Manos Y Aletas Comparten Origen Genético Común

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El vínculo entre las manos de las criaturas terrestres y las aletas de las criaturas acuáticas ha sido esquivo durante mucho tiempo, pero un nuevo estudio de genética revela cómo se relacionan las manos y las aletas.

Los científicos siempre han querido saber si las manos modernas están relacionadas con las aletas de los peces, y ahora un nuevo estudio finalmente revela que estas estructuras están, de hecho, relacionadas.

Los investigadores compararon la secuencia genética de un pez de agua dulce inusual con la de los ratones, y encontraron que los genes involucrados en el desarrollo de las manos y los pies de los ratones también están involucrados en el desarrollo de las aletas, lo que sugiere que las aletas de los antepasados ​​con peces evolucionaron hacia las extremidades de Animales terrestres modernos.

"Los fósiles muestran que la muñeca y los dígitos tienen claramente un origen acuático", dijo Neil Shubin, un biólogo de organismos de la Universidad de Chicago, en un comunicado. "Pero las aletas y las extremidades tienen diferentes propósitos. Han evolucionado en diferentes direcciones desde que se separaron". [10 extremidades inútiles (y otros órganos vestigiales)]

Un enlace leggy

En 2004, Shubin y sus colegas descubrieron el fósil de especies llamadas Tiktaalik roseae, un pez extinto de aletas lobuladas que tenía patas delanteras y traseras y que vivió durante el período Devónico tardío, hace aproximadamente 360 ​​millones de años. Los científicos pensaron que la criatura podría haber sido un vínculo entre los peces y los anfibios.

Desde entonces, muchos paleontólogos han tratado de comprender cómo las aletas de los peces antiguos se transformaron en miembros fuertes y huesudos, como los de T. roseae.

De un vistazo, las aletas se ven completamente diferentes de las extremidades de animales terrestres. Las muñecas y los tobillos consisten en huesos pequeños y nodulares conectados a huesos largos y delgados (los dedos de las manos y los pies). En contraste, las aletas de los peces vivos están formadas por un conjunto de huesos más largos que terminan en huesos pequeños y circulares llamados radiales.

Hasta ahora, los científicos no han podido encontrar un vínculo entre las aletas y las extremidades, pero pueden haber estado buscando al pez equivocado, dijeron los investigadores en su artículo, publicado hoy (22 de diciembre) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.. La mayoría de los estudios han involucrado a un grupo gigante de peces llamado pez teleósteo que incluye casi todos los peces deportivos y comerciales del mundo.

Orígenes de muñeca y tobillo.

En el estudio, Shubin y sus colegas encontraron que las secuencias de genes llamados genes Hox, que son importantes para el desarrollo del cuerpo, tenían secuencias muy diferentes en los peces teleósteos que en los animales terrestres de hoy.

Sin embargo, estos genes sugieren que hace más de 300 millones de años, el linaje de teleósteos sufrió un evento llamado duplicación de todo el genoma, en el que se duplicó todo el genoma de los peces. Tales duplicaciones han ocurrido varias veces a lo largo de la historia evolutiva, y ayudan a las especies a adaptarse a una amplia gama de entornos.

Algunos peces se separaron de los teleósteos antes de que ocurriera la duplicación del genoma. Uno de ellos fue el gar manchado, un primitivo pez de agua dulce originario de América del Norte. Los investigadores compararon los genes Hox del gar manchado con los de los ratones, y encontraron un nivel de similitud "sin precedentes" entre ellos.

A continuación, los investigadores insertaron genes gar relacionados con el desarrollo de las aletas en ratones en desarrollo, lo que provocó que las extremidades de los ratones se desarrollaran de forma casi idéntica a las de los ratones normales. Los hallazgos sugieren que las muñecas y los tobillos de los animales terrestres de cuatro extremidades han evolucionado, de hecho, mediante mecanismos similares a los de las aletas de peces antiguos.

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