¿Alguna Vez Alguien Se Ha Quedado Ciego Al Mirar Un Eclipse Solar?

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Mirar al sol es malo para los ojos de las personas y puede causar lesiones permanentes, incluso durante un eclipse solar.

El 21 de agosto, el sol se apagará por completo durante un período de 2 minutos y 4 segundos, y la luna bloqueará al menos parte del sol durante aproximadamente 3 horas.

Pero, ¿puede la gente realmente quedarse ciega al ver un eclipse solar?

Aunque parece un cuento de viejas, hay más de 100 casos documentados de daño ocular grave y permanente que se debió a que las personas observaron el eclipse solar durante demasiado tiempo, dijo B. Ralph Chou, profesor emérito de optometría en la Universidad. de Waterloo en Ontario. Sin embargo, este tipo de daño, llamado retinopatía solar, generalmente no hará que una persona esté completamente ciega, dijo.

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"Es posible que obtengas el daño suficiente como para que ya no puedas ver las cosas que están muy bien en detalles", dijo Chou a WordsSideKick.com.

Es difícil evaluar qué tan comunes son estas lesiones, ya que solo unos pocos estudios han tratado de contar sistemáticamente la ceguera del eclipse solar. Sin embargo, hay una forma sencilla de evitar quedarse ciego: use equipo de protección cuando vea un eclipse solar, agregó. (El Great American Eclipse de este verano durará aproximadamente 3 horas, dependiendo de dónde lo estés viendo).

Geometría ocular

Mirar al sol durante un eclipse solar no es muy diferente de mirar al sol durante un día normal. La diferencia es que la mayoría de nosotros tiene un reflejo natural para apartar la vista del sol si miramos fijamente durante mucho tiempo. Por lo general, las personas miran al sol y luego miran hacia otro lado rápidamente.

"Nuestros cerebros están conectados para evitar mirar cosas muy, muy brillantes como el sol", dijo Chou.

Sin embargo, para los eventos de una vez en una luna azul como un eclipse solar total, "es posible que anules ese reflejo de aversión", dijo Chou. Durante estos eventos raros, las personas saben que están viendo algo especial y esencialmente se obligan a mirar, dijo.

Cada vez que alguien mira al sol, la luz del sol golpea el ojo y se concentra en la maquinaria llamada fóvea, que se encuentra en la parte posterior del ojo. Las células sensibles a la luz que brindan una visión detallada del color de la luz del día, como las células del cono, absorben la luz a través de fotorreceptores y luego convierten esa señal en un impulso eléctrico que se envía al cerebro y se percibe como una señal visual, dijo Chou.

Pero durante un eclipse solar, "hay tanta luz golpeando esas células que en realidad interrumpe las partes de las células sensibles a la luz que son responsables de esa transducción en una señal nerviosa", dijo Chou.

Efectos dañinos

Si la actividad metabólica de esos conos se altera significativamente, las células dejarán de funcionar. Suficiente daño, y las células morirán. Aquellos que han estado observando el sol durante mucho más tiempo a través de un telescopio u otra ayuda óptica pueden incluso experimentar daños térmicos, donde literalmente se sobrecalientan o cocinan las células del ojo, lo que hace que esas células mueran. Algunas personas incluso han sufrido quemaduras en forma de media luna en sus ojos, lo que imita la forma del eclipse solar.

Chou dijo que las personas que sufren daños térmicos han expuesto sus cuerpos al mismo fenómeno físico que ocurre cuando los niños usan una lupa para enfocar la luz y quemar la hierba o las hormigas. (Una diferencia es que la luz infrarroja no juega un papel en las lesiones por eclipse solar, como lo hace en el calentamiento mediante lupa, dijo).

"La quemadura térmica se produce al mirar el sol a través de un telescopio o mediante otras ayudas ópticas, que pueden causar un aumento de temperatura de [18 a 45 grados Fahrenheit] de 10 a 25 grados centígrados en la retina", según un estudio de 1999 en la British Medical Journal. (Mirar el sol durante un eclipse solar sin protección ocular, pero no a través de un telescopio, dará como resultado un aumento más pequeño de la temperatura de la retina, anotaron los investigadores).

Las personas que sufren daños en los ojos por mirar al sol pueden tener dificultades para ver los detalles, aunque es posible que no tengan conciencia de la lesión hasta un día después. No se activan los receptores del dolor cuando ocurre la lesión, y la visión puede ser normal durante varias horas después, ya que las células dañadas se apagan lentamente, dijo Chou.

"A la mañana siguiente, es cuando de repente te das cuenta de que parte de tu retina ha sido lesionada", dijo Chou.

Ha oído hablar de pacientes que reportaron síntomas por primera vez a la mañana siguiente cuando trataron de leer su periódico matutino y no pudieron, o intentaron afeitarse y no pudieron ver su cara en el espejo, dijo.

Para algunas personas, este efecto es temporal, mientras que otros sufrirán daños permanentes, y actualmente no hay pruebas establecidas para predecir quién caerá en qué grupo, dijo. Un estudio realizado después de un eclipse solar de 1976 en Turquía encontró que, mucho después de la lesión, alrededor del 10 por ciento de las personas con daño ocular relacionado aún no podían leer las letras en una placa de licencia a unos 25 metros (23 metros) de distancia.

Mientras que mirar al sol claramente puede causar un trauma ocular, es difícil saber cuántas personas realmente experimentan este efecto. En 1979, Chou pidió a los oftalmólogos y optometristas que enviaran informes de casos de personas cuya vista había sido dañada por un eclipse solar ese año. Recibió muy pocos informes.

De manera similar, una encuesta realizada después del eclipse solar de 1999 en Europa encontró solo un puñado de casos de traumas solares reportados por oftalmólogos británicos.

Protege tus ojos

A menos que sea una de las pocas personas que se encuentra en el camino de la totalidad del eclipse solar, lo que significa que la luna bloquea completamente toda la luz del sol, corre el riesgo de sufrir daños al mirar el eclipse sin protección ocular.

La protección ocular es una necesidad cuando se observa el eclipse solar.

La protección ocular es una necesidad cuando se observa el eclipse solar.

Crédito: supot phanna / Shutterstock

Y un par regular de tonos no será suficiente. Chou dijo que los visores o gafas de eclipse solar, que normalmente reducen la cantidad de luz que llega al ojo en un factor de 250,000, son necesarios para reducir la intensidad de la luz a niveles seguros.

"Es importante que te asegures de usar estos dispositivos correctamente", dijo Chou. "Los pones delante de tus ojos, luego miras el sol. Nunca quitas los filtros mientras miras el sol hasta que la luna cubre completamente el sol".

Aquellos que no quieran pagar por su propio par pueden obtener un par gratis en una biblioteca pública; aproximadamente 2 millones de pares de estos lentes filtrados se distribuirán gratuitamente a 4,800 bibliotecas de los Estados Unidos, junto con un folleto informativo. La Fundación Gordon y Betty Moore, junto con Google, financiaron esta iniciativa, según un comunicado.

Una última nota de seguridad: las personas deben quitarse los anteojos una vez que decidan conducir o caminar a casa.

"Estos filtros son muy oscuros, todo desaparece cuando los miras, excepto el sol", dijo Chou.

Ha habido informes anecdóticos de personas que conducen hacia puentes cuando intentan conducir mientras usan estas gafas, dijo.

RECUERDA: Mirar directamente al sol, incluso cuando está parcialmente cubierto por la luna, puede causar lesiones oculares graves o ceguera. NUNCA mirar un eclipse solar parcial sin protección ocular adecuada. Nuestro sitio hermano Space.com tiene una guía completa sobre cómo ver un eclipse de forma segura.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: me quede ciego por el eclipse.




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