El Calor Está Encendido: La Búsqueda Comienza Para La Vida 'Alienígena' Debajo De La Tierra

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Al explorar los límites de la vida en las profundidades del fondo marino, una próxima misión de investigación internacional buscará descubrir qué niveles abrasadores de calor pueden ser demasiado extremos para la vida en la tierra, y quizás la vida extraterrestre en mundos distantes.

Al explorar los límites de la vida en las profundidades del fondo marino, una próxima misión de investigación internacional buscará descubrir qué niveles abrasadores de calor pueden ser demasiado extremos para la vida en la Tierra, y quizás la vida extraterrestre en mundos distantes.

El público también puede participar en un concurso en línea para adivinar la temperatura más alta en la que puede existir la vida.

El 12 de septiembre, los científicos se dirigen a una misión de 60 días a bordo del buque de perforación japonés de última generación Chikyu al canal Nankai, a unas 75 millas (120 kilómetros) de la costa de Japón. El océano se encuentra a unas 2.9 millas (4.7 km) de profundidad, y la expedición perforará 0.75 millas (1.2 km) debajo del lecho marino para recolectar muestras. En general, la distancia desde la superficie del océano hasta la profundidad de la muestra es equivalente a la altura de unas 20 torres Eiffel. [Infografía: explora la Tierra desde la montaña más alta hasta la fosa oceánica más profunda]

¿Nuevas formas de vida?

El canal Nankai está ubicado cerca del borde supercaliente de dos placas tectónicas en conflicto, donde los volcanes subacuáticos burbujean como calderos. Las muestras que los investigadores recogerán pueden alcanzar temperaturas de 266 grados Fahrenheit (130 grados Celsius). Según los investigadores, la recolección de tales muestras calientes en otras áreas requeriría perforaciones a aproximadamente 2.5 millas (4 km) por debajo del fondo marino, en lugar de las 0.75 millas planeadas actualmente.

"Podemos descubrir algunas formas de vida desconocidas que pueden sobrevivir o adaptarse al ambiente sedimentario profundo y extremadamente desafiante", dijo Fumio Inagaki, científico jefe de la expedición e investigador de la Agencia Japonesa de Ciencia y Tecnología Marino-Tierra. Ciencia viva. "La naturaleza y el alcance de la biosfera del fondo submarino profundo son aún en gran parte desconocidos".

Analizar estos microbios de aguas profundas podría ayudar a los científicos en la búsqueda de vida extraterrestre. "Ya hemos sabido, basados ​​en estudios previos basados ​​en el ADN, que la mayoría de los microbios que viven en sedimentos submarinos marinos son evolutivamente distintos de la vida conocida en la biosfera de la superficie de la Tierra", dijo Inagaki. "En este sentido, es posible que ya hayamos visto vida extraterrestre en el mundo diferente de nuestro planeta", ya que son distintos de la vida en la superficie, anotó.

"Nuestro estudio proporcionará algunas pistas para comprender la habitabilidad de la vida profunda, no solo debajo del fondo del océano de nuestro planeta, sino también dentro de otros cuerpos celestes", agregó Inagaki. Una comprensión más profunda de cómo podría vivir la vida en lugares extremos de la Tierra podría arrojar luz sobre si podría existir o no en lugares similares extremos en otros lugares.

Un organismo globular, unicelular llamado Geogemma barossii Tolera las temperaturas más altas de cualquier forma de vida catalogada en la Tierra. El microbio fue descubierto en 2003, en respiraderos hidrotermales de aguas profundas en la cresta de Juan de Fuca, en la costa noroeste de los EE. UU., Donde soporta temperaturas de alrededor de 250 grados F (120 grados C). Las nuevas muestras que los científicos esperan recolectar como parte de la Expedición 370 del Programa Internacional para el Descubrimiento de los Océanos (IODP) pueden producir microbios que rompen el récord actual de la temperatura más alta a la que puede existir la vida en la Tierra. [Axial Seamount: imágenes de un volcán submarino en erupción]

Como un viaje al espacio exterior

Chikyu es el barco de investigación científica más grande del mundo, mide 689 pies de largo, 125 pies de ancho y 393 pies de alto (210 por 38 por 120 m), dijo Inagaki. Un sistema de propulsores y sensores de GPS también hace que la nave sea bastante estable, "permitiendo que el barco se mantenga en la misma posición para perforaciones profundas bajo fuertes corrientes", agregó.

Para buscar el límite de temperatura para la vida al estilo de la Tierra, los científicos a bordo del barco de perforación japonés Chikyu se dirigirán al canal Nankai.

Para buscar el límite de temperatura para la vida al estilo de la Tierra, los científicos a bordo del barco de perforación japonés Chikyu se dirigirán al canal Nankai.

Crédito: Deep Carbon Observatory

De hecho, un buque de investigación ordinario no sería suficiente para una misión tan extrema.

"Esta expedición es tan compleja como podría ser una misión al espacio exterior", dijo en un comunicado Kai-Uwe Hinrichs, investigador de la Universidad de Bremen en Alemania y autor principal de la propuesta científica detrás de la expedición.

"Requiere la tecnología para 'aterrizar' la broca de perforación en el lugar correcto en aguas de más de 4 kilómetros de profundidad, perforar sedimentos oceánicos antiguos para recolectar muestras muy por debajo del fondo oceánico, llevarlas de regreso a bordo intactas, luego transportarlas en helicóptero "al laboratorio de geomicrobiología súper limpio para garantizar que no haya contaminación", agregó Hinrichs. "Como una misión espacial, esta expedición está llena de complejidad, peligro y una vasta oportunidad de descubrimiento".

Una vez que se hayan recogido las muestras, se enviarán en un helicóptero de 1 hora a un laboratorio supercleano en tierra (para evitar la contaminación), donde los científicos las investigarán más a fondo. Los investigadores analizarán las cualidades de los sedimentos y contarán las células minúsculas y dispersas, buscando tan solo 100 células por 0.06 pulgadas cúbicas (1 centímetro cúbico), o aproximadamente el equivalente a 100 granos de arena que flotan en una piscina de tamaño olímpico.

"Buscar vida en muestras básicas es como buscar una aguja en un pajar", dijo en el comunicado Yuki Morono, científico jefe de la expedición e investigador en el Instituto Kochi para la Investigación de muestras básicas en Japón. "En la superficie, los sedimentos están llenos de células microbianas, pero en las muestras más profundas en el núcleo, las células se vuelven mucho más dispersas".

El objetivo de la expedición es definir los límites de la vida en las profundidades al explorar la llamada franja biótica, el límite donde el conocimiento actual predice que no persisten las células vivas. La misión examinará si este límite es nítido, difuso o existe en absoluto.

"Tenemos la oportunidad extraordinaria de explorar la profundidad a la que los sedimentos y las rocas se vuelven demasiado calientes para la vida, incluso para los microbios que pueden vivir a temperaturas superiores a los 85 grados C (185 grados F)", Verena Heuer, científica en jefe de la expedición y un investigador de la Universidad de Bremen en Alemania, dijo en el comunicado.

"El aumento gradual de la temperatura de aproximadamente 30 grados C a 130 grados C [86 a 266 grados F] en los sedimentos muestreados nos dará la oportunidad de explorar cómo la vida microbiana cambia con el aumento de la temperatura y finalmente deja de existir", agregó Heuer. "¿Es este límite inferior de la zona habitable del subsuelo como un muro de ladrillo rígido, o es como una valla con fugas?"

Los investigadores también utilizarán la tecnología de secuenciación de ADN para determinar la ascendencia de los microbios de las profundidades marinas y cómo se adaptan a estos entornos extremos. Durante el crucero, compartirán sus experiencias a través de los blogs y el sitio web de la Expedición 370.

El público también está invitado a adivinar el límite de calor de la vida profunda a través de un concurso en línea.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Las Civilizaciones de la Tierra Hueca Existen y Puedo Probarlo: Agartha y la Tierra Hueca.




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