El Escarabajo Chewbacca De Piernas Peludas Descubierto En Nueva Guinea

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El "wookiee" favorito de todos, wookiee, inspiró a los científicos a prestar el nombre de chewie a una nueva especie de escarabajo, una de las cuatro que se encontraron recientemente en nueva guinea.

El imponente y peludo personaje wookiee Chewbacca de las películas de "La guerra de las galaxias" tiene un nuevo homónimo: un pequeño gorgojo descubierto recientemente en Nueva Guinea.

Aunque el insecto es significativamente más pequeño y mucho menos peludo que la "alfombra para caminar" favorita de todos, las escamas densas en las piernas y la cabeza del gorgojo les recordaron a los científicos el pelaje de Chewbacca, lo que motivó su elección del nombre.

Trigonopterus chewbacca es una de las cuatro nuevas especies de gorgojo identificadas en la isla de Nueva Bretaña en el archipiélago de Bismarck en Nueva Guinea. A su lado se descubrieron los gorgojos un tanto menos caprichosos T. obsidianus, T. puncticollis y T. silaliensis. [7 animales con nombres inspirados en 'Star Wars']

T. chewbacca es un gorgojo no volador, un tipo de escarabajo que se encuentra típicamente en la hojarasca en los bosques. El cuerpo del macho es negro con estructuras similares a pelos en sus antenas y patas, y mide 0.13 pulgadas (3.34 milímetros) de longitud.

Los científicos pasaron 10 días peinando a través de la hojarasca en aguaceros implacables para encontrar los minúsculos escarabajos, y finalmente recolectaron 18 especímenes que representaban a las cuatro nuevas especies.

Anteriormente, solo una especie conocida en el Trigonopterus Se ha encontrado un grupo de gorgojo en esta región, aunque estudios anteriores describen Trigonopterus Gorgojos en Nueva Caledonia, Samoa y Fiji. Mientras T. chewbacca fue la primera especie en este grupo que recibió el nombre de un personaje de "Star Wars", no es la única con un apodo inspirado en celebridades. Trigonopterus attenboroughi - descrito en un estudio publicado en ZooKeys en 2014 - fue nombrado para el famoso naturalista británico Sir David Attenborough.

Esta no es la primera vez que los científicos que también eran fanáticos de "Star Wars" incorporaron su afición por el copiloto del Halcón Milenario a un nombre de especie. Una polilla mexicana difusa fue descrita como Wockia Chewbacca en la revista Actas de la Sociedad Entomológica de Washington en 2009, y una avispa se describe como Polemistus chewbacca Apareció en la revista Zoological Record en 1983.

Otros personajes de "Star Wars" también han inspirado a los científicos a buscar los nombres de los personajes para descubrir nuevas especies, lo que nos da un gusano de bellota llamado Yoda (Yoda purpurata), un trilobite llamado así por Han Solo (Han Solo) y un escarabajo de moho llamado Darth Vader (Agathidium vaderi).

Incluso un personaje bastante menor (pero aún bien conocido) llamado Greedo, el malvado cazarrecompensas asesinado por Han Solo en "A New Hope", se conmemora con el nombre de una especie: Peckoltia greedoi, un pez gato de cabeza plana que tiene un parecido sorprendente con el extraño de aspecto extraño.

El autor principal del estudio, Matthew Van Dam, un investigador postdoctoral del Museo Zoológico Estatal en Baviera, Alemania, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico que estudiar a los gorgojos, uno de los grupos de insectos más diversos del planeta, puede ayudar a los científicos a comprender mejor los entornos que ocupan los gorgojos. y puede informar futuros esfuerzos de conservación en áreas amenazadas.

Esto podría ser especialmente crítico en partes del mundo donde aún se desconoce el alcance de la diversidad animal. Los científicos informaron en el nuevo estudio que podría haber muchas más especies de animales en la isla de New Britain que aún no se han descubierto, pero ese momento sería esencial para rastrearlos e identificarlos, ya que la expansión de las plantaciones de aceite de palma ha ya reclamó porciones significativas de tierra que una vez fueron cubiertas por hábitats forestales.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 21 de abril en la revista ZooKeys.

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