¿Hemos Alcanzado El Pico Del Petróleo?

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La teoría del pico de petróleo es el punto en el que el suministro de petróleo de la tierra comenzará a disminuir. Aprenda más sobre la base detrás de la teoría del pico del petróleo.

Con el tiempo, nos quedaremos sin petróleo. Se requieren al menos 10 millones de años, procesos geológicos específicos y una extinción masiva de dinosaurios y otras criaturas antiguas para crear petróleo crudo, lo que lo convierte en la definición de un recurso no renovable. Pero es imposible saber exactamente cuándo nos quedaremos sin petróleo, ya que no podemos mirar el manto de la Tierra para ver cuánto queda.

-La compañía petrolera BP dijo que nos queda mucho petróleo, según su Revisión estadística de World Energy publicada en junio de 2008. En el informe, la compañía dijo que el mundo tiene hasta 1,238 billones de barriles de petróleo. en reservas probadas [fuente: BP]. Esto equivale a cerca de 40 años de suministro ininterrumpido de petróleo, solo a partir del petróleo bombeado desde el suelo y mantenido en reserva solo. Estos datos se recopilaron a partir de reservas informadas de naciones de todo el mundo y consorcios petroleros como OPEP (Organización de Países Exportadores de Petroleo).

Pero el informe de BP invitó a una gran cantidad de críticas de los observadores de la industria petrolera, quienes ignoraron los datos de BP como infundados. Específicamente, la crítica se debe a que los países miembros de organizaciones como la OPEP reciben fondos basados ​​en la cantidad de petróleo que tienen en reserva. Más aún, dicen los críticos, las cifras reportadas por países individuales no son auditadas por fuentes externas [fuente: Oficina de Responsabilidad de los Estados Unidos]. En otras palabras, los países miembros pueden tener la oportunidad y el motivo para exagerar el número de barriles de petróleo que tienen en reserva.

La extracción de la última gota de petróleo en la Tierra del suelo puede estar muy lejos de la medida de cualquiera. Hay una variedad de fuentes de petróleo que se han descubierto y aún no se están explotando. También hay una serie de fuentes de petróleo sin descubrir que los expertos suponen que existen. Una preocupación mucho más apremiante es la siguiente: ¿Seguiremos teniendo suficiente petróleo?

La teoria de pico de aceite - el punto en el que el suministro de petróleo de la Tierra comienza a disminuir - se ha convertido en un tema candente en los últimos años. En este punto, la producción de petróleo ya no continúa el auge que ayudó a crear el mundo moderno como lo conocemos. En cambio, el repunte se convierte en un descenso. Y si la demanda sigue creciendo mientras la producción comienza a disminuir, tenemos un problema.

La base para el concepto de pico de petróleo proviene de un gráfico producido por el geólogo de Shell Oil M. King Hubbert en la década de 1950. El gráfico muestra que los depósitos de petróleo siguen una trayectoria predecible desde el descubrimiento hasta el agotamiento. Una vez que se descubre el petróleo, la producción del yacimiento continúa aumentando hasta que alcanza su producción máxima. Después de eso, la meseta de producción, luego comienza a declinar. Una vez que disminuye, la producción continúa hacia abajo hasta que el depósito se agota.

El suministro combinado de petróleo de la Tierra debe seguir esta curva de campana, y el punto donde comienza a declinar para siempre es el pico de petróleo. Este punto llegará con el tiempo, ya que el petróleo no es renovable. Pero exactamente cuánto tenemos hasta que eso suceda es una cuestión de acalorado debate. En este artículo, veremos qué factores influyen en el pico del petróleo, qué efectos podría tener el petróleo en la gente y algunos argumentos en contra de la teoría. Lea la página siguiente para descubrir cómo funciona el pico de aceite.

La carrera del pico del petróleo

El presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, sostiene una muestra de etanol hecho de caña de azúcar, un biocombustible, uno de los corredores de nuestro maratón alegórico.

El presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, sostiene una muestra de etanol hecho de caña de azúcar, un biocombustible, uno de los corredores de nuestro maratón alegórico.

En febrero de 2007, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. Publicó un estudio que examina los pasos que deberían tomarse para protegerse contra una lluvia de pico. La GAO concluyó que hay una variedad de factores que finalmente influirán en la llegada del pico de petróleo. Considere el pico del petróleo como un maratón, uno en el que el progreso de cada uno de los corredores tiene un efecto en los demás. Cada uno de los corredores, el consumo de petróleo, la producción de petróleo y la tecnología de combustibles alternativos, está involucrado en el pico del petróleo, lo que llamaremos una línea de meta sombría.

En esta carrera, la producción de petróleo parece tener una fuerte ventaja sobre el consumo de petróleo. Pero recuerda, en este maratón, el progreso de cada uno de los corredores afecta a los demás. Por lo tanto, cada vez que las fuentes de energía alternativas tienen una explosión de velocidad, digamos, a través de un nuevo avance en la tecnología de los biocombustibles, el consumo de petróleo se ralentiza. Este corredor puede adelantarse, quizás a través de una nueva regulación gubernamental, que obliga a los fabricantes de automóviles a aumentar la eficiencia de combustible de los autos nuevos. De la misma manera, esto ralentizaría el consumo y prolongaría la carrera.

-Lo contrario también es cierto. La inestabilidad política en los países ricos en petróleo podría hacer tropezar la producción y hacer que se quede atrás. El enorme desarrollo económico que ha comenzado a caracterizar a dos de las naciones más pobladas del mundo, India y China, cada una con más de mil millones de personas, podría impulsar la demanda de petróleo.

La forma en que se mire el dilema del petróleo máximo depende de a qué corredor apueste. ¿Las fuentes de combustible alternativas superarán el consumo de petróleo? ¿O el aumento en el consumo simplemente será demasiado para que el principiante se acorte? ¿Se producirá una explosión repentina en la producción gracias al descubrimiento de un nuevo campo petrolífero y a los demás en el polvo? De una forma u otra, el único perdedor garantizado en esta carrera será la producción. Es el tiempo que durará esta carrera lo que está en discusión.

Para los creyentes del pico del petróleo, la cuestión no es si la producción de petróleo disminuirá mientras aumenta la demanda, sino cuándo se producirá el pico.La curva de Hubbert de la producción de petróleo se puede extrapolar desde pozos individuales hasta la producción mundial, y su creador, M. King Hubbert, tiene una historia de proyecciones precisas. En 1956, predijo que la producción de petróleo de los Estados Unidos alcanzaría un máximo entre 1965 y 1970. Alcanzó su punto máximo en 1971 y ha estado en declive desde entonces, siguiendo de cerca la curva que predijo Hubbert [fuente: Departamento de Energía]. Como resultado, los Estados Unidos importaron alrededor del 58 por ciento del petróleo que usó en 2007 [fuente de la Administración de Información de Energía de los Estados Unidos].

Los Estados Unidos no están solos en este dilema. La producción de petróleo del Mar del Norte del Reino Unido alcanzó su punto máximo en 1999. La disminución en la producción de países enteros puede alterar la curva de la campana de producción mundial. Muchos creen que ya hemos alcanzado el pico de la producción mundial de petróleo y que hemos entrado en una meseta. Esto parece haber ocurrido en algún momento de 2005, y los apegados por el pico del petróleo lo denominan "pico lite".

Pero, ¿los teóricos del pico del petróleo simplemente están exagerando? Después de todo, nadie puede decir con certeza cuánto aceite queda. Lea los argumentos en contra del pico de petróleo en la página siguiente.

Pico teóricos del petróleo como pollo poco

Los yacimientos petrolíferos, como este en Azerbaiyán, en Asia central, pueden permanecer aún por descubrir en diferentes lugares del planeta.

Los yacimientos petrolíferos, como este en Azerbaiyán, en Asia central, pueden permanecer aún por descubrir en diferentes lugares del planeta.

En 2006, Cambridge Energy Research Associates (CERA) dijo que "la base mundial restante de recursos petroleros es en realidad 3,74 billones de barriles, tres veces más que los 1,2 billones de barriles estimados por los proponentes de la teoría del [pico del petróleo]" [fuente: CERA]. La organización continuó diciendo que, en lugar de alcanzar su punto máximo y su declive, el suministro mundial de petróleo se parecerá a una "meseta ondulada", con pequeños picos y valles que continuarán satisfaciendo las necesidades del consumo mundial de petróleo durante las próximas décadas.

En opinión de CERA, a la que muchos de los escépticos del pico del petróleo se suscriben, la teoría del pico del petróleo es solo eso, una teoría, y una que considera cuestionable. En su lugar, la organización cree que la meseta no se producirá hasta al menos 2030, y cuando la demanda supere la meseta de suministro, otras formas de energía estarán lo suficientemente avanzadas como para "llenar los vacíos".

Entonces, ¿cómo le está yendo a CERA un pronóstico tan soleado para el petróleo? Creen que podemos confiar en el descubrimiento futuro y en la explotación completa de los recursos de los que ya somos conscientes.

Hay muchas fuentes de petróleo que ya sabemos que existen. En el Ártico, los campos petroleros, que podían producir hasta 118 mil millones de barriles, se identificaron en los años cincuenta. Las profundidades marinas también son una fuente de potencialmente miles de millones más de barriles de petróleo. Y también hay fuentes no convencionales. Canadá es el hogar de vastos campos de esquisto bituminoso - una roca que cuando se calienta libera su petróleo - y se descubrieron más campos en el oeste de los Estados Unidos en 2005. Y futuros descubrimientos de "supercampos" de reservorios de petróleo convencionales podrían impulsar la producción mundial.

-mirecuperación de petróleo mejorada (EOR) también puede ayudar a encontrar nuevas fuentes de petróleo. La producción de petróleo suele existir en tres fases: primaria, secundaria y terciaria. Recuperación primaria es lo más fácil, con el petróleo virtualmente (y en ocasiones en realidad) saliendo del suelo debido a la presión de los gases en su interior. Esto quizás se mostró más famoso en los créditos de apertura de cada episodio de "The Beverly Hillbillies", cuando Jed Clampett accidentalmente encuentra petróleo con un viejo rifle.

La recuperación primaria usualmente consume alrededor del 10 por ciento del petróleo en un reservorio. Recuperación secundaria Puede eliminar un 20 a 40 por ciento adicional del petróleo [fuente: Departamento de Energía]. En este proceso, el agua o los gases se bombean al reservorio para represurizar el aceite. Entonces, después de que estos dos métodos de perforación de petróleo se agotan, aún queda hasta un 50 por ciento del petróleo que queda en el depósito.

Después de que se agotan las dos primeras etapas, las compañías petroleras generalmente tapan el reservorio, dejando el petróleo restante en reserva. ¿Pero por qué no lo recuperan todo? La respuesta es simple economía. La recuperación terciaria es costosa. Con el petróleo a su precio actual, simplemente no es económicamente sensato que las compañías petroleras aprovechen estos recursos más difíciles de explotar. El precio del petróleo no ha alcanzado el nivel en el que las compañías ganen suficiente dinero explotando recursos en lugares como el Ártico y las profundidades o para desplegar la tecnología más cara para mejorar la recuperación del petróleo.

Pero cuando el petróleo al que se accede fácilmente se agota, el precio del petróleo aumentará, ya que habrá menos. Esto puede haber comenzado ya El 2 de enero de 2008, el precio por barril de petróleo alcanzó los $ 100 por primera vez, un hito que muchos defensores del petróleo han advertido. El 11 de julio de 2008, alcanzó un máximo histórico de $ 147 [fuente: Jacobs]. Cuando los proveedores de petróleo deben gastar más dinero para recuperar el petróleo, el precio aumentará aún más. Este es uno de los posibles problemas que podría enfrentar el mundo si los picos de petróleo o si las fuentes de energía alternativas no se adoptan más ampliamente.

Lea más sobre las posibles crisis que podrían surgir en la página siguiente.

Problemas de pico de aceite

Las protestas como esta sobre la perforación petrolera en el Ártico propuesta en el año 2000 podrían tener poco o ningún impacto en el pico de la crisis petrolera.

Las protestas como esta sobre la perforación petrolera en el Ártico propuesta en el año 2000 podrían tener poco o ningún impacto en el pico de la crisis petrolera.

El dilema máximo del petróleo es uno de esos debates donde, por cada solución planteada, surgen tres problemas más como resultado. Tome las reservas de petróleo del Ártico, por ejemplo. Si empezamos a quedarnos sin petróleo y la demanda sigue igual o aumenta, los gobiernos pueden verse obligados a relajar las regulaciones relativas a la perforación en el frágil ecosistema ártico. Como resultado, la extinción de las especies podría acelerarse por el impacto que tendría la perforación petrolera.

Este es solo un problema que puede surgir del pico o-il. El petróleo se utiliza en una amplia gama de productos, incluidos medicamentos y alimentos.También se usa como combustible para llevarnos hacia y desde los trabajos (donde fabricamos esos productos). En 2005, en los Estados Unidos, el 67 por ciento de todo el petróleo consumido se utilizó para el transporte [fuente: EIA]. Incluso los camiones cisterna y los barcos que transportan petróleo lo utilizan como fuente de combustible. Podría decirse que el petróleo es el elemento vital de la economía mundial, y estamos en un punto en el que, sin él, el mundo sufriría un daño económico tremendo.

Pero si la futura producción de petróleo se ve amenazada, ¿por qué no intensificamos nuestra investigación sobre combustibles alternativos? Esto nos lleva a otro problema con un escenario pico de petróleo. La investigación mundial y la inversión en fuentes de energía alternativas están en su punto más alto, pero el progreso que se está logrando sigue siendo una caída en el barril de petróleo en comparación con la cantidad de necesidades energéticas que los combustibles alternativos tendrían que satisfacer para poder soportar una crisis petrolera como una pico. En otras palabras, simplemente no tenemos la capacidad de producir suficiente combustible alternativo para compensar una pérdida importante de producción de petróleo.

Etanol celulósico - el combustible producido a partir de los carbohidratos que se encuentran en plantas como la hierba de césped - muestra una gran promesa. Pero el proceso de refinar el combustible de la hierba sigue siendo costoso; Todavía carece de un gran avance en la técnica de producción que podría reducir los costos. Y es altamente corrosivo, mucho más que la gasolina. Esto significa que las estaciones de servicio tendrían que modernizar sus bombas y tanques de almacenamiento a un costo que el Departamento de Energía estima que podría ser de alrededor de $ 100,000 por estación de servicio [fuente: GAO].

Además, los combustibles alternativos están en competencia directa con el petróleo por dinero de inversión. Si se vierte más dinero en el desarrollo de combustibles alternativos, menos puede abrirse camino en la búsqueda de más yacimientos petrolíferos o procesos de refinación como la extracción de esquisto bituminoso. Saltar el arma y concentrarse en combustibles alternativos demasiado pronto también podría dañar las economías que dependen en gran medida del petróleo. El truco es obtener la mayor cantidad de aceite posible sin esperar demasiado tiempo.

El etanol no es la única fuente alternativa de combustible que actualmente sufre desafíos para su progresión. Incluso el carbón, un combustible fósil de amplio uso, tiene sus problemas. Algunas personas ven este combustible como la respuesta más probable a la crisis del petróleo. Muchas centrales eléctricas ya están alimentadas por carbón, y el proceso de producción de carbón líquido se ha dominado. Este proceso produce combustible que no necesita ser refinado y puede alimentar vehículos actuales.

Pero el carbón también es extremadamente sucio. Una tonelada de carbón, incluidos los combustibles fósiles utilizados para extraer, transportar y producir, produce alrededor de dos toneladas de emisiones de dióxido de carbono cuando se usa de manera convencional. Y se estima que un automóvil que usa carbón líquido como combustible emitiría entre un 4 y un 8 por ciento más de emisiones de gases de efecto invernadero que uno que funciona con gasolina [fuente: Scientific American].

Parece que cada vez que lo miras, la teoría del pico del petróleo no es más que una mala noticia. Pero no parece haber nada peor que no hacer nada. Lea sobre este escenario en la página siguiente.

Hirsch en el pico del aceite

El Informe Hirsch, publicado en 2005, dijo que mejorar la eficiencia del combustible, por ejemplo, a través de una mayor producción de automóviles con un alto rendimiento de combustible como el híbrido Toyota Harrier, ayudaría a disminuir la demanda de petróleo y ayudaría a mitigar la crisis petrolera.

El Informe Hirsch, publicado en 2005, dijo que mejorar la eficiencia del combustible, por ejemplo, a través de una mayor producción de automóviles con un alto rendimiento de combustible como el híbrido Toyota Harrier, ayudaría a disminuir la demanda de petróleo y ayudaría a mitigar la crisis petrolera.

Si bien las soluciones destinadas a aliviar un déficit enfrentan muchos desafíos por delante, no hacer nada es la peor opción, según "Pico de la producción mundial de petróleo: impactos, mitigación y gestión de riesgos". Este influyente estudio de 2005 sobre una crisis petrolera máxima se ha convertido en la biblia de facto de los adherentes petroleros. Este estudio, apodado el Informe Hirsch después de que su autor principal, el investigador Robert L. Hirsc-h, examinó tres escenarios: uno donde no se toman medidas para compensar un pico hasta que se produce el pico, uno donde se instituyen pasos para mitigar una crisis 10 años antes del pico, y otro donde La mitigación se pone en práctica 20 años antes del pico.

El Informe Hirsch concluyó que mitigación - Tomar medidas para expandir el suministro mediante la introducción de combustibles líquidos alternativos, así como para disminuir la demanda al aumentar la eficiencia del combustible, 20 años antes de que el pico ayude a hacer una transición sin problemas a otros combustibles. Esto minimizaría las consecuencias económicas o sociopolíticas cuando tenga lugar el pico del petróleo.

Sin embargo, las medidas de mitigación iniciadas 10 años antes de la cumbre pondrían al mundo en un déficit de suministro de combustible que no podríamos restablecer durante aproximadamente una década. Y las medidas de mitigación que no se toman hasta que se produce el pico crearían una escasez de combustible global de 20 años. Combine esto con la conclusión del Informe Hirsch de que "[la investigación] requerirá un mínimo de una década de esfuerzo intenso y costoso" [fuente: Hirsch, et al.] Y la idea de Hirsch de que el pico llegará dentro de los 20 años de 2005, y se puede entender por qué el pico del petróleo pone a mucha gente muy nerviosa.

Entonces, ¿hemos alcanzado el pico del petróleo? Irónicamente, si ha ocurrido, será imposible decirlo hasta algunos años después. Si bien puede parecer que los recursos petroleros del planeta han sido aprovechados, la exploración futura puede encontrar nuevos campos superiores. O si la expansión económica en India y China se ralentiza, eso podría aliviar la presión sobre las necesidades mundiales de petróleo y aplazar el pico. Una explosión repentina en el avance tecnológico en el etanol de césped también podría mitigar la demanda. Sin embargo, eventualmente, será estadísticamente imposible que la producción de petróleo se recupere de la demanda. Una vez que esto haya ocurrido, sabremos que ya hemos alcanzado y pasado el pico del petróleo.

Si duermes bien por la noche o no, puede depender de qué vista mantengas sobre el pico del petróleo. Quienes sostienen una visión optimista no necesariamente creen que la producción de petróleo siga la curva predicha por M. King Hubbert.En su lugar, creen que alrededor de 2030 la producción de petróleo comenzará la "meseta ondulada" prevista por CERA y continuará indefinidamente a medida que otras fuentes de energía terminen. Al igual que los escépticos del clima, los críticos de la teoría del pico del petróleo sienten que nuestra perspectiva no es tan sombría.

Sin embargo, para los seguidores del petróleo, el futuro es terrible. De hecho, puede que ya sea demasiado tarde. Es posible que ya hayamos alcanzado el pico de producción de petróleo y estamos en el período de pocos años antes de que sea dolorosamente claro que ha tenido lugar. Otros ven que el pico tendrá lugar en 2011. Incluso los adherentes del petróleo más conservadores no colocan el pico más allá de 2040.

Ambas partes creen en tomar medidas para compensar un posible fracaso de la producción de petróleo para satisfacer la demanda. Es exactamente cuando se deben tomar estos pasos que es un punto de contención. Es una situación difícil que toda persona en la Tierra enfrenta. Como lo indica el Informe Hirsch, "el pico de producción mundial de petróleo presenta a los Estados Unidos y al mundo un problema de gestión de riesgos sin precedentes".

Para obtener más información sobre el petróleo y otros temas relacionados, visite la página siguiente.


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