Las Crecientes Capas De Hielo En La Antártida Podrían Haber Desencadenado La Edad De Hielo

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La última gran era glacial de la tierra trajo glaciares colosales al hemisferio norte, pero puede haber sido causado por la acumulación de hielo en la antártida.

Los orígenes de la última gran era glacial, que cubría el Hemisferio Norte en glaciares colosales, podrían haber tenido una causa sorprendente: la acumulación de capas de hielo en el otro lado del planeta, en la Antártida, dicen los investigadores.

Al final de la época del Plioceno, hace unos 2,6 millones de años, las capas de hielo comenzaron a cubrir Europa y América del Norte. Desde entonces, tales capas de hielo han crecido y contraído regularmente más de 50 veces, lo que hace que el nivel del mar suba y baje más de 100 metros (330 pies).

Pero el disparador exacto del enfriamiento durante el Plioceno tardío que llevó a la formación de estos glaciares es un misterio. Algunos investigadores han sugerido que los eventos tectónicos, como el cierre de la vía marítima de Panamá y el levantamiento de las Montañas Rocosas, podrían haber desempeñado un papel, ya que pueden haber causado cambios en los patrones de circulación en el océano o la atmósfera del hemisferio norte.

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron evidencia de que las capas de hielo polar de la Tierra comenzaron a crecer entre 3.1 millones y 2.7 millones de años atrás. Sin embargo, este marco de tiempo significa que el crecimiento de los glaciares precedió al crecimiento de los principales glaciares en América del Norte; la evidencia más convincente sugiere que los glaciares del Norte comenzaron a crecer hace unos 2,7 millones de años.

Este hallazgo sugiere que la mayor parte del crecimiento de hielo anterior ocurrió en la Antártida. [Mundo de hielo: Galería de glaciares imponentes]

Los hallazgos también revelan que "un cambio en el transporte de calor de las profundidades marinas tuvo un efecto profundo en el clima de la Tierra", dijo la autora principal del estudio, Stella Woodard, geoquímica y paleooceanógrafa de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey. Las corrientes de aguas profundas son responsables de alrededor del 30 al 50 por ciento del almacenamiento y transporte de calor global.

En el estudio, Woodard y sus colegas analizaron las conchas de organismos microscópicos que habitan el fondo conocidos como foraminíferos en sedimentos antiguos en el Pacífico recolectados por el Programa Internacional de Descubrimiento Oceánico. "Elegí un sitio en el Pacífico porque contiene aproximadamente el 50 por ciento del agua de los océanos del mundo", dijo Woodard a WordsSideKick.com.

Las concentraciones de varias formas de magnesio, calcio y oxígeno en estas conchas de foraminíferos permitieron comprender qué tan bien crecieron estas criaturas y, por lo tanto, sobre cómo eran las temperaturas oceánicas y los niveles de hielo en momentos específicos.

Los científicos también encontraron que, en el Plioceno Tardío, las aguas profundas en el Atlántico Norte se enfriaron rápidamente, en aproximadamente 4 grados Fahrenheit (2 grados Celsius), y las aguas profundas en el Pacífico Norte se calentaron en aproximadamente 3 F (1,5 C). Esto significó que el crecimiento de la capa de hielo de la Antártida coincidió con temperaturas más iguales entre la parte inferior de los océanos Atlántico y Pacífico, lo que sugiere un flujo de calor entre ellos.

Los investigadores sugirieron que el crecimiento de la capa de hielo de la Antártida alteró las corrientes oceánicas en todo el mundo. Más hielo marino antártico hubiera significado que había menos agua cálida y salada del Atlántico Norte que se elevó hacia arriba y se mezcló con las aguas superficiales que rodean la Antártida. En su lugar, esta cinta transportadora de calor se habría redirigido a las aguas profundas del Océano Pacífico, y estos cambios en el flujo de calor podrían haber sido lo suficientemente importantes como para iniciar la formación de glaciares en el hemisferio norte.

"Miraron a una parte del mundo diferente a la que tradicionalmente se buscaba para el inicio del enfriamiento", dijo Robert McKay, paleoclimatólogo de la Universidad Victoria de Wellington en Nueva Zelanda, quien no participó en esta investigación. "Estos son resultados muy novedosos e interesantes. Aún requieren una explicación, pero creo que los investigadores hicieron un buen trabajo".

Los hallazgos no excluyen necesariamente otras explicaciones para el enfriamiento del Plioceno Tardío, anotó Woodard. Sin embargo, el cambio bastante rápido de temperatura y circulación que sugirieron los investigadores implica que un proceso lento, como el cierre de la vía marítima panameña, "podría haber jugado solo un papel indirecto en el enfriamiento climático hace unos 2.73 millones de años", dijo Woodard. dijo.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 23 de octubre en la revista Science.

Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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