¡Feliz Cumpleaños, Ciencia Viva! 10 Años De Descubrimientos Científicos Asombrosos

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Hoy se cumple el décimo aniversario de WordsSideKick.com de cubrir noticias de ciencia y tecnología de todo el mundo. Éstos son algunos de los mayores logros científicos de la última década.

Hoy hace diez años, se lanzó WordsSideKick.com. Desde ese día, hemos estado cubriendo historias de ciencia, grandes y pequeñas. A veces, las noticias son emocionantes, como cuando la NASA aterrizó con éxito el rover Curiosity en Marte en 2012. En otros casos, la ciencia se solapa con el sufrimiento humano, como en 2011, cuando un enorme terremoto y un tsunami devastaron Japón.

Hemos registrado las epidemias de SARS y el final del Programa de Transbordador Espacial de la NASA, profundizando en los misterios de la mente humana, y sobre todo, dándoles a nuestros lectores un asiento de primera fila para los descubrimientos científicos más grandes e inspiradores de la última década. Para el décimo cumpleaños de WordsSideKick.com, recordamos algunos de los mayores logros científicos de la última década.

10. El descubrimiento que mató el plan de Plutón.

Construido a partir de múltiples fotografías del Telescopio Espacial Hubble de la NASA tomadas de 2002 a 2003, esta es la vista más detallada del planeta enano Plutón.

Construido a partir de múltiples fotografías del Telescopio Espacial Hubble de la NASA tomadas de 2002 a 2003, esta es la vista más detallada del planeta enano Plutón.

Crédito: NASA, ESA y M. Buie (Southwest Research Institute)

Es solo un trozo de roca que orbita a unos 4,67 mil millones de millas (7,5 mil millones de kilómetros) de la Tierra, pero la gente toma a Plutón muy en serio. Este hecho se hizo muy evidente en 2006, cuando Plutón fue degradado de planeta a planeta enano. La protesta fue tan grande que la reacción violenta seguía en las noticias cinco años después.

El descubrimiento que desencadenó la rebaja de Plutón ocurrió en 2005, cuando el astrónomo Mike Brown de Caltech informó que él y sus colegas habían descubierto un cuerpo muy lejano al que llamaron Eris, que parecía ser más grande que Plutón. (Ahora sabemos que en realidad es casi del mismo tamaño).

El descubrimiento provocó algunas búsquedas en el sistema solar en la comunidad astronómica. Si el tamaño de Plutón no lo hizo especial, ¿por qué se clasificó como un planeta? En 2006, la Unión Astronómica Internacional redefinió un planeta como un objeto que rodea el sol sin estar en la órbita de otro objeto, es lo suficientemente grande como para ser redondeado por su propia gravedad y lo suficientemente grande como para despejar el área alrededor de otros objetos grandes.

Plutón está en el Cinturón de Kuiper, por lo que es uno de los muchos cuerpos helados y orbitantes en los confines del sistema solar. Entonces, como planeta, tenía que irse.

El público se vio privado y respondió creando camisetas con lemas como: "Está bien, Plutón. Tampoco soy un planeta" y "Cuando tenía tu edad, Plutón era un planeta". La decisión también fue científicamente controvertida, ya que algunos astrónomos se opusieron a la regla de que los planetas tienen que dominar sus propios vecindarios.

"En ciencia, llamamos a las cosas lo que están basadas en sus atributos, no a lo que están al lado", dijo Alan Stern, del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado, al sitio hermano de WordsSideKick.com, Space.com, en 2011.

9. La programación de células madre.

Por primera vez, los investigadores han creado células pulmonares humanas funcionales a partir de células madre.

Por primera vez, los investigadores han creado células pulmonares humanas funcionales a partir de células madre.

En 2006, el investigador japonés Shinya Yamanaka y sus colegas realizaron el equivalente científico de hacer retroceder el reloj. Comenzando con células de piel de ratón maduras, los investigadores realizaron una pequeña reprogramación genética y crearon células madre pluripotentes, o células que son capaces de convertirse en cualquier tipo de célula en el cuerpo. [Increíble biología: 5 grandes descubrimientos de células madre]

Estas células madre pluripotentes inducidas (iPS) fueron una revelación. Por un lado, la investigación con células madre siempre ha sido controvertida en los Estados Unidos, porque las células madre pluripotentes provienen de embriones. Las células iPS ofrecieron la promesa de que la medicina con células madre podría ser posible sin depender del controversial tejido embrionario.

Las células madre pluripotentes se podrían usar en una variedad de formas para tratar lesiones y enfermedades, desde el crecimiento de piel nueva para las víctimas de quemaduras hasta el reemplazo del tejido defectuoso en cualquier cosa, desde enfermedades cardíacas hasta diabetes, según los Institutos Nacionales de la Salud. Las células madre ya se utilizan para probar productos farmacéuticos y en experimentos de desarrollo que ayudan a los investigadores a comprender cómo se originan las enfermedades. Y justo este año, un pequeño estudio encontró que inyectar células madre en los ojos de ciertos pacientes ciegos podría ayudarles a recuperar algo de visión.

En 2012, Yamanaka compartió un Premio Nobel en medicina con otro pionero de células madre, Sir John B. Gurdon, por su innovador trabajo.

8. ¿Qué es la singularidad? Watson gana en "Jeopardy!"

Ken, Watson y Brad se enfrentan durante una ronda de práctica.

Ken, Watson y Brad se enfrentan durante una ronda de práctica.

Crédito: Crédito: IBM / Jeopardy!

Perdón, pequeños humanos. Sus habilidades de juego de preguntas no tienen nada en la computadora.

En 2011, una computadora diseñada por IBM llamada Watson se enfrentó a dos "Jeopardy" anteriores. campeones en un torneo de tres días en el popular concurso de preguntas. El enfrentamiento fue la culminación de cuatro años de trabajo, durante los cuales los programadores convirtieron a Watson en una enciclopedia de trivialidades. El desafío no era meter todo este conocimiento en los bancos de memoria de la computadora, sino hacer que Watson respondiera correctamente a las preguntas. Como lo explicó el científico informático de la UCLA Michael Dyer en ese momento, es fácil para los humanos entender frases como "John tomó un bate y golpeó a Bill. Había sangre por todas partes". Para una computadora, sin embargo, las frases son confusas. Cuya sangre? ¿Qué tipo de murciélago?

Watson brilló.La computadora ganó con $ 77,147, salta por delante de sus competidores humanos, quienes ganaron solo $ 24,000 y $ 21,600, respectivamente, aunque para ser justos, como una máquina, Watson no tuvo los problemas que muchos humanos tienen en "Jeopardy". con zumbido rápido, pero no tan rápido como para quedar bloqueado en la respuesta.

Hoy, Watson está utilizando su habilidad para procesar información de otra manera. Ahora conocida como Watson Discovery Advisor, la computadora puede procesar millones de páginas de documentos científicos y documentación, y devolver los puntos destacados a los investigadores. De esta manera, los científicos pueden estudiar los cientos de artículos científicos sobre cualquier tema dado mucho más rápido que en el pasado. Johnson & Johnson está utilizando el sistema para analizar los resultados de los ensayos clínicos, que podrían llevar los medicamentos al mercado más rápido.

7. El descubrimiento de Ardi.

Este planeta extraño, a unos 500 años luz de la Tierra, se ve en una imagen de luz visible.

Este planeta extraño, a unos 500 años luz de la Tierra, se ve en una imagen de luz visible.

Crédito: Observatorio Gemini

El primer descubrimiento de exoplanetas ocurrió en 1992, pero no fue hasta 12 años después que los investigadores lograron obtener una visión de estos mundos fuera de nuestro sistema solar. El primer retrato de exoplaneta se tomó en 2004, utilizando luz infrarroja y el Telescopio Muy Grande de la Agencia Espacial Europea en Chile. Y no fue hasta 2005 que las nuevas imágenes pudieron confirmar que la esfera borrosa era realmente un planeta, un gigante con una masa cinco veces mayor que la de Júpiter.

Pero los humanos no pueden ver en infrarrojo. El siguiente salto en la fotografía de exoplanetas tuvo lugar en 2008, cuando los investigadores tomaron una foto de otro exoplaneta, esta vez con luz visible. Fue el primer retrato directo de un planeta fuera del sistema solar.

El tema del disparo era otro planeta gigante, pero este tenía una masa ocho veces mayor que la de Júpiter. Su estrella anfitriona está a unos 500 años luz de la Tierra, y el planeta orbita 300 veces más lejos de su estrella que la Tierra orbita del Sol.

Sin embargo, el exoplaneta es mucho más caliente que la Tierra: más de 2,700 grados Fahrenheit (1,500 grados Celsius). El calor es el resultado de una edad temprana, ya que el sistema del planeta tiene solo 5 millones de años, en comparación con nuestro sistema solar, que tiene una edad de 4,6 mil millones de años. La fuerza de la gravedad del planeta durante la formación elevó su temperatura, que eventualmente disminuirá una vez que finalice la fase de contracción.

5. Mutación mortal de la gripe creada... a propósito

Virus de la gripe aviar H5N1.

Virus de la gripe aviar H5N1.

Crédito: CDC / Cortesía de Cynthia Goldsmith; Jacqueline Katz; Sherif R. Zaki

El H5N1, más conocido como gripe aviar o gripe aviar, es una enfermedad que generalmente se propaga solo de un pájaro a otro. De vez en cuando, salta de un ave a un humano, produciendo alrededor de 650 casos humanos en todo el mundo desde 2003, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. La transmisión de humano a humano es muy rara.

Sin embargo, en 2011, dos grupos de investigadores desencadenaron una tormenta de fuego en todo el mundo cuando informaron que habían alterado genéticamente el virus H5N1 para propagarse fácilmente entre hurones, un paso que podría significar que el virus alterado podría ser fácilmente transmisible entre humanos, también. El objetivo del estudio fue comprender las mutaciones que tendrían que ocurrir para dar un potencial epidémico a la gripe aviar. Pero otros científicos y expertos en bioseguridad se resistieron. ¿Qué pasa si el virus se escapó del laboratorio? ¿Qué pasaría si alguien tomara el trabajo de los científicos y lo usara para jugar con el virus con el propósito de causar una pandemia?

Las preocupaciones demoraron la publicación de los artículos y pusieron la investigación en espera, pero luego de considerarla, la comunidad biomédica decidió que el trabajo debía publicarse. Ambos artículos se publicaron en 2012, uno en la revista Nature y otro en la revista Science.

Pero la discusión sobre bioseguridad continúa. En 2012, la revista mBio presentó una serie de artículos que debatían el nivel de seguridad bajo el cual debería realizarse la investigación de virus. Actualmente, el virus H5N1 mutado solo se estudia en las instalaciones del Nivel de Contención de Bioseguridad (BLS) 3, un paso por debajo del máximo de BSL-4. Incrementar el requisito de BSL-4 aumentaría la seguridad, pero limitaría la cantidad de investigación importante realizada, porque estas instalaciones son relativamente raras.

4. Creando vida con ADN sintético.

Colonias de la bacteria Mycoplasma mycoides transformada.

Colonias de la bacteria Mycoplasma mycoides transformada.

Crédito: J. Craig Venter Institute

El primer organismo con un genoma artificial cobró vida en 2010, después de una gestación de 15 años y $ 40 millones.

En mayo de ese año, los investigadores del Instituto J. Craig Venter anunciaron la creación de una bacteria viva con un genoma completamente creado en el laboratorio. Primero, los investigadores cosieron cuidadosamente el genoma de la bacteria Mycoplasma mycoides del ADN crudo. A continuación, conectaron este genoma sintético en otra célula bacteriana, Mycoplasma capricolum.

Utilizando la maquinaria celular de la M. capricolum bacteria, la M. mycoides El genoma se puso a trabajar, funcionando como si fuera un genoma bacteriano normal.

El punto de esta modificación genética es multifacético. El fundador del instituto, Craig Venter, espera que las células sintéticas personalizables puedan usarse en experimentos de investigación controlados, para revivir genomas extintos, e incluso para colonizar Marte.

3. El bosón de Higgs sale de su escondite.

Una simulación de una colisión de partículas en la que se produce un bosón de Higgs dentro del destructor de átomos más grande del mundo, el Gran Colisionador de Hadrones.

Una simulación de una colisión de partículas en la que se produce un bosón de Higgs dentro del destructor de átomos más grande del mundo, el Gran Colisionador de Hadrones.

Crédito: Lucas Taylor / CMS

El destructor de átomos más grande del mundo, que abrió sus puertas en 2008, resolvió uno de los misterios perdurables de la física para 2012: la identidad del bosón de Higgs, la partícula que se cree que explica cómo otras partículas adquieren su masa.

El Modelo estándar, la teoría que vincula la física de partículas, predice que el Higgs existirá.Pero nunca antes se había vislumbrado, y muchos investigadores esperaban que los Higgs resultaran extraños e inesperados.

En ese frente, estaban decepcionados. En 2012, los físicos informaron con un 99 por ciento de certeza de que había encontrado el Higgs. Tardó hasta 2013, cuando todos los números fueron aplastados, para confirmar el descubrimiento. Desde entonces, investigaciones posteriores han encontrado que la partícula subatómica se comporta exactamente como se esperaba.

Aún así, quedan preguntas sobre el bosón de Higgs. Los investigadores aún no conocen la historia completa de cómo la partícula se descompone en otras partículas. Y los físicos siguen realizando experimentos para descubrir cómo esta elusiva partícula logra impartir masa a otras partículas.

2. El descubrimiento de un rey perdido.

El cráneo del esqueleto encontrado en la excavación de los frailes grises en Leicester, identificado como el del rey Ricardo III.

El cráneo del esqueleto encontrado en la excavación de los frailes grises en Leicester, identificado como el del rey Ricardo III.

Crédito: Universidad de Leicester

Es extraño perder a un rey de Inglaterra. Es incluso más extraño encontrarlo debajo de un estacionamiento, siglos más tarde.

En 2013, los arqueólogos revelaron que habían descubierto los huesos de Ricardo III debajo de un estacionamiento del ayuntamiento en Leicester, Inglaterra. El rey del siglo XV había desaparecido durante cientos de años. Los registros históricos sostuvieron que después de su muerte en el campo de batalla en la Guerra de las Rosas inglesas, Richard III fue despojado de su armadura y llevado a Leicester, donde fue enterrado en una iglesia llamada Greyfriars. Pero la ubicación de la iglesia finalmente se perdió, y la tumba de Richard junto con ella.

La excavación y la recuperación capturaron titulares en todo el mundo. Y un examen anatómico de los restos ha arrojado increíbles detalles sobre el desafortunado rey: tuvo escoliosis. Y los gusanos redondos. Por otro lado, comió bien, al menos hasta que sufrió una muerte horrible en un campo de batalla medieval.

Los arqueólogos esperan que el esqueleto de Ricardo III tenga más secretos que revelar. El cuerpo del rey se volverá a asentar en una catedral en Leicester, pero ya se han tomado muestras con la esperanza de secuenciar el genoma del rey.

1. Evidencia de ondas gravitacionales descubiertas.

Una ilustración de las ondas gravitacionales.

Una ilustración de las ondas gravitacionales.

Crédito: NASA

Este año, los científicos informaron otro descubrimiento increíble: la primera evidencia directa de la inflación cósmica. En otras palabras, ecos del Big Bang.

Habían descubierto ondas gravitacionales, ondas en el espacio-tiempo que quedaban de los primeros instantes de la rápida expansión del universo. Anteriormente, los investigadores habían inferido la inflación del universo a partir del fondo cósmico de microondas: la luz sobrante del Big Bang. Sin embargo, esa luz solo permitió una vista de hasta 380,000 años después del Big Bang. Las ondas gravitacionales nacieron un trillón de un trillón de un trillón de un segundo después de la creación del universo.

"El violento estremecimiento del espacio y el tiempo produjo estas ondas de gravedad", dijo el físico Brian Keating, uno de los investigadores del proyecto, a WordsSideKick.com. Ahora, los investigadores deben confirmar el descubrimiento mediante la búsqueda de ondas gravitacionales en el cielo utilizando una variedad de telescopios espaciales y terrestres. Si pueden hacerlo, también estarán confirmando otra parte de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein, que predijo las ondas gravitacionales en 1916.

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Suplemento De Vídeo: El espacio ultimos descubrimientos 2017 Documental JC HD.




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