Enfermedades Del Corazón: Tipos, Prevención Y Tratamientos

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La enfermedad cardíaca, o enfermedad cardiovascular, abarca una variedad de condiciones. La raíz de la enfermedad cardíaca es cuando se bloquea el flujo de sangre.

Como se puede esperar de un órgano responsable de llevar sangre a todo el cuerpo, la raíz de la enfermedad cardíaca es cuando se bloquea ese flujo sanguíneo.

De acuerdo con la Clínica Mayo, la enfermedad cardíaca, o enfermedad cardiovascular, abarca una variedad de afecciones, que incluyen enfermedades de los vasos sanguíneos, como la enfermedad de las arterias coronarias, problemas con el ritmo cardíaco (arritmias) y defectos congénitos del corazón.

Síntomas y tipos

La enfermedad de las arterias coronarias es el tipo más común de enfermedad cardíaca en los Estados Unidos, según los CDC. Ocurre cuando el colesterol se acumula en las arterias, lo que se conoce como placa, que estrecha el espacio por el que fluye la sangre, una condición llamada aterosclerosis.

En otras palabras, "cualquier cosa que bloquee la embarcación", dijo Lawrence Phillips, cardiólogo y profesor asistente en el NYU Langone Medical Center, en Nueva York.

En última instancia, el estrechamiento puede acumularse lo suficiente como para causar dolor en el pecho y dificultad para respirar, lo que se conoce como angina, o puede bloquear completamente el vaso, causando un ataque al corazón. Los ataques al corazón también pueden ser causados ​​por la ruptura de una placa que causa un bloqueo de los vasos sanguíneos, dijo Phillips. Más de 1 millón de estadounidenses sufren ataques cardíacos cada año, según la American Heart Association.

Otra causa de la enfermedad cardíaca es una arritmia, una afección en la que el corazón late demasiado rápido (taquicardia), muy lentamente (bradicardia) o de manera irregular. Los síntomas pueden incluir una sensación de aleteo en el pecho, latidos cardíacos acelerados, latidos cardíacos lentos, dolor o malestar en el pecho, falta de aliento, mareos, mareos, desmayos (síncope) o casi desmayos, según la Clínica Mayo.

La enfermedad cardíaca también puede ser causada por problemas con los que nace una persona, conocidos como defectos congénitos del corazón. Los síntomas de los defectos cardíacos en los niños pueden incluir piel gris pálida o azul (cianosis), hinchazón de las piernas, abdomen o alrededor de los ojos, y dificultad para respirar cuando se alimenta a bebés (lo que provoca un aumento de peso insuficiente), según la Clínica Mayo.

Los defectos cardíacos congénitos menos graves pueden no diagnosticarse hasta la edad avanzada de la infancia o la edad adulta. Estos defectos no amenazan la vida de inmediato, y los síntomas incluyen dificultad para respirar o cansancio fácilmente durante el ejercicio o la actividad, así como hinchazón en las manos, tobillos o pies.

Otras formas de enfermedad cardíaca pueden ser causadas por un músculo cardíaco débil, infecciones cardíacas o enfermedades de las válvulas cardíacas.

Diagnostico y pruebas

Cinco síntomas pueden indicar cuando alguien está teniendo un ataque cardíaco y requiere atención de emergencia inmediata. Estos incluyen dolor en la mandíbula, cuello o espalda; dolor en los brazos o en el hombro; Dolor de pecho; aturdimiento o debilidad; y falta de aliento, dijo Phillips.

Según la Clínica Mayo, los síntomas de la enfermedad cardíaca pueden diferir en hombres y mujeres. Los hombres tienen más probabilidades de tener dolor en el pecho, mientras que las mujeres tienen más probabilidades de tener dificultad para respirar, náuseas y fatiga extrema.

Una serie de factores juegan un papel en el riesgo de enfermedad cardíaca. Algunos incluyen antecedentes familiares y edad (si sus familiares tienen una enfermedad cardíaca o usted es mayor, su riesgo aumenta), pero otros tienen más control sobre ellos.

Gran parte de los consejos para evitar enfermedades cardíacas son los mismos consejos de salud para otras afecciones: dejar de fumar, hacer ejercicio y comer una dieta baja en colesterol y en sal, ya que el colesterol es la fuente de bloqueo y la sal contribuye a la presión arterial más alta. Otras cosas que se deben evitar en la dieta son las grasas saturadas, que generalmente provienen de las grasas y aceites animales, y las grasas trans, que se encuentran en el aceite vegetal, pero que en gran parte se han eliminado del mercado debido a la demanda de los consumidores.

Según los NIH, la diabetes puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca hasta en un 100 por ciento, ya que los niveles más altos de glucosa en la sangre que son característicos de la diabetes pueden dejar depósitos de grasa en los vasos sanguíneos, lo que, como las placas de colesterol, puede causar el bloqueo de el corazón.

Prevención

Además de los cambios en el estilo de vida, algunos tratamientos están disponibles para ayudar a evitar enfermedades del corazón. Muchos de estos medicamentos están diseñados para reducir el colesterol.

Hay dos tipos de colesterol. El primero, LDL, se llama "colesterol malo" porque es el tipo que puede acumularse y bloquear los vasos sanguíneos. La otra, HDL, se llama "colesterol bueno" porque es responsable de transportar las LDL al hígado y, finalmente, eliminarlas del torrente sanguíneo.

De manera óptima, los niveles de colesterol HDL deben estar por encima de 40 (medidos en miligramos por decilitro de sangre) y el colesterol LDL debe estar por debajo de 100, según los CDC.

La FDA ha aprobado una serie de medicamentos para mejorar los niveles de colesterol. Quizás las más conocidas sean las estatinas. Disminuyen la producción de colesterol en el hígado y aceleran la rapidez con la que eliminó el colesterol LDL del torrente sanguíneo.

Otra clase de medicamento para reducir el colesterol se llama secuestrante de ácidos biliares. Estos medicamentos eliminan los ácidos biliares del cuerpo. Debido a que el cuerpo produce estos ácidos a partir del colesterol LDL, se descompondrá más colesterol LDL para reemplazarlos.

La niacina y los fibratos son otras clases de medicamentos para mejorar los niveles de colesterol. Ambos aumentan el colesterol HDL y la niacina reduce el colesterol LDL.

Tratamiento

Las opciones quirúrgicas también pueden tratar enfermedades del corazón. La angioplastia coronaria se realiza más de un millón de veces al año en pacientes en los Estados Unidos, según los NIH.En este procedimiento, un globo se introduce en el vaso sanguíneo afectado y se infla, empujando la placa que bloquea la arteria a los lados del vaso. A veces, este procedimiento se acompaña de la colocación de un stent, un tubo de malla diseñado para mantener abierto el vaso sanguíneo.

A pesar de todo lo que se sabe al respecto, las enfermedades cardíacas son la principal causa de muerte tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos, según los CDC, que cobraron más de 630,000 vidas en 2006, más de una cuarta parte de todas las muertes.

Recursos adicionales

  • Para obtener más información sobre las causas de la enfermedad cardíaca, visite la Clínica Mayo.
  • Los Institutos Nacionales de la Salud explican los factores de riesgo para las enfermedades del corazón.
  • Para obtener más información y cifras sobre las enfermedades del corazón, consulte los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La escritora del equipo Tanya Lewis contribuyó a este artículo. Sigue a Tanya en Gorjeo. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+.


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