiden, esta especie de abeja de bandas azules (Amegilla murrayensis) Vibra su cabeza rápidamente al visitar flores. Los investigadores encontraron que este es un método bastante eficaz para distribuir polen.

Como lo sugiere el nombre común de la abeja, su abdomen está rodeado por franjas azules metálicas, sorprendentemente diferentes de las franjas amarillas y negras que generalmente se encuentran en las abejas. Originaria de Australia, las abejas de banda azul son solitarias, y las hembras construyen madrigueras individuales en el suelo o en arcilla. [Video: Headbanging Bee pone vergüenza a las cabezas de metal]

Obtener un zumbido

Las abejas de banda azul, como muchas otras especies de abejas, son conocidas como "polinizadores de zumbido". Para polinizar una flor, se pensaba que estas abejas usaban sus mandíbulas para agarrar la parte del estambre que contiene el polen, y sacudir el polen suelto al hacer vibrar los músculos de su vuelo. Este tipo de polinización es necesario para las plantas que mantienen su polen en una cápsula, como las plantas de tomate.

Los investigadores combinaron varias técnicas, que incluyen grabaciones de audio y videos de alta velocidad, para comparar la destreza de polinización de las abejas nativas de bandas azules con otra especie comúnmente utilizada en Australia para polinizar las plantas de tomate, el abejorro de América del Norte (Bombus impatiens).

Cuando los científicos escucharon las grabaciones de audio de las abejas, encontraron que A. murrayensis zumbaba a frecuencias más altas que los abejorros. También notaron que la abeja de banda azul pasaba menos tiempo en cada flor que el abejorro, y típicamente visitaban cada flor solo una vez.

Bola de los Headbangers

Pero la diferencia más reveladora se reveló en el video: nueve clips de abejas polinizadoras grabadas a 2,000 cuadros por segundo. En lugar de agarrar el estambre de la flor y sacudirlo para liberar el polen, A. murrayensis Estaba haciendo algo completamente único. La abeja "golpeó" rápidamente su cabeza contra el cono de polen a una velocidad muy alta, calculada por los científicos en 350 veces por segundo.

Los científicos estaban "absolutamente sorprendidos", dijo en un comunicado el coautor del estudio, Sridhar Ravi, investigador de la Escuela de Ingeniería Aeroespacial, Mecánica y de Fabricación de la Universidad RMIT en Australia. Ninguno de ellos había observado antes este tipo de comportamiento. "Esto es algo totalmente nuevo", dijo Ravi.

Los investigadores informaron que había beneficios claros para este enfoque inusual. La mayor frecuencia de vibraciones en la cabeza no solo funcionaría bien para romper grupos de polen húmedo, sino que también podría desalojar más polen en general, lo que explicaría por qué las visitas a las flores de las abejas fueron más cortas y por qué solo las visitaron una vez.

Según una declaración de la coautora del estudio Katja Hogendoorn, especialista en abejas de la Escuela de Agricultura, Alimentos y Vinos de la Universidad de Adelaide, investigaciones anteriores ya habían demostrado que las abejas de banda azul eran polinizadores efectivos. Ahora, saber que necesitaban menos tiempo por flor sugiere que las abejas a la cabeza también serían polinizadores muy eficientes, dijo Hogendoorn.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 1 de diciembre en la revista Arthropod-Plant Interactions.

Sigue a Mindy Weisberger en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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