El Tembloroso Futuro De Haití: Reducción Del Riesgo De Terremoto

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Mapeo de fallas, medición de deslizamiento y entrenamiento de sismólogos del futuro.

Cuando se produjo el terremoto de Haití el 12 de enero de 2010, hace un año, el país tenía un solo sismómetro y ni siquiera funcionaba correctamente.

Para preparar mejor al país para un desastre futuro, los científicos están trabajando arduamente para tratar de responder las grandes preguntas que quedan sobre el temblor de magnitud devastadora de 7.0. Hoy, se ha puesto de relieve una imagen más clara de cómo se rompió. Sin embargo, los científicos dicen que todavía hay mucha tensión en el sistema de fallas de la región, y todavía hay mucho que aprender acerca de cómo se está moviendo la tierra bajo Haití. [Infografía: Cómo ocurrió el terremoto de Haití.]

"El objetivo es llegar a una mejor evaluación de los peligros para todo el país", dijo Eric Calais, geofísico de la Universidad de Purdue. "Uno de los ingredientes clave es saber dónde están las posibles fuentes de los terremotos".

Geometría de fallas

El terremoto de Haití mató a más de 200,000 personas y dejó a más de 1.5 millones de personas sin hogar. El daño se estimó en unos 8.000 millones de dólares, según Munich Re, la aseguradora más grande del mundo. [Mirando hacia atrás: Imágenes del terremoto de Haití.]

Cuando ocurrió el terremoto, la conocida falla de Enriquillo asumió la culpa, pero los científicos ahora saben que aproximadamente el 85 por ciento de la energía del terremoto provino de una falla desconocida anteriormente, ahora llamada falla de Léogâne.

Los científicos están reuniendo cómo se ve esta falla, dijo Gavin Hayes, un geofísico del USGS en Golden, Colorado. Hayes trabajó con uno de los equipos de investigación que modelaron cómo las fallas podrían haberse roto durante el terremoto.

Pero los científicos no pueden simplemente mirar el epicentro desde el suelo. La falla de Léogâne es lo que se llama una falla ciega, lo que significa que no rompe la superficie.

"Nadie ha tocado nunca la falla de Léogâne, y tú no puedes", dijo Calais.

Es por eso que los científicos están realizando estudios de réplica para resolver la geometría de esta falla ciega, dijo Hayes.

Reduciendo el riesgo

Los científicos no están seguros de qué tan peligrosa es la falla de Léogâne, o si es parte de un sistema de fallas completo que no se ha detectado.

"Es muy probable que haya muchas fallas que no conocemos, y hasta que no las busquemos no lo haremos", dijo Calais a OurAmazingPlanet. "Es muy importante poner en marcha un proyecto en Haití para ir tras cada falla capaz de generar un terremoto".

Los científicos piensan que varias fallas se deslizaron durante el terremoto de Haití, y están trabajando para saber cuánto se movió cada una. Se han propuesto varios modelos, pero hasta que los geólogos sepan cuál es el correcto, no pueden realizar la evaluación más precisa del peligro sísmico restante.

"El diablo está en los detalles", dijo Calais.

Ojo vigilante

Antes de que el terremoto azotara a Haití, el único sismómetro del país estaba en una escuela secundaria, utilizado como asistente de enseñanza. Ahora hay cerca de 10 estaciones sísmicas que permanecerán en Haití permanentemente, dijo Calais.

Los geólogos en Haití, incluido Calais, están tratando de entrenar a una generación de sismólogos haitianos, de los cuales actualmente no hay ninguno. Esas personas serán los futuros defensores de la reducción del riesgo sísmico en Haití, dijo Calais.

"Si queremos reducir los riesgos, se debe hacer un esfuerzo para capacitar a sismólogos e ingenieros de terremotos en Haití", dijo Calais. "Una red sísmica es una gran manera de hacer eso".

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Este artículo fue proporcionado por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Comuníquese con el redactor Brett Israel en [email protected] Síguelo en Twitter @btisrael.


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