El Creciente Problema Ácido Reduce Las Conchas De Las Criaturas Del Océano

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Un estudio muestra que la acidificación de los océanos está afectando a los animales marinos formadores de conchas.

Los científicos han comenzado a ver algunos de los efectos esperados de la creciente carga de dióxido de carbono en la Tierra: un estudio reciente muestra que las conchas de los animales microscópicos en el océano se están adelgazando gracias a la absorción de parte de ese exceso de dióxido de carbono en el océano.

Las conchas de las criaturas estudiadas son aproximadamente un tercio más ligeras.

Como el dióxido de carbono de la quema de combustibles fósiles se ha acumulado en la atmósfera, parte de él ha sido absorbido por el océano. A medida que el gas se disuelve en el agua, se forma un ácido débil (el mismo tipo que en los refrescos burbujeantes), lo que hace que el propio océano se vuelva gradualmente más ácido.

A medida que el agua del océano se vuelve más ácida, también reduce la cantidad de carbonato de calcio disponible para los animales acuáticos que usan el mineral para construir conchas o esqueletos, como los corales. Estos organismos pueden ser enlaces importantes en la cadena alimentaria marina.

Los científicos han predicho que el aumento de la acidificación de los océanos podría reducir significativamente la capacidad de estas criaturas para construir sus cubiertas, potencialmente devastándolas y causando efectos de ondulación en todo el ecosistema. Pero "hasta ahora el impacto potencial en la química oceánica y la vida marina se ha basado en proyecciones y modelos" y en experimentos de laboratorio, dijo el líder del nuevo estudio, Will Howard, del Centro de Investigación Cooperativa sobre Ecosistemas y Clima Antártico en Australia.

Con financiamiento del Departamento de Cambio Climático del Gobierno de Australia, Howard y sus colegas recolectaron animales marinos microscópicos, llamados foraminíferos planctónicos, o forams, de la región del sur de Tasman en el Océano Austral. Compararon los pesos de las conchas de estos forams modernos con los atrapados en los sedimentos oceánicos antes de la revolución industrial y la acumulación de dióxido de carbono.

Descubrieron que los pesos modernos de la cáscara eran entre un 30 y un 35 por ciento más bajos que los de los modelos más antiguos.

Los investigadores también encontraron una relación entre los niveles más altos de dióxido de carbono en la atmósfera y el bajo peso de la cáscara en un registro de 50,000 años de un núcleo de sedimentos marinos (una larga columna perforada en el fondo del océano que muestra capas de sedimentos a medida que se depositaban sobre ellos) hora).

"Los resultados de hoy publican la primera evidencia de la naturaleza, en lugar de un laboratorio, de que los dos están vinculados", dijo Howard.

Los hallazgos se detallan en la edición del 8 de marzo de la revista. Geociencias de la naturaleza.

Si los resultados son aplicables al resto del océano, podrían provocar grandes cambios en los ecosistemas.

"Los posibles efectos en cadena tienen importantes implicaciones para la cadena alimentaria oceánica y los hallazgos son una señal preocupante de lo que podemos esperar ver en otro lugar en el futuro", dijo Howard. "El Océano Austral nos está dando una fuerte indicación de un proceso de acidificación que se extenderá por todo el océano global".

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