Ala Delta Tiene Como Objetivo Romper El Récord De Vuelo De Larga Distancia

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Un atrevido ala delta, conocido por sus acrobacias extremas y sus vuelos sin precedentes, intentará establecer otro récord para el vuelo de larga distancia más largo.

Un atrevido ala delta, conocido por sus acrobacias extremas y sus vuelos sin precedentes, intentará establecer otro récord para el vuelo de larga distancia más largo.

En o poco después del lunes (20 de junio), Jonny Durand intentará deslizarse desde Zapata, en el sur de Texas, hasta Lorenzo, en el norte de Texas, a una distancia de aproximadamente 475 millas (764 kilómetros). Ayudarle en su viaje, en (o alrededor de) el solsticio de verano, el día más largo del año, es lo que puede ser las condiciones atmosféricas ideales para el ala delta a larga distancia en la Tierra.

"Lo que buscamos con este registro de distancia mundial particular es un lugar que generalmente es cálido y seco", dijo Durand a WordsSideKick.com. "La primera vez que fui a Zapata, la primera página del periódico durante 40 días seguidos dijo que tenía más de 100 grados F [37.7 grados C]". [Hyperloop, Jetpacks y más: 9 ideas futuristas de tránsito]

Los paisajes cálidos y secos, como los de Texas, generan térmicas, o columnas de aire caliente en aumento. Tales térmicas ayudan a mantener los parapentes en alto. "La térmica más rápida que he subido me llevó 1.500 a 1.600 pies [450 a 490 metros] en un minuto", dijo Durand. "La mayoría de los ascensores solo suben a unos 200 pies [60 m] por minuto".

Térmicas de texas

Zapata también es hogar de vientos "que soplan en una línea bastante recta para una larga distancia", dijo Durand. "Es por eso que los registros mundiales de ala delta se han establecido aquí durante los últimos 15, 16 años".

"[En] la mayoría de los lugares en la Tierra, los sistemas climáticos cambian cada unos cientos de millas, pero en Zapata, los vientos son muy fuertes y constantes durante 500 millas [805 km] o más en línea recta", dijo Gary Osoba, Ingeniero aeroespacial y físico atmosférico que recientemente se retiró de Google. Osoba previamente estableció numerosos récords mundiales de deslizamiento a sí mismo.

Osoba descubrió las cualidades que hacen de Zapata un paraíso parapente. "Estudié 20 años de datos climáticos que se habían archivado en la ubicación", dijo a WordsSideKick.com. "Tenía una idea bastante buena de lo ideal que sería, en función de su relación con las masas de aire, los patrones del clima de verano, etc.".

Zapata se encuentra en el lugar de reunión de dos masas de aire muy diferentes, dijo Osoba. Uno se origina en el Pacífico y, al cruzar México, sube y baja varias cadenas montañosas, lo que hace que pierda agua, lo que lo hace "muy seco y estable; no quiere subir", dijo Osoba. La otra es una masa de aire a alta presión del Atlántico y, a medida que circula, "extrae aire inestable y húmedo del Golfo de México hacia el interior".

El punto donde se encuentran estas dos masas de aire se llama línea seca. En las Grandes Llanuras de América del Norte, la línea seca puede generar una gran cantidad de inestabilidad atmosférica en forma de tormentas eléctricas y tornados. Sin embargo, en Zapata, la línea seca puede generar condiciones atmosféricas ideales para el deslizamiento, dijo Osoba. [Imágenes: lugares únicos en la Tierra]

"En otros lugares buenos para la actividad de planeo en el mundo, es posible que solo tengas vuelos de cinco o seis horas, pero en Zapata, a menudo puedes tomar un vuelo de 11 o 12 horas", dijo Osoba.

Deslizándose para un disco

Durand actualmente posee tres récords mundiales de ala delta. En 2012, en Texas, alcanzó una distancia récord de 346 millas (557 km) a un destino preestablecido, superando el récord anterior de 321.4 millas (517.2 km). Más tarde, en 2014 en Australia, alcanzó una velocidad de 44.29 mph (71.28 km / h) en un viaje de 186 millas (300 km) y una velocidad de 56.18 mph (90.41 km / h) en un viaje de 62 millas (100 km), rompiendo los registros anteriores en esas distancias de 34.8 mph (56 km / h) y 46.6 mph (75 km / h), respectivamente. [Galería de maravillas: los récords mundiales más raros]

Ahora, Durand espera establecer un nuevo récord mundial para el vuelo de larga distancia más largo, es decir, volar tan lejos como pueda sin un objetivo declarado. Estuvo muy cerca de establecer el récord en 2012, solo para no alcanzar las pocas millas del récord actual de Dustin Martin de 474.7 millas (764 km).

El registro actual de ala delta para el vuelo de larga distancia más largo se estableció desde Zapata. El intento anterior de Durand de establecer el récord también tuvo lugar en Zapata.

Vuelo del solsticio de verano

El lunes, Durand buscará vientos fuertes, "pero no demasiado fuerte, ya que no puede volar si es demasiado fuerte; estamos buscando el rango de 20 mph (32 km / h). También estamos observando cuánta inestabilidad hay en el aire y la altura que alcanzan las térmicas, cuanto más alta mejor, ya que significa menos tiempo para buscar otra térmica para mantenerse en el aire, y pueden ser difíciles de encontrar ", dijo. dijo.

Hay muchas pistas que usan los planeadores para buscar térmicas. Por ejemplo, las nubes cúmulos hinchadas blancas están ubicadas en las cabezas de las térmicas, se originan en la forma en que el aire húmedo en las térmicas se enfría a medida que se eleva hacia arriba, condensándose en las gotas de agua que forman las nubes, dijo Osoba.

El vuelo puede durar aproximadamente 11 horas con Durand usando un arnés apretado, dijo. Planea irse unas horas después de la salida del sol para dar tiempo al suelo para calentarse y generar térmicas. Durante el vuelo, beberá agua de un tubo y comerá unos bocadillos a lo sumo, "y en caso de que tenga que ir al baño, puedo descomprimir el aire", dijo.

Y Durand espera volar en o alrededor del solsticio de verano."Quieres el día más largo del año porque te da más tiempo para volar", dijo Durand. "Esperamos las condiciones adecuadas para romper un récord mundial de distancia".

Artículo original sobre Ciencia viva.


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