Los Científicos De Harvard Dicen Que Los Extraterrestres Pueden Explicar El Extraño Objeto Interestelar 'Oumuamua (Pero Probablemente No)

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Un estudio de preimpresión desempaqueta la extraña aceleración del extraño objeto espacial 'oumuamua', dando a entender que los extraterrestres inteligentes pueden haberlo diseñado.

Oddball space rock 'Oumuamua, descubierto hace más de un año, es el primer objeto interestelar en visitar nuestro sistema solar y es diferente a cualquier cometa o asteroide observado antes. ¿Pero eso significa que los alienígenas inteligentes lo crearon? Un nuevo estudio que examina la órbita de Oumuamua sugiere que podrían tener.

Dos astrónomos del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica (CfA) recientemente analizaron más de cerca la inusual aceleración del objeto con forma de cigarro durante su viaje a través de nuestro sistema solar, para descubrir qué pudo haber causado el inesperado impulso en el movimiento del objeto.

Dicha aceleración durante la órbita es característica de los cometas, porque sus cuerpos helados se evaporan y expulsan el vapor de agua que propulsa los objetos. Pero el análisis previo de 'Oumuamua (que significa "mensajero de lejos que llega primero" en Hawai) sugiere que el objeto extraño no era un cometa. Esto implica que otros factores dieron forma a la trayectoria de 'Oumuamua, informaron los científicos en un nuevo estudio.

Descubrieron que la presión de la radiación solar podría impulsar a Oumuamua si el objeto, o parte de él, es lo suficientemente delgado y lo suficientemente fuerte como para actuar como un tipo de "vela ligera", que genera la propulsión utilizando la energía solar. Los investigadores escribieron que tal estructura podría haberse formado naturalmente, pero también podría representar "una vela ligera de origen artificial" creada por extraterrestres inteligentes. [9 extrañas excusas científicas de por qué aún no hemos encontrado vida alienígena]

Sin embargo, esa conclusión es solo una de las posibilidades presentadas en el nuevo estudio, publicado en línea el 26 de octubre en la revista preimpresión arXiv y presentado a The Astrophysical Journal Letters.

Incluso cuando 'Oumuamua aún residía en nuestro vecindario cósmico, ahora está más allá del alcance de nuestros telescopios, los científicos estaban investigando si podría representar una nave extraterrestre. Los astrónomos de Australia apuntaron con un poderoso telescopio a Oumuamua de 400 metros de largo (400 metros) para ver si podían detectar transmisiones de radio que indicaran signos de vida a bordo del objeto (o barco). Pero solo el silencio regresó de 'Oumuamua, informó WordsSideKick.com anteriormente.

Cuando el visitante 'Oumuamua abandonó nuestro sistema solar, las imágenes mostraron que el objeto se estaba acelerando. Pero otras imágenes capturadas cuando Oumuamua pasaba cerca del sol no mostraban cola y ningún halo de vapor, algo que los astrónomos esperaban ver en un cometa liberador de agua, escribieron los investigadores. La emisión de gases cuando el cometa se acerca al sol también afecta al giro de un objeto, pero el giro de 'Oumuamua no se modificó a medida que se aceleraba. Sea lo que sea 'Oumuamua, ciertamente no se comportó como un cometa, informaron los autores del estudio.

Pero si 'Oumuamua no recibió un impulso de la evaporación del hielo, ¿cómo se aceleró el objeto? La explicación más probable es la presión de radiación solar, la fuerza aplicada a la superficie de un objeto por la luz solar, con 'Oumuamua actuando como una "vela solar", según el estudio.

Para que eso funcione, los investigadores calcularon que la llamada vela tendría que ser lo suficientemente delgada para responder a las presiones de la radiación, pero lo suficientemente resistente para recorrer grandes distancias y soportar el desgaste que se produce al volar a través del espacio. Los científicos calcularon que una vela solar con un grosor de aproximadamente 0.01 a 0.04 pulgadas (0.3 a 0.9 milímetros) podría sobrevivir a las inevitables colisiones y la erosión que 'Oumuamua probablemente encontró durante su largo viaje.

"Si la presión de radiación es la fuerza de aceleración, entonces 'Oumuamua representa una nueva clase de material interestelar delgado", dijeron los científicos.

En cuanto a lo que pudo haber producido este material que no se había visto previamente, podría haber surgido naturalmente de los escombros de un disco que forma un planeta en un sistema solar distante pasando por "un proceso aún desconocido", sugirieron los autores del estudio.

Pero también existe la posibilidad de que la estructura de la novela de 'Oumuamua haya sido diseñada deliberadamente, agregaron los investigadores. Un posible escenario es que 'Oumuamua es un poco de escombros de vela ligera separados de una forma avanzada de tecnología extraterrestre, flotando sin rumbo en el espacio.

O tal vez fue enviado aquí a propósito, agregaron los científicos.

"Un escenario más exótico es que 'Oumuamua puede ser una sonda totalmente operacional enviada intencionalmente a las proximidades de la Tierra por una civilización alienígena", escribieron los autores del estudio.

Debido a que la oportunidad de capturar imágenes o muestras de 'Oumuamua se ha ido hace mucho tiempo, "sus probables orígenes y propiedades mecánicas solo se podrían descifrar mediante la búsqueda de otros objetos de su tipo en el futuro", concluyeron los investigadores.

Originalmente publicado en WordsSideKick.com.


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