El 'Cementerio Gitano' Engendra El Enigma De La Juncia Azul

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Una planta extranjera descubierta en los cementerios de mississippi no parece haber llegado por los medios habituales. En cambio, los científicos creen que puede tener una conexión con la tumba de una reina gitana.

La planta no parece tener una historia inusual que contar. Es un tipo de juncos, con una altura máxima de un pie (0,3 metros) y hojas que se parecen a las hojas de hierba verde.

Pero después de que esta planta apareciera en un cementerio de Mississippi hace cuatro años, los botánicos se ponen sus sombreros de detective para descubrir cómo llegó allí. Las especies de malezas nunca se habían encontrado en América del Norte antes de esa fecha.

Su teoría principal se centró en una tumba perteneciente a la llamada "Reina de los gitanos".

Cementerio

Charles Bryson, un botánico investigador del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, recuerda cómo se involucró en el misterio. En 2007, un estudiante graduado llamado Lucas Majure se encontró con un tipo de sedge desconocido en el cementerio de Rose Hill en la ciudad de Meridian. Le pidió a Bryson, quien trabajaba para el Servicio de Investigación Agrícola del departamento federal, que lo ayudara a identificar la planta.

"Me lo mostró e inmediatamente supe que era algo nuevo para la ciencia o algo que nunca había visto en los Estados Unidos", dijo Bryson a WordsSideKick.com. "He estudiado sedges durante casi 40 años. Los conozco lo suficientemente bien como para saber si hay algo diferente, inusual o nuevo".

La planta resultó ser Carex breviculmis, o sedge azul, una maleza extendida que se encuentra en Asia, Australia y Nueva Zelanda.

Ahora que sabían lo que era, los botánicos necesitaban descubrir cómo llegó al cementerio de Rose Hill. Primero apareció en un área sombreada cerca de la cerca, y luego se distribuyó más ampliamente en el césped y alrededor de los marcadores de las tumbas.

Además de Rose Hill, también se encontró cerca de un ferrocarril, en un terreno baldío detrás de un restaurante de comida rápida, y creció por miles en un cementerio más grande, Magnolia Cemetery Perpetual Care. Ahora se ha identificado en ocho sitios.

Existen los sospechosos habituales cuando se investiga la aparición de una especie extranjera: ferrocarriles, viajes aéreos, carreteras interestatales, viveros de plantas. Pero las inspecciones de Key Field, la ubicación de un aeropuerto regional y la Estación Aérea Naval de Meridian no revelaron más plantas. Las carreteras y viveros también resultaron ser culpables improbables.

Reina gitana

El cementerio de Rose Hill ofreció la mejor explicación. En 1915, una mujer conocida como la Reina de los Gitanos, Kelly Mitchell, recibió un entierro real allí, Rose Hill, conocida localmente como Cementerio Gitano, después de morir por complicaciones del parto.

Mitchell pertenecía a los romaníes, un pueblo que se cree se originó en el norte de la India, pero que ahora vive en todo el mundo. También son ampliamente conocidos como "gitanos", un término despectivo.

Una columna de 2007 en el periódico local, Meridian Star, publicó una parte de un relato de un siglo de la muerte de Mitchell y describió la combinación de las costumbres romaníes y los servicios episcopales que llevaron a su entierro el 17 de febrero de 1915. Se cree que la muerte de Mitchell Han traído a 20,000 personas al pequeño pueblo, y más de 5,000 vinieron al cementerio para asistir a los últimos ritos.

"Los miembros de la Tribu Mitchell, en ese momento uno de los más grandes del país, llegaron a Meridian de todas partes de los Estados Unidos para rendir homenaje: se hizo un noticiero y se exhibió en todo el país en relación con el misterio y el homenaje a una mujer. de gran estima cuando hizo su último viaje para descansar, "escribió la columnista Anne McKee.

Incluso ahora se sigue rindiendo homenaje a la Reina, a quien desde entonces se han unido otros individuos romaníes notables, señaló McKee. El columnista citó al director del cementerio diciendo que había encontrado regalos, entre ellos una Coca Cola dietética y un saco de Burger King, que le habían dejado. [Las 10 formas extrañas en que tratamos a los muertos]

Bryson cree que los visitantes del cementerio también trajeron la jungla, involuntariamente.

"Podría haber entrado como contaminante en la ropa, en el puño de un pantalón o en el bolsillo, o en el lodo de la suela de un zapato. O podría haber sido alguien que trajo tierra de su tierra natal y la roció sobre la tumba ", dijo Bryson, o podría haber venido de una planta que fue traída y colocada en la tumba, si hubiera semillas en el suelo". "Todas estas son posibilidades".

Si bien la red también fue encontrada por vías férreas, fue solo en lugares cercanos a campamentos utilizados por vagabundos y otros transeúntes.

Las plantas parecen haberse establecido en el área de Meridian durante varias décadas, y es posible que se hayan diseminado entre los cementerios con equipos de mantenimiento, según Bryson.

Teme que la juncia tenga el potencial de convertirse en una maleza de los EE. UU. Que creará problemas para el césped, el césped y las plántulas de árboles frutales y de nueces.

La investigación apareció en la edición de octubre de 2011 de la revista Agricultural Research del USDA.

Nota del editor: este artículo se actualizó el 12 de enero de 2017 para corregir el lenguaje que proporcionaba representaciones inexactas de los romaníes.

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