Feliz Cumpleaños, Landsat: El Proyecto De Ciencia Espacial Cumple 42 Años

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El programa landsat, que proporciona el registro más largo e ininterrumpido de observaciones de la tierra de la tierra desde el espacio, cumple hoy 42 años.

Hoy, hace cuarenta y dos años, Estados Unidos lanzó el primer satélite en lo que se convertiría en un programa continuo que mantiene un ojo en la Tierra desde el espacio hasta nuestros días.

El satélite Landsat 1, un proyecto conjunto de la NASA y el Servicio Geológico de los Estados Unidos, entró en órbita el 23 de julio de 1972, desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California. La misión: estudiar y monitorear aproximadamente el 30 por ciento de la superficie de la Tierra que está cubierta por tierra.

Landsat 1 llevaba un sistema de cámara y un escáner multiespectral. La cámara fue diseñada para ser el principal instrumento de observación, según la NASA, pero los científicos pronto descubrieron que el escáner estaba enviando datos mucho mejores. [Tierra desde el espacio: el legado de Landsat]

Landsat pronto demostró su valía, e incluso se convirtió en una especie de explorador. En 1976, los científicos que escudriñaban imágenes de Landsat encontraron un pequeño pedazo de tierra nunca antes visto. Era una isla que ningún humano había descubierto, sentado a lo largo de la costa noreste de Labrador.

Imagen de Landsat 7 tomada el 7 de agosto de 2002, en la parte norte de Labrador, revelando la isla Landsat.

Imagen de Landsat 7 tomada el 7 de agosto de 2002, en la parte norte de Labrador, revelando la isla Landsat.

Crédito: NASA

Con tan solo 82 pies (25 metros) de ancho por 148 pies (45 m) de largo, esta isla parecía demasiado pequeña para destacar. Pero se adentraba más al este en el mar que cualquier otra tierra en el área, extendiendo la frontera de Canadá por 26 millas cuadradas (68 kilómetros cuadrados). Para verificar la existencia de la isla, el hidrólogo del Servicio Hidrográfico Canadiense Frank Hall llevó un helicóptero a la isla. La aeronave no pudo aterrizar, por lo que Hall se ató a un arnés y se bajó.

"Cuando lo bajaron del helicóptero, un oso polar le dio una palmada", dijo el político canadiense Scott Reid en el Parlamento. "El oso estaba en el punto más alto de la isla y fue difícil para él verlo porque era blanco. Hall tiró del cable y se levantó".

Esta experiencia desafiante de la muerte llevó a Hall a recomendar que se llamara a la isla "Isla Polar", pero el nombre de la tierra fue nombrado por su descubridor: Landsat. Hoy en día, la isla Landsat no es más que el hogar de los osos polares.

Landsat 1 fue dado de baja en enero de 1978. En ese momento, tenía un socio en órbita: Landsat 2, que se lanzó en enero de 1975 y devolvió las observaciones de la Tierra hasta 1982. El programa Landsat es ahora la observación continua más larga de la tierra de la Tierra. siempre. El octavo satélite de la serie, Landsat 8, lanzado el 11 de febrero de 2013.

Hoy en día, los datos de Landsat se utilizan para estudiar todo, desde los glaciares hasta las selvas tropicales. Las imágenes de los satélites han revelado cadenas montañosas en la Antártida y volcanes no asignados previamente. La instrumentación también ha mejorado: Landsat 8 transporta instrumentos que pueden capturar la superficie de la Tierra hasta una resolución de 49 pies (15 m).

Landsat también ocasionalmente toma fotos de otros objetos en órbita, como los antiguos satélites rusos o cohetes usados. En febrero, Landsat 8 incluso tomó una foto de su hermano mayor, el Landsat 5 dado de baja, que voló debajo de él mientras que ambos estaban sobre Brasil.

Nota del editor: Si tiene una increíble foto de la Tierra o ciencia general que le gustaría compartir para una posible historia o galería de imágenes, comuníquese con la editora gerente Jeanna Bryner en [email protected].

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