¿Han Alcanzado Los Humanos Su Límite De Vida Útil? Estos Investigadores Dicen Que No.

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A medida que avanza la tecnología, las perspectivas de aumentar la vida humana están aparentemente en todas partes. ¿pero hay un límite en cuanto a cuánto tiempo pueden vivir los humanos?

A medida que avanza la tecnología, las perspectivas de aumentar la vida humana están aparentemente en todas partes.

¿Pero hay un límite en cuanto a cuánto tiempo pueden vivir los humanos? Según un nuevo estudio, publicado hoy (28 de junio) en la revista Science, la respuesta a esa pregunta es no. Además, los investigadores argumentan que después de los 105 años, el riesgo de morir cada año sigue siendo el mismo.

En 1825, el actuario británico Benjamin Gompertz propuso que el riesgo de morir aumenta exponencialmente por edad, de modo que una persona a la edad de 70 años tendría un riesgo mucho mayor de morir que una persona de 30 años. [Extendiendo la vida: 7 maneras de vivir más allá de 100]

Desde entonces, otros han afirmado que si bien el riesgo relativo de morir aumenta a medida que envejece, el riesgo, de hecho, disminuye después de cierta edad. (Por ejemplo, la probabilidad de morir es diferente entre una persona de 45 años y una de 35, pero es similar para una de 100 años y una de 110 años).

Pero "ha sido difícil decir si esta apariencia de nivelación se debe a datos erróneos o a un fenómeno real de mortalidad", dijo Kenneth Wachter, profesor emérito de demografía y estadísticas en la Universidad de California en Berkeley, y autor principal de nuevo estudio Ahora, "estamos obteniendo mejores datos que nadie ha tenido antes".

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron los datos de 2009 y 2015 sobre las tasas de supervivencia de más de 3.800 italianos, todos mayores de 105 años. En Italia, los registros de las poblaciones de los municipios se toman anualmente cada mes de enero.

Los investigadores descubrieron que el riesgo de morir a cada edad aumenta exponencialmente hasta que una persona alcanza los 80 años, y luego comienza a disminuir, y finalmente alcanza una meseta después de los 105 años. En ese momento, el riesgo de morir a cada edad es el mismo para un 105 años, 110 años, 112 años, etc. "Más allá de 105, si sobrevives o no al año siguiente es como lanzar una moneda justa... Se trata de un tiro de 50-50" Wachter le dijo a WordsSideKick.com.

Para asegurarse de que sus datos no se debieron a informes erróneos de edad, el equipo recopiló los certificados de defunción de cada persona fallecida. También recolectaron certificados de nacimiento para supercentenarios, o aquellos que han vivido más de 110 años y que son los más problemáticos a la hora de informar su edad correcta.

Una limitación, señalaron los investigadores, era que sus datos eran principalmente de mujeres; Sólo 463 de las personas en el estudio eran hombres. Sin embargo, se sabe que "las mujeres sobreviven mucho más tiempo que los hombres", dijo Wachter. Aunque sus datos no pueden apoyarlo, piensa que esta meseta también se vería en los hombres.

Los investigadores también encontraron que la meseta era ligeramente más baja para las personas que nacieron en años posteriores. En otras palabras, tenían un riesgo ligeramente menor de morir a la edad de 105 años y más. "Esa no es una moneda justa, sino una moneda sesgada a su favor", dijo Wachter. [Top 10 Inmortales]

El límite no existe, ¿o no?

Sin embargo, no todos los investigadores están de acuerdo con los hallazgos del nuevo artículo. Brandon Milholland, por ejemplo, es coautor de un artículo publicado en Nature en 2016 que sostenía que existe un límite para la vida humana y que está vinculado por procesos naturales.

"No considero que la evidencia de una meseta presentada en este documento sea especialmente sólida", dijo Milholland a WordsSideKick.com. Pero incluso "si asumimos que este documento es correcto y el riesgo de mortalidad es uniforme después de los 105 años, el hecho de que las probabilidades de morir no aumenten no significa que no haya un límite de vida útil".

De hecho, las posibilidades de morir en cada edad por encima de 105 son todavía bastante altas, dijo. "Para empezar, no hay muchos niños de 105 años, y solo una fracción de ellos vivirá hasta 106. Y solo una fracción de esos sobrevivientes llegarán a 107, y así sucesivamente", dijo. "Pronto, llegamos a una edad en la que esperamos que casi no haya sobrevivientes, o un sobreviviente solo una vez en 1,000 o 10,000 años". (La persona viva más antigua conocida fue Jeanne Calment, una mujer que murió a la edad de 122.)

Pero Holger Rootzen, un estadístico de la Universidad de Tecnología de Chalmers en Suecia, le dijo a WordsSideKick.com que pensaba que el nuevo estudio estaba "hecho de manera competente y correcta" y que "analiza un conjunto de datos nuevo y extremadamente interesante". Rootzen, que no participó en el nuevo estudio, publicó una investigación en diciembre en la revista Extremes, que también argumentaba contra un límite para la vida humana.

¿Por qué podría existir la meseta?

Wachter dijo que dos factores podrían contribuir a la existencia de estas mesetas, sin embargo: la genética y la llamada selección de "fragilidad".

Para explicar la selección de la fragilidad, imagina entrar a una 50ª reunión universitaria, dijo Wachter. "Algunas personas parecen estar en la cima de la salud y se jactan de escalar montañas y otras personas no lo están haciendo tan bien, son frágiles", dijo. Pero 25 años después, la mayoría de las personas frágiles no se presentan a su 75ª reunión porque habrán muerto a tasas más altas. "Entonces, las personas que sí aparecen 25 años después... son las personas que fueron más fuertes y más robustas anteriormente".

El observador observó que se está recopilando información similar sobre la edad y el riesgo de muerte en otros 15 países de Europa, y podría respaldar los resultados del estudio.

"Se ha observado que Italia tiene una longevidad algo mejor en estas edades extremas, al menos en partes del país, que en otros lugares", dijo."Pero esperamos que algo como lo que estamos viendo [en Italia] [también] aparezca como datos provenientes de otros países europeos".

Milholland, por otro lado, dijo que cree que podría ser un esfuerzo para generalizar los resultados a edades más avanzadas y otros países.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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