Salve La Hidra, Un Animal Que Puede Ser Inmortal

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La hidra con tentáculos puede ser inmortal en condiciones perfectas, según un nuevo estudio que no encuentra indicios de que estos animales pierdan la fertilidad o tengan más probabilidades de morir con la edad.

En el antiguo mito griego, la Hidra era un monstruo con múltiples cabezas que creció dos cabezas más por cada una que perdió. Como resultado, el animal de la vida real que lleva el nombre de esta bestia mítica puede ser aún más tenaz.

Un nuevo estudio encuentra que la hidra (pólipos delgados, de agua dulce) puede vivir aparentemente para siempre, sin envejecimiento.

A diferencia de la mayoría de las especies multicelulares, la hidra no muestra signos de deterioro con la edad, según la nueva investigación, publicada el 7 de diciembre en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. [De Matusalén a los Elfos: Los 10 mejores inmortales]

"Comencé mi experimento original con la intención de demostrar que la hidra no podría haber escapado del envejecimiento", dijo en un comunicado el investigador del estudio, Daniel Martínez, biólogo de Pomona College. "Mis propios datos han demostrado que estoy equivocado, dos veces".

Viviendo por siempre

Las hidras son un grupo de invertebrados que parecen pequeños tubos con tentáculos que sobresalen de un extremo. Crecen solo alrededor de 0.4 pulgadas (10 milímetros) de largo y comen animales acuáticos aún más pequeños.

Las hidras son conocidas por sus capacidades regenerativas. La mayoría de las células de su cuerpo son células madre, dijo Martínez. Estas células son capaces de una división y diferenciación continua en cualquier tipo de célula en el cuerpo. En los seres humanos, tales células "totipotentes" están presentes solo en los primeros días de desarrollo embrionario. La hidra, por el contrario, renueva constantemente sus cuerpos con células frescas.

En 1998, Martínez y sus colegas publicaron un estudio que describía cómo no encontraron signos de envejecimiento en hidras maduras durante cuatro años. Para detectar el envejecimiento, los investigadores observan la senescencia, que se define como un aumento de la tasa de muerte y una disminución de la fertilidad con la edad. En ese estudio de 1998, los investigadores no pudieron determinar si la fertilidad de la hidra disminuyó o no con la edad.

La nueva investigación involucró la creación de pequeñas islas del paraíso para 2,256 hidras. Los investigadores querían darles a los animales las condiciones ideales, lo que significaba darles a cada uno un plato individual, con el cambio de agua tres veces por semana, más las comidas de camarones frescos.

Durante ocho años, los investigadores no encontraron evidencia de senescencia en su hidra mimada. Las tasas de mortalidad se mantuvieron constantes en una por 167 hidras por año, sin importar su edad. (Los animales "más viejos" estudiados eran clones de hidras que habían existido durante 41 años, aunque los individuos solo se estudiaron durante ocho años, algunos eran biológicamente más viejos porque eran clones genéticos). hidras a lo largo del tiempo. El otro 20 por ciento fluctuó hacia arriba y hacia abajo, probablemente debido a las condiciones del laboratorio.

"Creo que una hidra individual puede vivir para siempre en las circunstancias adecuadas", dijo Martínez.

En la naturaleza, las enfermedades, los depredadores y la contaminación del agua matan a las hidras antes de que puedan alcanzar la inmortalidad. Pero los hallazgos se enfrentan a modelos antiguos que suponen que todos los animales deben declinar con la edad, dijo Martínez. Y eso significa que estudiar la hidra podría ayudar a los científicos a desentrañar el misterio de por qué la mayoría de los animales envejecen.

"Espero que este trabajo ayude a otro científico a profundizar en la inmortalidad", dijo Martínez, "quizás en algún otro organismo que ayude a traer más luz a los misterios del envejecimiento".

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