Las 'Voces Que Escuchan' En La Esquizofrenia Pueden Llegar A Una Región Específica Del Cerebro

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Un nuevo estudio sugiere que estimular un punto preciso en el cerebro de los pacientes puede aliviar los síntomas de alucinaciones auditivas o "escuchar voces".

Para las personas con esquizofrenia, "escuchar voces" es un síntoma común que puede ser molesto. Pero un nuevo estudio de Francia sugiere que estimular un punto preciso en el cerebro de estos pacientes puede aliviar estas alucinaciones auditivas.

En el estudio participaron 59 pacientes con esquizofrenia que dijeron haber escuchado voces que otras personas no podían percibir. Las personas en el estudio respondieron preguntas sobre la naturaleza de estas voces, incluso si las voces eran amistosas o amenazantes, sucedieron con frecuencia o solo ocasionalmente, o fueron "internas" (percibidas como provenientes de la cabeza de un paciente) o "externas" (percibidas como saliendo de fuera de la cabeza de un paciente). Sobre la base de las respuestas de los participantes, los individuos recibieron una puntuación de "alucinaciones auditivas", con puntuaciones más altas que indican alucinaciones más graves.

Luego, los investigadores utilizaron una terapia llamada estimulación magnética transcraneal de alta frecuencia (TMS, por sus siglas en inglés), que envía pulsos magnéticos a través del cuero cabelludo de una persona para estimular las células cerebrales. Los científicos se dirigieron a una parte específica del cerebro que está relacionada con la comprensión y producción del lenguaje de las personas, dentro de un área conocida como el lóbulo temporal. [10 cosas que no sabías sobre el cerebro]

Los pacientes fueron asignados al azar para recibir TMS o un tratamiento "simulado" que no se esperaba que tuviera un efecto. Cada grupo se sometió a dos sesiones de su tratamiento al día, durante dos días.

Alrededor del 35 por ciento de los pacientes en el grupo de TMS mostró una respuesta significativa a la terapia, en comparación con solo el 9 por ciento de los pacientes en el grupo simulado. Una respuesta significativa se definió como una disminución de más del 30 por ciento en la puntuación de alucinaciones auditivas.

Una imagen del dispositivo de estimulación magnética aplicado sobre un área del cerebro localizada.

Una imagen del dispositivo de estimulación magnética aplicado sobre un área del cerebro localizada.

Crédito: Universidad de Caen.

"'Escuchar voces' puede ser un síntoma perturbador de la esquizofrenia, tanto para los pacientes como para las personas cercanas a quienes la padecen", dijo en un comunicado la autora del estudio Sonia Dollfus, profesora de psiquiatría de la Universidad de Caen en Francia. "Hemos demostrado que el tratamiento con TMS de alta frecuencia hace una diferencia para al menos algunos pacientes", dijo Dollfus. Sin embargo, señaló que se necesita más investigación para determinar si TMS es la mejor manera de tratar a estos pacientes a largo plazo.

El estudio se presentó el 5 de septiembre en el Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología (ECNP).

Estudios anteriores han sugerido que el TMS podría tratar las alucinaciones auditivas en personas con esquizofrenia, pero esos estudios fueron menos rigurosos que los actuales. El nuevo estudio es "el primer ensayo controlado que muestra una mejoría en estos pacientes al dirigirse a un área específica del cerebro y usar TMS de alta frecuencia", dijo Dollfus. (Un ensayo controlado es aquel que incluye un "grupo de control", es decir, un grupo que no recibió el tratamiento TMS).

Andreas Meyer-Lindenberg, director del Instituto Central de Salud Mental en Mannheim, Alemania, que no participó en el estudio, dijo que la investigación se basa en trabajos anteriores que sugieren que esta región del cerebro desempeña un papel fundamental en la generación de alucinaciones vocales en esquizofrenia. Aunque el porcentaje de personas cuyos síntomas mejoraron con la terapia fue moderado, "el TMS es una adición bienvenida al repertorio terapéutico [para los pacientes con esquizofrenia], especialmente para los pacientes que no responden a la medicación", dijo Meyer-Lindenberg en un comunicado. (Meyer-Lindenberg es miembro de la junta ejecutiva de ECNP).

El estudio ha sido aceptado para su publicación en la revista Schizophrenia Bulletin, revisada por pares.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Descubren la zona del cerebro de pacientes con esquizofrenia que “oyen voces.




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