Hantavirus: Síntomas Y Tratamiento De La Infección

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Los síntomas de la infección por hantavirus, incluido el síndrome pulmonar por hantavirus más las causas, los tratamientos y otros datos.

En el otoño de 2012, una misteriosa enfermedad mató a tres personas que recientemente habían pasado un tiempo en el Parque Nacional Yosemite en California. El culpable fue un hantavirus, un patógeno que se propaga a través de las heces y la orina de los roedores. Los campistas fueron expuestos al virus dentro de las cabañas aisladas de Yosemite, donde los ratones infectados se habían refugiado durante el invierno.

Aunque es raro, el hantavirus contraído por los campistas en Yosemite causa una infección respiratoria grave, llamada síndrome pulmonar por hantavirus (SPH), que puede ser mortal. En los Estados Unidos, el SPH tiene una tasa de mortalidad del 50 por ciento y ha infectado a más de 600 personas desde que se identificó por primera vez en 1993. Los ratones ciervos, que habitan gran parte de los Estados Unidos, transmiten el hantavirus a los humanos, pero muchas especies diferentes de roedores son responsable de la propagación de hantavirus en otras regiones del mundo.

¿Qué son los hantavirus?

Los hantavirus pertenecen a la familia de virus bunyavirus. Otros virus en esta familia se propagan por artrópodos, como insectos y arácnidos. Algunos ejemplos incluyen el virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo transmitido por garrapatas y el virus de la fiebre del Valle del Rift transmitido por mosquitos, los cuales infectan más comúnmente a las personas y al ganado en África. Pero a diferencia de estos virus transmitidos por artrópodos, los hantavirus son transmitidos por roedores, como ratones y ratas.

Las personas pueden infectarse con un hantavirus cuando entran en contacto directo con los fluidos corporales (es decir, saliva, heces u orina) de un roedor infectado. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los hantavirus pueden volverse en el aire o en aerosol en pequeñas partículas, y luego pueden inhalarse.

El hantavirus se identificó por primera vez en los Estados Unidos en 1993, cuando una misteriosa enfermedad mató a varios jóvenes sanos en la región de las Cuatro Esquinas del Suroeste. Las víctimas de la enfermedad experimentaron síntomas parecidos a la gripe y eventual infección respiratoria. Una investigación epidemiológica confirmó que la causa de la infección era un hantavirus, que eventualmente se conocería como el virus Sin Nombre. De los 24 pacientes diagnosticados inicialmente con este virus, 12 murieron.

"En el mismo año [1993] hubo un caso de un hantavirus relacionado identificado en un hombre de Florida, el virus del Canal de Black Creek, y otro en un hombre de Louisiana, el virus Bayou. Y luego [otro] en un hombre de Nueva York: el virus de Nueva York ", dijo el Dr. Robert Leggiadro, médico de Nueva York y profesor de biología en la Universidad de Villanova en Pennsylvania.

Estos otros hantavirus se propagaron a las personas a través de la rata de algodón, la rata del arroz y el ratón de patas blancas, respectivamente, dijo Leggiadro a WordsSideKick.com.

Más recientemente, se han documentado casos de HPS en Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Paraguay y Uruguay, donde la enfermedad es causada por diferentes cepas de hantavirus, que se propagan a las personas por varias especies distintas de roedores, según los Centros para Enfermedades Control (CDC).

Síntomas de HPS

Las personas que contraen un hantavirus en los Estados Unidos pueden desarrollar síntomas del síndrome pulmonar por hantavirus. Estos síntomas generalmente se desarrollan entre una y cinco semanas después de la exposición a orina fresca, excrementos o saliva de roedores infectados.

Según los CDC, aproximadamente la mitad de los que desarrollan SPH tienen los siguientes síntomas tempranos:

  • Fiebre y / o escalofríos
  • Dolor de cabeza / dolores musculares
  • Problemas estomacales, como náuseas, vómitos, diarrea y dolor abdominal
  • Mareo

De cuatro a diez días después del inicio temprano de la enfermedad, pueden aparecer otros síntomas. Estos incluyen dificultad para respirar y dificultad para respirar. Durante esta fase de la enfermedad, los pulmones comienzan a llenarse de líquido, lo que eventualmente puede resultar en la muerte.

Mientras que los hantavirus propagados por roedores en los Estados Unidos causan una infección respiratoria, los propagados por roedores en otras partes del mundo causan un tipo diferente de enfermedad. En Asia, Europa y algunas partes de América Central y del Sur, los hantavirus pueden causar fiebre hemorrágica con síndrome renal (HFRS). Según los CDC, los síntomas iniciales de esta enfermedad pueden ser similares a los de HPS, pero también pueden incluir visión borrosa e inflamación o enrojecimiento o la cara, los ojos u otras partes del cuerpo. Los síntomas tardíos de la HFRS incluyen presión arterial baja, hemorragia e insuficiencia renal.

Según los CDC, las enfermedades causadas por los hantavirus pueden ser fatales y aquellos que desarrollan síntomas de estas enfermedades después de haber estado expuestos a los excrementos de roedores o la saliva deben buscar atención médica inmediata.

Prevención de riesgos

Según los CDC, en los Estados Unidos, los brotes de HPS son raros y generalmente ocurren en áreas donde los bosques, los campos o las granjas proporcionan un hábitat para los huéspedes de roedores de un hantavirus. Las personas con mayor riesgo de contraer la enfermedad son las personas que pasan tiempo regularmente en lugares habitados por roedores salvajes. Esto incluye viajeros de aventura, mochileros, campistas y personas con exposición ocupacional a roedores (por ejemplo, trabajadores de la construcción, inspectores de construcción, trabajadores de demolición y madereros), según la OMS.

De acuerdo con Leggiadro, los excursionistas, campistas y otras personas que buscan recreación al aire libre deben evitar dormir o descansar en el suelo. Agregó que se pueden usar lonas, carpas o plataformas elevadas para acampar, agregó.

También están en riesgo aquellos que tienen una infestación de roedores en su hogar. Tales infestaciones son comunes en muchas áreas de los Estados Unidos, especialmente a medida que el clima se vuelve más frío, según los CDC.Debido a que los hantavirus pueden convertirse en aerosol, es importante tomar ciertas precauciones al limpiar después de una infestación de roedores. Los materiales de excremento y anidamiento no deben aspirarse ni barrerse, sino que deben rociarse con una solución desinfectante de cloro y luego recoger con una toalla de papel. Los CDC ofrecen instrucciones detalladas para limpiar y desinfectar las áreas infestadas de roedores.

Para limitar su riesgo de exposición a los hantavirus, puede tomar precauciones para mantener su hogar libre de roedores. Selle los agujeros donde los roedores puedan entrar a su casa. Atrape a los roedores que ya hayan encontrado su camino hacia adentro y mantenga los alimentos protegidos de la contaminación. El CDC también ofrece más información sobre cómo prevenir las infestaciones de roedores.

En los Estados Unidos, se sabe que los hantavirus se propagan a los humanos de roedores infectados. Si bien se han notificado casos de transmisión de un hantavirus de persona a persona en América del Sur, dicha transmisión nunca se ha registrado en América del Norte.

Tratamiento

No se conocen tratamientos ni vacunas para el HPS. De acuerdo con Leggiadro, cuando una persona desarrolla la enfermedad, puede buscar tratamiento de apoyo, que puede incluir la intubación (la inserción del tubo de respiración en la tráquea) y la terapia de oxígeno.

Según los CDC, los pacientes con HPS que reciben un diagnóstico temprano y reciben la atención de apoyo adecuada pueden tener un mejor cambio de supervivencia a la enfermedad.

Si bien no existe una vacuna para los hantavirus, se están realizando investigaciones para desarrollar una vacuna que use cepas inactivadas de estos virus, según investigadores del Instituto Rega para la Investigación Médica en Bélgica. Algunos ensayos de estas vacunas han demostrado ser efectivos en ratones, pero aún no se han utilizado en humanos.

Recursos adicionales

  • Información relacionada de la Clínica Mayo
  • Información relacionada de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Esta información no pretende proporcionar consejos médicos específicos. Es sólo para fines educativos. Le recomendamos que consulte a un profesional de la salud calificado para obtener diagnósticos y asesoramiento sobre el tratamiento, y llame al 9-1-1 en caso de emergencia.

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