Hawaii Finalmente Obligará A Las Empresas A Decir Qué Pesticidas Están Rociando

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Las compañías agroquímicas rocían altas concentraciones de pesticidas misteriosos en los sitios alrededor de hawai. Eso podría cambiar gracias a una nueva ley.

En una antigua plantación de azúcar en la costa seca del sudeste de Kauai, Hawai, lejos de las playas turísticas, las compañías agroquímicas están probando un cóctel secreto de pesticidas tóxicos en maíz genéticamente modificado. Ahora, después de años de campaña, los residentes que viven alrededor del sitio de prueba se han ganado el derecho de saber exactamente qué pesticidas tóxicos se están rociando.

El miércoles (13 de junio), el gobernador de Hawaii, David Ige, firmó un proyecto de ley histórico que fue aprobado por unanimidad por ambas cámaras de la legislatura estatal. Por primera vez en Hawai, la ley requerirá que estas corporaciones revelen, una vez al año, exactamente dónde, qué y cuándo han rociado la categoría de pesticidas más tóxicos, denominados pesticidas de uso restringido. Estos incluyen herbicidas (la categoría más grande), insecticidas y fungicidas (los más pequeños). [Infografía: Plaguicidas en frutas y verduras]

Los campos de maíz de Kauai, donde el maíz modificado genéticamente se analiza por su resistencia a los pesticidas, reciben 17 veces más pesticidas de uso restringido que el campo promedio de maíz continental, según un estudio realizado por el Centro para la Seguridad Alimentaria del Medio Ambiente, con sede en Washington, DC Granjas de semillas similares se operan en Oahu, Molokai y Maui (pero no en la Isla Grande o Lanai).

La nueva ley también prohíbe a las empresas rociar pesticidas dentro de los 100 pies (30 metros) de las escuelas durante el horario escolar. Además, para 2022, la ley prohibirá el uso del insecticida clorpirifos, que se ha relacionado con problemas de desarrollo en los niños y con varios tipos de cáncer. Hawai es el primer estado en prohibir el químico, en un momento en que la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) revirtió recientemente una prohibición recomendada por los Estados Unidos que fue iniciada por el gobierno de Obama.

La ley estatal anterior requería que las compañías informaran una vez al año qué pesticidas de uso restringido traían al estado y en qué isla se usaban, pero la nueva ley cambia eso al exigirles que informen exactamente dónde y cuándo rociaron qué pesticidas. Le tomó tres años cabildear y hacer campaña en la legislatura para que se promulgue la ley, dijo el ex senador estatal Gary Hooser, uno de los líderes de la campaña en Kauai. "Espero que este sea el comienzo de una nueva era", dijo.

Días soleados para el maíz GM

Hawái se convirtió en el epicentro mundial del maíz modificado genéticamente en la década de 2000, cuando las empresas agroquímicas Monsanto, DuPont Pioneer, Syngenta y Dow Chemical tomaron las principales tierras agrícolas que habían sido abandonadas por los productores de azúcar y piña debido a la competencia más barata de Asia. La mayoría de las variedades de maíz genéticamente modificado están diseñadas para ser resistentes a los herbicidas, insecticidas y fungicidas que se venden con la misma compañía.

El clima templado de Hawai permite tres o cuatro cultivos de maíz modificado genéticamente al año, en lugar de uno o dos en el continente de los EE. UU., Lo que reduce el tiempo de prueba y la introducción de una nueva variedad en el mercado de cinco a tres.

Luego, las cepas se envían a la parte continental, donde las compañías producen la semilla de maíz que se vende a los agricultores, junto con los pesticidas a los que estos cultivos se han sometido para ser resistentes.

Bajo la ley federal, las compañías que permiten que los pesticidas rociados se desplacen fuera del campo objetivo pueden ser castigadas con una multa de hasta $ 25,000, y la persona que realiza la fumigación puede pasar hasta seis meses en la cárcel. Se espera que las personas dejen de rociar si el viento sopla hacia las viviendas o los caminos ampliamente utilizados. Sin embargo, a pesar de que las quejas de la deriva en las islas hawaianas se multiplicaron y estimularon 16 evacuaciones escolares en ocho años, ninguna de estas empresas fue procesada.

En una audiencia a la que asistí en 2015 en Waimea, cerca de los campos de pruebas de maíz de Kauai, media docena de residentes se levantaron y contaron historias de repentinamente jadeo, tos y desgarro al inhalar lo que creían que eran pesticidas, que según dicen tienen un inequívoco oler.

Varios médicos que hablaron con WordsSideKick.com han dicho que, para tratar a los pacientes con síntomas de inhalación de pesticidas, necesitan saber qué es lo que los pacientes podrían haber inhalado. Pero las compañías informan sobre solo unas dos docenas de tipos de pesticidas de uso restringido, que no se venden al público, pero no revelan el uso de productos no restringidos. El pesticida no restringido más común, el glifosato, que se vende como el herbicida Roundup, es "probablemente cancerígeno en los seres humanos", determinó la Organización Mundial de la Salud en 2015.

Existe cierta incertidumbre en cuanto a por qué las compañías no quieren revelar qué pesticidas usan. Sylvia Wu, ex abogada del Centro de Seguridad Alimentaria, dijo a WordsSideKick.com que las compañías temen ser demandadas una vez que los residentes se enteren de lo que se ha fumigado.

"La gente se va a indignar cuando finalmente aprendan lo que ellos y sus hijos han estado respirando", dijo Hooser.

Las compañías agroquímicas están representadas por la Asociación de Mejoramiento de Cultivos de Hawaii. Su directora ejecutiva, Bennette Misalucha, se negó a responder cuando se le preguntó por escrito cuántos incidentes de deriva ocurrieron al año y por qué las empresas no han revelado lo que han difundido de manera oportuna.

"Los agricultores usan pesticidas solo cuando es necesario y dentro de las estrictas reglas establecidas por la EPA", dijo a través de un portavoz de la asociación.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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