¡Tener Que! El Experimento De Stonehenge Puede Mostrar Cómo Se Construyó El Monumento

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En un experimento reciente, los estudiantes investigaron cómo los neolíticos de gran bretaña podrían haber construido stonehenge, incluso cómo transportaron las piedras masivas a grandes distancias.

Los megalitos masivos en Stonehenge han fascinado a eruditos y turistas durante siglos, pero uno de los misterios más perdurables sobre el sitio es cómo los antiguos constructores del monumento colocaron las piedras gigantes en su lugar, algunas más de 160 kilómetros (160 millas) desde donde fueron extraídos

En la Edad Media, surgió la leyenda de que Stonehenge fue construido por gigantes por orden del mago Merlín, como una tumba para los nobles británicos que fueron asesinados por los invasores sajones. Ahora, un grupo de estudiantes universitarios en el Reino Unido se ha dado cuenta, literalmente, de cómo el pueblo neolítico de Gran Bretaña podría haber transportado las enormes piedras en esas distancias. Usando solo herramientas de cuerda, madera y piedra, frente a una multitud que vitoreaba en un parque en el centro de Londres el mes pasado, pusieron a prueba sus teorías y sus músculos.

En un experimento arqueológico que combinó la demostración pública con proezas de fuerza, docenas de estudiantes se unieron a un esfuerzo por arrastrar un trineo de madera de sicomoro que llevaba un bloque de piedra de 1 tonelada sobre un camino de madera. El experimento se llevó a cabo en Gordon Square, que se encuentra junto al Instituto de Arqueología de la University College London (UCL). [Fotos de Stonehenge: investigando cómo se construyó la misteriosa estructura]

Los estudiantes dijeron que encontraron la tarea mucho más fácil de lo que esperaban: solo se necesitaron 10 personas para arrastrar el trineo y bloquear el camino corto. Tiraron del aparato a una velocidad de alrededor de 10 pies (3 metros) cada 5 segundos, lo que se traduce en una velocidad de acarreo continuo de aproximadamente 1 milla por hora (1,6 km / h).

"Todo lo que podemos decir realmente de experimentos como este es el número mínimo de personas involucradas", el organizador del evento, Barney Harris, Ph.D. Estudiante en el Instituto de Arqueología de la UCL, contó WordsSideKick.com. "Mis cálculos preliminares me llevaron a creer que tomaría un poco más de personas. En el caso, lo que pensé que tomaría a 15 personas, como mínimo, en realidad solo necesitaba 10 personas".

Misterios de las piedras

En los últimos años, las preguntas sobre las técnicas y el trabajo que se requerían para construir Stonehenge se han profundizado con la revelación de que el famoso círculo de piedra es solo una parte de un vasto complejo de círculos monumentales neolíticos hechos de piedras y postes de madera, "avenidas" procesionales y túmulos funerarios. La mayoría dejaron pocas huellas en el paisaje y fueron descubiertas con la ayuda de modernas técnicas arqueológicas, como los levantamientos aéreos que utilizan instrumentos geomagnéticos y un radar que penetra en el suelo.

En 2014, los investigadores identificaron el sitio donde se extraían las piedras azules de dolerita de 2 toneladas de Stonehenge, en las colinas de Preseli, en el oeste de Gales, a unas 140 millas (225 km) al noroeste de su destino final en Stonehenge, en Wiltshire, Inglaterra. Las piedras gigantes "sarsen", que forman el anillo principal de Stonehenge, pesan hasta 32 toneladas y están hechas de una piedra arenisca local que se cree que fue arrastrada desde Marlborough Downs, 20 millas (32 km) al norte.

Harris, que también realiza visitas a Stonehenge para una compañía llamada Tours from Antiquity, dijo que una versión ampliada del trineo de madera en forma de horquilla o en forma de Y que se usó en el experimento reciente también se puede haber usado para arrastrar las piedras de sarsen más grandes, pero a una distancia mucho más corta que las pequeñas piedras azules. Dado el terreno montañoso que los constructores de Stonehenge tenían que cubrir, estimó que un grupo de alrededor de 20 personas habría podido transportar una sola capa azul de 2 toneladas en trineo desde Gales.

Trineos similares todavía se usan en la India e Indonesia para construir grandes monumentos de piedra, dijo Harris, y el reciente descubrimiento de un trineo de madera en forma de Y en un sitio megalítico en Japón que se remonta a alrededor de 2000 aC Demuestra que la tecnología era conocida en tiempos prehistóricos. [En fotos: Un paseo por Stonehenge]

"Aunque eso está muy lejos de Stonehenge, al menos tenemos algunas pruebas muy convincentes de que este tipo de trineos se usaron durante la prehistoria, lo cual es mucho mejor que el que tenemos para muchas otras técnicas sugeridas", dijo Harris.

Rocas y rodillos

Independientemente de la técnica utilizada para mover las piedras megalíticas, Harris cree que es poco probable que los constructores pusieran rodillos cilíndricos de madera frente a los bloques de piedra a medida que avanzaban, una idea que se ha propuesto comúnmente.

En experimentos anteriores, los investigadores han intentado mover piedras grandes con rodillos, pero "con consecuencias absolutamente terribles", dijo Harris. Encontraron que a menos que los rodillos tuvieran exactamente el mismo diámetro, cualquier rodillo más grande se aplastaría en el suelo y se atascaría, mientras que cualquier rodillo torcido o desalineado haría que todo el arreglo fuera inestable rápidamente, agregó.

El experimento de Harris usó troncos de madera aserrada solo como un camino estático para el trineo, para evitar daños en el pasto en Gordon Square, y no como rodillos. Los experimentos futuros en una ubicación menos sensible podrían prescindir de una vía, lo que brindaría a los investigadores una mejor estimación de la mano de obra necesaria para mover el trineo y el bloque de piedra directamente a lo largo del suelo, dijo. [Stonehenge: 7 razones por las que se construyó el misterioso monumento]

Los datos del último experimento y otros se usarán eventualmente en el software de modelado para producir una estimación revisada de la cantidad de personas y el tiempo que tomó construir Stonehenge, dijo Harris.

En un estudio realizado por el arqueólogo británico Richard Atkinson en 1951, el investigador estimó que habría costado alrededor de 30 millones de horas combinadas de trabajo para construir Stonehenge, pero Harris dijo que espera que su investigación revisará esa cifra "significativamente".

La investigación completada establecería la probable cantidad de tiempo que tomaría construir Stonehenge en "un estudio más amplio del tiempo requerido para construir los cientos de monumentos en la región, para que podamos contextualizar su impacto en la sociedad que lo construyó", dijo..

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Stonehenge (El misterio de las piedras).




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